Diabete di tipo 3: cosa è importante sapere

Il termine medico diabete mellito, si riferisce a una condizione di salute in cui il  corpo ha difficoltà a convertire lo zucchero in energia, per altro già ampiamente trattato in questo sito. In genere, pensiamo a tre tipi di diabete:

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  • Il diabete di tipo 1  è una condizione di salute cronica in cui la parte endocrina del pancreas non produce abbastanza ormone insulina e il livello di zucchero nel sangue (glucosio) diventa troppo alto.
  • Il diabete di tipo 2  è una condizione cronica in cui il corpo sviluppa resistenza all’insulina e di conseguenza il livello di zucchero nel sangue diventa troppo elevato.
  • Il diabete gestazionale  è il Diabete che si verifica durante una gravidanza e il livello di zucchero nel sangue è troppo alto durante questo periodo.

Alcuni studi  hanno proposto che anche la malattia di Alzheimer debba essere correlata ad  un tipo di diabete, chiamato diabete di tipo 3.

Questo “diabete di tipo 3” è un termine che è stato proposto per descrivere l’ipotesi che la malattia di Alzheimer , che è una delle principali cause di demenza, sia innescata da un tipo di insulino-resistenza e disfunzione del fattore di crescita insulino-simile che si verifica specificamente nel cervello .

Questa condizione è stata anche usata da alcuni per descrivere le persone che hanno il diabete di tipo 2  a cui è stata diagnosticate la demenza da Alzheimer. La classificazione del diabete di tipo 3 è altamente controversa e non è ampiamente accettata dalla comunità medica come diagnosi clinica.

La suddetta condizione medica del “diabete di tipo 3” non deve essere confusa con il diabete mellito di tipo 3c (chiamato anche T3cDM, diabete pancreatogenico e diabete di tipo 3c).

Il pancreas ha sia ghiandole endocrine che esocrine e hanno le loro rispettive funzioni. L’insulina è uno degli ormoni che le cellule beta-isolanti nelle isole di Langerhans, che è il tessuto del pancreas endocrino, producono e secernono.

Quando il pancreas esocrino diventa malato,  provoca un danno secondario al pancreas endocrino che alla fine porta al diabete, e questo il caso del tipo 3. Le malattie del pancreas esocrino che possono portare al diabete di tipo 3 includono patologie come:

  • Pancreatite cronica
  • Fibrosi cistica
  • Carcinoma pancreatico esocrino

Il legame tra diabete e Alzheimer

Secondo la Mayo Clinic, esiste già un legame consolidato tra il morbo di Alzheimer e il diabete di tipo 2. È stato suggerito che l’Alzheimer potrebbe essere innescato dalla resistenza all’insulina nel cervello. Alcuni ricercatori affermano che l’Alzheimer sia semplicemente un “diabete del cervello”.

Questa affermazione ha alcune basi scientifiche, ma è un po’ una semplificazione eccessiva.

Nel tempo, il diabete non trattato può causare danni ai vasi sanguigni, compresi i vasi sanguigni nel cervello. Molte persone che hanno il diabete di tipo 2 non sanno di avere la condizione, che può ritardare la diagnosi e le misure terapeutiche appropriate.

Pertanto, quelli con diabete di tipo 2, in particolare il diabete non diagnosticato, hanno un rischio maggiore di svuluppare questo tipo di danno.

Il diabete può anche causare squilibri chimici nel cervello, che possono scatenare l‘Alzheimer. Inoltre, alti livelli di zucchero nel sangue portano all’infiammazione, che può danneggiare le cellule cerebrali.

Per questi motivi, il diabete è considerato un fattore di rischio per una condizione chiamata demenza vascolare . La demenza vascolare è una diagnosi autonoma con sintomi propri o può essere un segnale di avvertimento di ciò che si svilupperà in una sovrapposizione con il morbo di Alzheimer.

La scienza di questo processo è incerta. Per ora, ciò che è stato stabilito è che ci sono casi di malattia di Alzheimer e altre forme di demenza che non hanno alcun legame dimostrato con l’insulino-resistenza.

Cause e fattori di rischio per il diabete di tipo 3

Secondo uno studio del 2016 , le persone che hanno il diabete di tipo 2 potrebbero avere fino al 60% in più di probabilità di sviluppare la malattia di Alzheimer o un altro tipo di demenza, come la demenza vascolare.

Questo studio ha coinvolto oltre 100.000 persone che vivono con la demenza. Ha dimostrato che le donne con diabete di tipo 2 avevano una maggiore probabilità di sviluppare demenza vascolare rispetto agli uomini.

