Vertigini: cause e cure

Ultimo aggiornamento Novembre 10th, 2019 at 09:22 pm

Quando parliamo di vertigini o capogiri, ci riferiamo ad un termine usato per descrivere una serie di sensazioni, come sentirsi svenire, tremanti, deboli o instabili. Le vertigini  creano il falso senso che il paziente o l’ambiente circostante giri o sia in movimento.

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Le vertigini sono una delle ragioni più comuni per cui gli adulti visitano i medici. Frequenti  vertigini possono influenzare significativamente la qualità della vita. Ma le vertigini raramente segnalano una condizione pericolosa per la vita.

Il trattamento delle vertigini dipende dalla causa e dai sintomi. Di solito i trattamenti sono efficaci, ma il problema potrebbe ripresentarsi.

Sintomi

Le persone che soffrono di vertigini possono descriverlo come  sensazioni varie, ad esempio:

  • Un falso senso di movimento o di rotazione
  • Stordimento o sensazione di svenimento
  • Instabilità o perdita di equilibrio
  • Una sensazione di fluttuazione o stordimento
  • Questi sintomi possono essere scatenati o peggiorati camminando, alzandosi o muovendo la testa. Le vertigini possono essere accompagnate da nausea o essere così improvvise o gravi che è necessario sedersi o sdraiarsi. L’episodio può durare secondi o giorni e può ripresentarsi.

In generale, consultare il medico se si verificano vertigini o vertigini ricorrenti, improvvisi, gravi o prolungati e inspiegabili.

Ottenere assistenza medica di emergenza se si verificano vertigini  insieme a una delle seguenti condizioni:

  • Mal di testa improvviso e grave
  • Dolore al petto
  • Respirazione difficoltosa
  • Intorpidimento o paralisi di braccia o gambe
  • Svenimenti
  • Visione doppia
  • Battito cardiaco accelerato o irregolare
  • Confusione mentale
  • Difficoltà a camminare
  • Vomito
  • Convulsioni
  • Un improvviso cambiamento nell’udito
  • Intorpidimento o debolezza facciale

Cause

Le vertigini hanno molte possibili cause, tra cui disturbi dell’orecchio interno, cinetosi ed effetti terapeutici. A volte sono causate da una condizione di salute di base, come cattiva circolazione, infezioni o lesioni.

Problemi all’orecchio interno che causano vertigini (vertigini)

Il senso dell’equilibrio dipende dall’input combinato delle varie parti del  sistema sensoriale. Questi includono:

  • Occhi, che aiutano a determinare dove ci si trova nello spazio e come ci si muove
  • Nervi sensoriali, che inviano messaggi al cervello su movimenti e posizioni del corpo
  • Orecchio interno, che ospita sensori che aiutano a rilevare la gravità e il movimento avanti e indietro

La vertigine è il falso senso che l’ambiente circostante gira o si muove. Con i disturbi dell’orecchio interno, il cervello riceve segnali dall’orecchio interno che non sono coerenti con ciò che occhi e nervi sensoriali stanno ricevendo. La vertigine è ciò che risulta mentre il cervello lavora per risolvere la confusione.

  • Vertigine parossistica posizionale benigna (BPPV). Questa condizione provoca un senso intenso e breve di rotazione o movimento. Questi episodi sono innescati da un rapido cambiamento nel movimento della testa, è la causa più comune di vertigine.
  • Infezione. Un’infezione virale del nervo vestibolare, chiamata neurite vestibolare, può causare vertigini intense e costanti.
  • La malattia di Meniere. Questa malattia comporta l’accumulo eccessivo di liquido nell’orecchio interno. È caratterizzato da improvvisi episodi di vertigine che durano fino a diverse ore.
  • Emicrania. Le persone che soffrono di emicrania possono avere episodi di vertigine o altri tipi di vertigini anche quando non hanno un forte mal di testa.

Problemi di circolazione che causano vertigini

Il paziente potrebbe avere le vertigini, svenimento o sbilanciamento se il  cuore non sta pompando abbastanza sangue al cervello.

Le cause includono:

  • Calo della pressione sanguigna. Un brusco calo della pressione arteriosa sistolica – può provocare una leggera vertigine o una sensazione di svenimento. Può accadere dopo essersi seduti o essersi alzati troppo rapidamente. Questa condizione è anche chiamata ipotensione ortostatica.
  • Cattiva circolazione sanguigna. Condizioni come cardiomiopatia, infarto, aritmia cardiaca e attacco ischemico transitorio possono causare vertigini.

Altre cause

  • Condizioni neurologiche. Alcuni disturbi neurologici – come il morbo di Parkinson e la sclerosi multipla – possono portare a una progressiva perdita di equilibrio.
  • Farmaci. Le vertigini possono essere un effetto collaterale di alcuni farmaci – come farmaci antiepilettici, antidepressivi, sedativi e tranquillanti. In particolare, i farmaci che abbassano la pressione sanguigna possono causare svenimenti se abbassano troppo la pressione.
  • Disturbi d’ansia. Alcuni disturbi d’ansia possono causare vertigini o una sensazione stordente spesso definita vertigini. Questi includono attacchi di panico o agorafobia.
  • Bassi livelli di ferro (anemia). Altri segni e sintomi che possono verificarsi insieme a vertigini in caso di anemia includono affaticamento, debolezza e pallore della pelle.
  • Basso livello di zucchero nel sangue (ipoglicemia). Questa condizione si verifica generalmente nelle persone con diabete che usano insulina ( non solo).
  • Surriscaldamento e disidratazione. Se in presenza di un clima caldo non si bevono abbastanza liquidi, potrebbero sopraggiungere le vertigni da ipertermia o della disidratazione. Ciò è particolarmente vero se si assumono determinati farmaci per il cuore.

