Pericardite: sintomi, cause e cura

Quando parliamo di pericardite ci riferiamo al gonfiore con irritazione del pericardio, che è la sottile membrana che circonda il cuore. La pericardite può causare causa dolore al petto e talvolta altri sintomi.  I pazienti che lamentano forte dolore al petto associato alla pericardite, non sono inusuali,  e questo accade a causa di un vero e proprio sfregamento dei due strati irritati del pericardio, che provoca appunto un forte dolore.

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L’insorgenza della pericardite di solito inizia improvvisamente ma non dura a lungo, questo è il caso che viene definito acuto. Quando invece i sintomi si sviluppano più gradualmente o persistono, la pericardite è considerata cronica.

La maggior parte dei casi sono lievi e di solito migliorano da soli. Il trattamento per i casi più gravi può includere i farmaci e, raramente, la chirurgia. La diagnosi precoce e il trattamento possono aiutare a ridurre il rischio di complicazioni a lungo termine della pericardite.

Sintomi della pericardite

I sintomi tipici sono:

  • Dolore toracico acuto e penetrante sul centro o sul lato sinistro del torace, generalmente più intenso quando si inspira
  • Mancanza di respiro
  • Palpitazioni
  • Febbre bassa
  • Un senso generale di debolezza, stanchezza o sensazione di malessere
  • Tosse
  • Gonfiore addominale o alle gambe

La pericardite ha diversi tipi di classificazione, a seconda del tipo di sintomi e della durata dei sintomi. La pericardite acuta di solito dura meno di tre settimane. La pericardite incessante dura da quattro a sei settimane o comunque meno di tre mesi ed è continua.

Viene descritta come ricorrente, se si verifica circa 4-6 settimane dopo un episodio di pericardite acuta con un intervallo libero da sintomi. La pericardite è considerata cronica se i sintomi durano più di tre mesi.

In caso di pericardite acuta, il sintomo più comune è il dolore al petto acuto e lancinante dietro lo sterno o sul lato sinistro del petto. Tuttavia, alcune persone con pericardite acuta descrivono il loro dolore toracico come sordo, dolente o simile a pressioni, e di intensità variabile.

Il dolore della pericardite acuta può viaggiare nella spalla sinistra e nel collo. Si intensifica spesso quando si tossisce, il paziente si sdraia o inspira profondamente. Sedersi e sporgersi in avanti può spesso alleviare il dolore. A volte, può essere difficile distinguere il dolore pericardico dal dolore che si verifica con un attacco di cuore, quindi serve sempre la valutazione del medico.

La pericardite cronica è solitamente associata a infiammazione cronica e può causare un flusso di liquido attorno al cuore (versamento pericardico). Il sintomo più comune di pericardite cronica è comunque il dolore toracico.

Cause

In condizioni di normalità, il sacco pericardico a due strati che circonda il cuore contiene una piccola quantità di fluido lubrificante. Nella pericardite, il sacco si infiamma e l’attrito risultante dal sacco infiammato porta al dolore al petto.

La causa della pericardite è spesso difficile da determinare. Nella maggior parte dei casi, i medici non sono in grado di determinare una causa (idiopatica) o sospettare un’infezione virale.

La pericardite può anche svilupparsi poco dopo un grave infarto, a causa dell’irritazione del muscolo cardiaco danneggiato sottostante. Inoltre, una forma ritardata  può verificarsi settimane dopo un attacco di cuore o un intervento chirurgico.

La pericardite ritardata è nota come sindrome di Dressler. La sindrome di Dressler può anche essere chiamata sindrome postpericardiotomia, sindrome da infarto post-miocardico e sindrome da lesione post-cardiaca.

Altre cause di pericardite includono:

  • Disturbi infiammatori sistemici. Questi possono includere il lupus e l’artrite reumatoide.
  • Trauma. Lesioni al cuore o al torace possono verificarsi a causa di un veicolo a motore o di un altro incidente.
  • Altri disturbi di salute Questi possono includere insufficienza renale, AIDS, tubercolosi e cancro.
  • Alcuni farmaci Alcuni farmaci possono causare la pericardite, anche se questo è insolito.

Complicazioni

Complicazioni della pericardite possono includere:

Sebbene non comune, alcune persone con pericardite, in particolare quelle con infiammazione a lungo termine e recidive croniche, possono sviluppare ispessimento permanente, cicatrici e contrazione del pericardio.

  • Pericardite Costrittiva. In alcune persone, il pericardio perde gran parte della sua elasticità e assomiglia a una custodia del telefono rigida, ma stretta attorno al cuore, e ovviamente questo impedisce al cuore di funzionare correttamente. Questa condizione è chiamata pericardite costrittiva e spesso porta a un forte gonfiore delle gambe e dell’addome, oltre a mancanza di respiro.
  • Tamponamento cardiaco. Quando un eccesso di liquido si accumula nel pericardio, può svilupparsi una condizione pericolosa chiamata tamponamento cardiaco. L’eccesso di liquidi mette sotto pressione il cuore e non gli consente di riempirlo correttamente. Ciò significa che meno sangue lascia il cuore, il che causa un drastico calo della pressione sanguigna. Il tamponamento cardiaco può essere fatale se non viene immediatamente trattato.

