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Neuropatia diabetica: un problema poco conosciuto

Ultimo Aggiornamento 16 Ottobre 2021

La neuropatia diabetica, è una complicanza comune del diabete , è un danno ai nervi che  permettono di provare sensazioni come il dolore. Ci sono un certo numero di modi per cui il diabete danneggia i nervi, ma tutti sembrano correlati ad una elevata percentuale di zucchero nel sangue, mantenuta per troppo tempo.

I danni al sistema nervoso correlati al diabete possono essere dolorosi, ma non è una patologia grave  nella maggior parte dei casi.

Ci sono quattro tipi di neuropatia diabetica: periferica, autonomica, prossimale, e focale.

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Neuropatia periferica diabetica

Le zone del corpo più frequentemente colpite da neuropatia diabetica periferica sono i piedi e le gambe. Le lesioni nervose nei piedi possono provocare una perdita di sensibilità del piede, aumentando il rischio di problemi ai piedi. Le ferite e le piaghe sui piedi possono quindi non essere avvertite acausa della mancanza di sensibilità. Pertanto, è necessario praticare una accurata cura del piede. Raramente, altre aree del corpo come le braccia, addome  e schiena  possono essere colpite.

I sintomi della neuropatia periferica diabetica possono comprendere:

  • Formicolio
  • Intorpidimento (intorpidimento grave o di lunga durata che può diventare permanente)
  • Bruciore (soprattutto la sera)
  • Dolore

Nella maggior parte dei casi, i sintomi iniziali della neuropatia periferica diabetica diventeranno lievi quando il livello di zucchero nel sangue sarà regolare. I farmaci possono essere di grande aiuto per aiutare a superare il disagio di questo problema.

Per evitare che la neuropatia periferica si verifichi, lavorate con il  medico per tenere la glicemia sempre sotto stretto controllo

Per aiutare a prevenire le complicanze della neuropatia periferica:

  • Esaminare i piedi e le gambe tutti i giorni.
  • Applicare della lozione se i piedi sono asciutti.
  • Curare  le unghie regolarmente. ( podologo , se necessario).
  • Indossare calzature e abbigliamento adeguato per evitare lesioni ai piedi.

Neuropatia diabetica autonomica

La neuropatia diabetica autonomica più spesso colpisce l’apparato digerente , in particolare lo stomaco, i vasi sanguigni, il sistema urinario, e  gli organi riproduttivi. Per evitare che si verifichi la neuropatia autonomica, serve continuamente a mantenere i livelli di zucchero nel sangue sempre ben controllati.

I sintomi della neuropatia del sistema digestivo possono comprendere:

  • Gonfiore
  • Diarrea
  • Costipazione
  • Bruciore di stomaco
  • Nausea
  • Vomito
  • Sensazione di pienezza dopo i pasti piccoli

Trattamenti della neuropatia autonomica del sistema digestivo possono comprendere:

  • Consumare pasti più piccoli
  • Farmaci

I sintomi della neuropatia autonomica dei vasi sanguigni possono comprendere:

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  • Aumento della frequenza cardiaca
  • Vertigini
  • Bassa pressione sanguigna
  • Nausea
  • Vomito
  • Senso di pienezza

I sintomi della neuropatia autonomica del sistema urinario possono comprendere:

  • Impossibilità a scuotare la vescica
  • Gonfiore
  • Incontinenza (perdita di urina)
  • aumento della minzione durante la notte

Trattamenti di neuropatia autonomica del sistema urinario sono:

  • Farmaci
  • Auto-cateterismo (l’inserimento di un catetere in vescica per liberare l’urina)
  • Chirurgia

Neuropatia diabetica prossimale

Neuropatia diabetica prossimale causa il dolore (di solito su un lato) nelle cosce, anche, o dei glutei. Essa può anche portare a debolezza nelle gambe. Il trattamento per la debolezza o il  dolore di solito è necessario e può includere farmaci e  terapia fisica. Il recupero varia, a seconda del tipo di danno ai nervi. La prevenzione consiste nel tenere la glicemia sotto stretto controllo.

Neuropatia Diabetica Focale

La neuropatia diabetica focale può anche comparire improvvisamente e danneggiare i nervi specifici, più spesso in testa, busto o gambe, che causano debolezza muscolare o dolore. I sintomi della neuropatia diabetica focale possono comprendere:

  • Visione doppia
  • Dolore oculare
  • Paralisi di un lato del volto (  paralisi di Bell )
  • Dolore severo in una certa area, come la parte inferiore della schiena o alla gamba
  • Dolore toracico o dolore addominale che a volte è scambiata per un’altra condizione, come infarto o appendicite

La neuropatia diabetica  focale è imprevedibile e dolorosa, però, tende a migliorare con il passare delle settimane o mesi e non tende a causare danni a lungo termine.

Altre condizioni nervose relazionate al diabete

Le persone con diabete possono sviluppare anche altre condizioni correlate ai nervi, come compressioni nervose (sindromi da intrappolamento).
La sindrome del tunnel carpale è un tipo molto comune di sindrome da intrappolamento e provoca intorpidimento e formicolio alle mani e, talvolta, debolezza muscolare o dolore.

Prevenzione della neuropatia diabetica

Mantenere uno stretto controllo dei livelli di zucchero nel sangue può seriamente aiuterà a prevenire molte di queste condizioni correlate ai nervi. Parlate con il vostro medico per ottimizzare il vostro trattamento del diabete e attenetevi scrupolosamente alle cure.

Referenze
neuropatie diabetiche: Il danno ai nervi del diabete. National Institute of Diabetes e Digestiva e Malattie renali. http://diabetes.niddk.nih.gov/dm/pubs/neuropathies/index.aspx. 
La neuropatia (danni ai nervi). Il Diabetes Association americana. http://www.diabetes.org/living-with-diabetes/complications/neuropathy/. 
Passi per prevenire o ritardare danni ai nervi. Il Diabetes Association americana.
Malattie renali (neuropatia). American Diabetes Association. http://www.diabetes.org/living-with-diabetes/complications/kidney-disease-nephropathy.html. 
Feldman EL, et al. Il trattamento della neuropatia diabetica. http://www.uptodate.com/home. 
Feldman EL, et al. Informazioni per il paziente: Neuropatia diabetica (al di là delle nozioni di base). http://www.uptodate.com/home.