I fattori di rischio per il diabete di tipo 2 includono:

  • Una storia familiare di diabete
  • Ipertensione (ipertensione)
  • Sovrappeso o obesità
  • Alcune condizioni di salute croniche, come la depressione e la sindrome dell’ovaio policistico (PCOS)

Sintomi

I sintomi del diabete di tipo 3 sono descritti come sintomi di demenza, come quelli osservati nella malattia di Alzheimer precoce.

Secondo l’Associazione Alzheimer, questi sintomi includono :

  • Perdita di memoria che influenza la vita quotidiana e le interazioni sociali
  • Difficoltà nel portare a termine compiti semplici
  • Smarrimento delle cose molto frequente
  • Ridotta capacità di esprimere giudizi sulla base di informazioni
  • Improvvisi cambiamenti di personalità o comportamento

Diagnosi

Non esiste un test specifico per diagnosticare  il diabete di tipo 3. La malattia di Alzheimer invece, viene diagnosticata in base a:

  • Un esame neurologico
  • Storia clinica del paziente
  • Test neurofisiologici

Gli studi di imaging, come la risonanza magnetica e le scansioni TC della testa, possono fornire al medico un quadro di come funziona il  cervello. I test del liquido cerebrospinale possono anche cercare indicatori di Alzheimer, soprattutto nei casi incerti.

Se il paziente ha il diabete di tipo 2, è importante iniziare immediatamente il trattamento. Il trattamento del diabete di tipo 2 potrebbe ridurre al minimo i danni al corpo, incluso il cervello, e rallentare la progressione dell’Alzheimer o della demenza.

Trattamenti e cure

Esistono opzioni di trattamento separate per le persone che hanno:

Cambiamenti nello stile di vita, come apportare modifiche alla dieta e includere l’esercizio fisico nella routine quotidiana, possono essere una parte importante del trattamento.

La metformina e l’insulina sono farmaci antidiabetici che possono anche ridurre il rischio di sviluppare danni cerebrali indotti dal diabete .

Sono disponibili farmaci da prescrizione per trattare i sintomi cognitivi della demenza di Alzheimer, ma non vi è incertezza sul fatto che abbiano un notevole impatto sui sintomi della malattia di Alzheimer.

Gli inibitori dell’acetilcolinesterasi come donepezil (Aricept), galantamina (Razadyne) o rivastigmina (Exelon) possono essere prescritti per migliorare il modo in cui le cellule del corpo comunicano tra loro.

Memantina (Namenda), un antagonista del recettore NMDA, può anche aiutare a ridurre i sintomi e rallentare la progressione della malattia di Alzheimer.

Altri sintomi dell’Alzheimer e altri tipi di demenza, come sbalzi d’umore e depressione, possono essere trattati con farmaci psicotropi. Gli antidepressivi e i farmaci anti-ansia fanno parte del trattamento in alcuni casi.

Alcune persone potrebbero aver bisogno di una leggera dose di terapia antipsicotica più avanti nel corso del processo di demenza.

Prevenzione

Se si ha  già il diabete di tipo 2, ci sono modi in cui è possibile gestirlo al meglio e ridurre il rischio di sviluppare il diabete di tipo 3.

Ecco alcuni dei metodi comprovati per la gestione del diabete di tipo 2 e la riduzione al minimo dei danni agli organi:

  • Allenarsi quattro volte alla settimana per 30 minuti al giorno. Sempre sotto controllo medico
  • Cercare di mangiare cibi sani a basso contenuto di grassi saturi, ricchi di proteine e ricchi di fibre .
  • Monitorare attentamente la glicemia in base alle raccomandazioni del proprio medico.
  • Prendere i farmaci prescritti nei tempi previsti e con regolarità.
  • Monitorare i tuoi livelli di colesterolo .
  • Mantenere un peso sano .

Referenze

Diabete di tipo 2 come fattore di rischio per la demenza nelle donne rispetto agli uomini: un’analisi aggregata di 2,3 milioni di persone che comprendono più di 100.000 casi di demenza https://care.diabetesjournals.org/content/39/2/300
l morbo di Alzheimer è il diabete di tipo 3 – esame delle evidenze https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2769828/
I ricercatori collegano il gene dell’Alzheimer al diabete di tipo 3 https://newsnetwork.mayoclinic.org/discussion/researchers-link-alzheimers-gene-to-type-iii-diabetes/
Diabete di tipo 3 https://www.diabetes.co.uk/type3-diabetes.html

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Dr. Roberto Marino

Laureato in Medicina e Chirugia all'Università degli Studi di Milano, Spec. in Anatomia patologica - Patologie orali Si ricorda che le informazioni contenute in questo sito non devono mai sostituire il rapporto con il proprio medico, si raccomanda di chiedere sempre al medico o allo specialista, e di utilizzare quanto letto al solo ed unico scopo informativo!

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