La diagnosi precoce e il trattamento della pericardite di solito riducono il rischio di complicanze a lungo termine.

Diagnosi

Come parte della valutazione iniziale, il medico eseguirà  un esame fisico e controllerà i cuore e polmoni del paziente, per ricercare i suoni caratteristici della pericardite dati dallo sfregamento del pericardio.

Il medico può utilizzare gli esami del sangue per determinare se è presente un batterio o un altro tipo di infezione.

È anche possibile sottoporre il paziente a una o più delle seguenti procedure diagnostiche:

  • Elettrocardiogramma (ECG).  Alcuni risultati dell’ECG possono essere utili per indicare la pericardite, mentre altri potrebbero indicare un infarto.
  • Radiografia del torace. Molto utile per verificare la presenza di eccesso di liquido.
  • Ecocardiogramma. Esame con onde sonore ad alta frequenza per verificare forma struttura e possobile accumulo di liquidi nel pericardio.
  • Tomografia computerizzata TAC. La scansione TC può essere eseguita per escludere altre cause di dolore toracico acuto, e può anche essere utilizzata per cercare l’ispessimento del pericardio che potrebbe indicare pericardite costrittiva.
  • Risonanza magnetica cardiaca (MRI). Questa tecnica può rivelare ispessimento, infiammazione o altri cambiamenti nel pericardio.

Cure e trattamenti

Il trattamento per la pericardite dipende dalla causa e dalla gravità. I casi lievi di pericardite possono migliorare da soli senza trattamento.

Spesso vengono prescritti farmaci per ridurre l’infiammazione e il gonfiore associati alla pericardite, tra cui:

  • Antidolorifici. in molti casi il dolore della pericardite risponde bene a farmaci come l’aspirina o l’ibuprofene, che aiutano anche a ridurre l’infiammazione.
  • Colchicina lirca. Questo farmaco, che agisce riducendo l’infiammazione nel corpo, e può essere prescritto per la pericardite acuta o nei casi di sintomatologia ricorrente. questo farmaco non va bene per persone con problemi renali o epatici.
  • Corticosteroidi. Se non rispondete alle antidolorifiche o alla colchicina o se avete sintomi ricorrenti di pericardite, il vostro medico può prescrivere un farmaco steroideo, come il prednisone.

Alcune persone con pericardite hanno una recidiva entro pochi mesi. Tuttavia, mediamente gli episodi acuti di pericardite durano tipicamente alcune settimane.

Nel caso di pericardite batterica, la cura il paziente verrà trattato con antibiotici

Ricovero in ospedale

In caso di tamponamento cardiaco è necessario ricoverare il paziente, perchè questa complicazione è molto pericolosa e causa un accumulo di liquidi intorno al cuore.

In caso di tamponamento cardiaco, il medico può raccomandare una procedura per alleviare l’accumulo di liquidi, come ad esempio:

  • Pericardiocentesi. Una procedura, per rimuovere e scaricare il liquido in eccesso dalla cavità pericardica tramite un piccolo catetere. Il drenaggio può perdurare per alcuni giorni.
  • Pericardiectomia. Questa procedura rimuove l’intero pericardio che rende difficile il pompaggio del cuore.

La maggior parte dei casi di pericardite sono lievi, i farmaci presi sotto la direzione del medico, possono essere tutto ciò che è necessario. Durante il recupero, evitare una rigorosa attività fisica. L’attività faticosa può scatenare sintomi di pericardite.

Referenze »

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Cos’è la pericardite? Associazione americana del cuore. http://www.heart.org/HEARTORG/Conditions/More/What-is-Pericarditis_UCM_444931_Article.jsp. Accesso 14 febbraio 2017.
Cos’è la pericardite? Istituto nazionale del cuore, polmone e sangue. https://www.nhlbi.nih.gov/health/health-topics/topics/peri/#. Consultato il 16 febbraio 2017.
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Imazio M, et al. Pericardite ricorrente: approccio moderno nel 2016. Rapporti di cardiologia corrente. 2016; 18: 50.
Controllo della percicardite acuta https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24695601 letto il 22/09/2018
Valutazione e trattamento della pericardite https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/26461998 letto il 22/09/2018

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Dr. Roberto Marino

Il Dr. Roberto Marino laureato in Medicina e Chirugia, ha eseguito la revisione e gli aggiornamenti. di questo articolo. Si ricorda che le informazioni contenute in questo sito non devono mai sostituire il rapporto con il proprio medico, si raccomanda di chiedere sempre al medico o allo specialista, e di utilizzare quanto letto su questo sito al solo ed unico scopo informativo!

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