Diagnosi

Se il medico sospetta  un ictus, può ordinare immediatamente una risonanza magnetica o una TAC.

La maggior parte delle persone che visitano il proprio medico a causa delle vertigini verranno sottoposti a un esame fisico. Durante questo esame, il medico controllerà come si cammina e si mantiene l’equilibrio e come funzionano i principali nervi del sistema nervoso centrale.

Potrebbe anche essere necessario un test dell’udito e dei test di equilibrio, tra cui:

  • Test del movimento oculare. Il medico può osservare il percorso degli occhi quando si segue un oggetto in movimento. E potrebbe effettuare un test del movimento oculare in cui sono posizionati acqua o aria nel condotto uditivo.
  • Test del movimento della testa. Se il medico sospetta che la vertigine sia causata da vertigine parossistica posizionale benigna, può eseguire un semplice test di movimento della testa chiamato manovra Dix-Hallpike per verificare la diagnosi.
  • Posturografia. Questo test indica al medico su quali parti del sistema di equilibrio si basa maggiormente e quali parti potrebbero causare problemi.
  • Test della sedia rotante. Durante questo esame, il paziente si siede su una sedia controllata da computer che si muove molto lentamente a cerchio completo. A velocità più elevate, si muove avanti e indietro in un arco molto piccolo.

Inoltre, potrebbero essere prescritti esami del sangue per verificare la presenza di infezioni e altri test per verificare la salute del cuore e dei vasi sanguigni.

Trattamenti e cure

Le vertigini spesso migliorano senza trattamento. Entro un paio di settimane, il corpo di solito si adatta a qualsiasi cosa lo stia causando.

Se pero’ è necessario un trattamento, il medico lo baserà sulla causa della  condizione e sui sintomi.  Anche se non viene trovata alcuna causa o se le vertigini persistono, i farmaci da prescrizione e altri trattamenti possono rendere i sintomi più gestibili.

Farmaci

  • Diuretici.  Se si ha la malattia di Meniere, il medico può prescrivere un diuretico. Questo insieme a una dieta a basso contenuto di sale può aiutare a ridurre la frequenza degli episodi di vertigini.
  • Farmaci che alleviano vertigini e nausea. Il medico può prescrivere farmaci per fornire un sollievo immediato da vertigini e nausea, inclusi antistaminici e anticolergici. Molti di questi farmaci causano sonnolenza.
  • Farmaci anti-ansia. Diazepam (Valium) e alprazolam (Xanax) fanno parte di una classe di farmaci chiamati benzodiazepine, che possono causare dipendenza. Possono anche causare sonnolenza.
  • Medicina preventiva per l’emicrania. Alcuni medicinali possono aiutare a prevenire attacchi di emicrania.

Terapia fisica

  • Manovre di posizionamento della testa. Una tecnica chiamata riposizionamento canalitico (o manovra di Epley) di solito aiuta a risolvere le vertigini posizionali parossistiche benigne più rapidamente del semplice aspettare che le vertigini scompaiano. Di solito è efficace dopo uno o due trattamenti. Prima di sottoporsi a questa procedura, informare il medico.
  • Terapia dell’equilibrio.  Questa tecnica di terapia fisica si chiama riabilitazione vestibolare. È usata per le persone con vertigini da condizioni dell’orecchio interno come la neurite vestibolare.
  • Psicoterapia. Questo tipo di terapia può aiutare le persone le cui vertigini sono causate da disturbi d’ansia.

Procedure chirurgiche o di altro tipo

  • Iniezioni. Il medico può iniettare nell’orecchio interno l’antibiotico gentamicina.
  • Rimozione dell’organo di senso dell’orecchio interno. Una procedura usata raramente si chiama labirintectomia. Disabilita il labirinto vestibolare nell’orecchio interessato. L’altro orecchio assume la funzione di bilanciamento. Questa tecnica può essere utilizzata se si ha una grave perdita dell’udito e le vertigini non hanno risposto ad altri trattamenti.

Referenze

Vertigini e vertigini. Versione professionale manuale Merck. https://www.merckmanuals.com/professional/ear-nose-and-throat-disorders/approach-to-the-patient-with-ear-problems/dizziness-and-vertigo. .
Vertigini e cinetosi. American Academy of Otolaryngology – Chirurgia testa e collo. https://www.entnet.org//content/dizziness-and-motion-sickness
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Muncie HL, et al. Vertigini: approccio alla valutazione e alla gestione. Medico di famiglia americano. 2017; 95: 154.
Moskowitz HS, et al. Malattia di Meniere. https://www.uptodate.com/contents/search. .
Pagina di informazioni sull’emicrania. Istituto Nazionale di Disturbi Neurologici e Ictus. https://www.ninds.nih.gov/Disorders/All-Disorders/Migraine-Information-Page
Fatti importanti sulle cadute. Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie. https://www.cdc.gov/homeandrecreationalsafety/falls/adultfalls.html

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Dr. Roberto Marino

Laureato in Medicina e Chirugia all'Università degli Studi di Milano, Spec. in Anatomia patologica - Patologie orali Si ricorda che le informazioni contenute in questo sito non devono mai sostituire il rapporto con il proprio medico, si raccomanda di chiedere sempre al medico o allo specialista, e di utilizzare quanto letto al solo ed unico scopo informativo!

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