Fistola artero-venosa

Una fistola artero-venosa  è una connessione anormale tra un’arteria e una vena. Normalmente, il sangue scorre dalle arterie ai capillari fino alle tue vene. I nutrienti e l’ossigeno nel sangue viaggiano dai capillari ai tessuti del corpo.

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Quando è presente una fistola artero-venosa, il sangue scorre in maniera diretta da un’arteria in una vena, scavalcando alcuni capillari. Quando questo accade, i tessuti  ricevono un afflusso di sangue diminuito.

Le fistole artero-venose di solito possono svilupparsi in qualsiasi parte del corpo. Le fistole artero-venose sono spesso create chirurgicamente per l’uso nelle dialisi in persone con gravi malattie renali.

Una fistola artero-venosa  importante, se non trattata può portare a gravi complicanze.

Sintomi

Piccole fistole spesso non presentano alcun segno o sintomo e di solito non necessitano di trattamento se non il monitoraggio da parte del medico. Le grandi fistole artero-venose possono causare segni e sintomi.

I segni e i sintomi della fistola arterovenosa possono includere:

  • Vene violacee e rigonfie che si possono vedere attraverso la pelle, simili alle vene varicose
  • Gonfiore degli arti
  • Ipotensione arteriosa
  • Affaticamento, spesso grave
  • Insufficienza cardiaca

Una fistola artero-venosa nei polmoni è una condizione grave e può causare:

  • Una colorazione bluastra sulla pelle ( cianosi)
  • Dita ippocratiche
  • Emottisi ( tosse con sangue)

Una fistola artero-venosa nel tratto gastrointestinale può causare sanguinamento nel tratto digestivo.

Cause

Le cause delle fistole artero-venose comprendono:

Cateterismo cardiaco. Una fistola artero-venosa può svilupparsi come complicazione di una procedura chiamata cateterizzazione cardiaca.

Se l’ago utilizzato nella cateterizzazione attraversa un’arteria e una vena durante la procedura e l’arteria si allarga (dilatata), ciò può creare una fistola artero-venosa. Fortunatamente è una cosa rara.

Lesioni che forano la pelle. È anche possibile sviluppare una fistola artero-venosa dopo una lesione perforante. Questo può accadere se la tua ferita si trova su una parte del corpo dove una vena e un’arteria sono fianco a fianco.

Essere nati con una fistola artero-venosa. Alcune persone nascono con una fistola artero-venosa (congenita). Sebbene il motivo esatto non è chiaro, nelle fistole artero-venose congenite, le arterie e le vene non si sviluppano correttamente nell’utero.

Condizioni genetiche. Le fistole artero-venose nei polmoni (fistole artero-venose polmonari) possono essere causate da una malattia genetica (malattia di Osler-Weber-Rendu, nota anche come telangiectasia emorragica ereditaria) che causa uno sviluppo anomalo dei vasi sanguigni in tutto il corpo, ma soprattutto nei polmoni.

Creazione chirurgica. Le persone che hanno insufficienza renale tardiva possono avere una fistola artero-venosa creata chirurgicamente per facilitare l’esecuzione della dialisi.

La creazione di una fistola artero-venosa allarga la vena collegandola a un’arteria vicina, rendendo più facile l’inserimento di un ago per la dialisi e facendo scorrere più rapidamente il sangue. Questa fistola AV viene solitamente creata nell’avambraccio.

Complicazioni

Se non trattata, una fistola artero-venosa può causare complicazioni, alcune delle quali possono essere serie. Queste includono:

  • Insufficienza cardiaca. Questa è la complicanza più grave. Poiché il  sangue scorre più rapidamente attraverso la fistola, il cuore pompa maggiormente per compensare il calo della pressione sanguigna. Col passare del tempo, l’aumento dell’intensità del pompaggio del cuore può indebolire il muscolo cardiaco, portando allo scompenso cardiaco.
  • Coaguli. Una fistola nelle gambe può causare la formazione di coaguli di sangue, portando a trombosi venosa profonda, una condizione dolorosa e potenzialmente pericolosa per la vita se il coagulo viaggia verso i polmoni (embolia polmonare). A seconda di dove si trova lafistola, può portare a un ictus.
  • Dolore agli arti inferiori. Una fistola nella gamba può anche causare dolore.
  • Sanguinamento. Malformazioni artero-venose possono portare a sanguinamento, incluso all’interno del sistema gastrointestinale.

Diagnosi

La diagnosi che riguarda le braccia o le gambe, viene facilmente fatta con uno stetoscopio, per ascoltare il flusso di sangue attraverso l’area in cui pensa che possa esserci una fistola. Il flusso sanguigno attraverso una fistola artero-venosa produce un suono molto caratteristico.

Se il tuo medico sospetta una fistola, verranno richiesti altri test per confermare la diagnosi. Questi possono includere:

Ultrasuoni. L’ecografia Doppler è il modo più efficace e comune per verificare la presenza di una fistola artero-venosa nei vasi sanguigni delle gambe o delle braccia.

Angiogramma a tomografia computerizzata (CT). Un angiogramma CT consente al medico di controllare le arterie per vedere se il flusso sanguigno sta bypassando i capillari. Il paziente riceve un’iniezione di una tintura che aiuta a fare contrasto. Le immagini vengono quindi inviate a uno schermo del computer per consentire al medico di visualizzarle.

Angiografia a risonanza magnetica (MRA). Il medico può usare un MRA per la ricerca di una fistola artero-venosa in un’arteria che si trova in profondità. Questo test consente al medico di vedere i tessuti molli nel corpo. Utilizza la stessa tecnica della risonanza magnetica (MRI), ma include anche l’uso di un colorante speciale che aiuta a creare immagini dei vasi sanguigni.

Trattamenti e cure

È possibile che il medico suggerisca di monitorare la condizione e basta, soprattutto se è piccola e non causa altri problemi di salute. Alcune piccole fistole artero-venose si chiudono da sole senza trattamento.

Se la  fistola richiede un trattamento, il medico può raccomandare:

Compressione guidata. Nel caso di una fistola artero-venosa nelle gambe che è facilmente visibile sugli ultrasuoni, il trattamento con compressione guidata  può essere un’opzione.

Questa procedura richiede solo circa 10 minuti. Ma funziona solo per circa 1 persona su 3.

Embolizzazione a catetere. In questo caso, viene inserito un catetere in un’arteria vicino al sito della fistola artero-venosa. I medici usano tecniche di imaging per guidare il catetere sulla fistola e una piccola bobina o stent viene posizionata nella sede della fistola per reindirizzare il flusso sanguigno.

Molte persone sottoposte a embolizzazione del catetere rimangono in ospedale per 24 ore o meno e possono riprendere tutte le loro attività quotidiane entro una settimana.

Chirurgia. Le grandi fistole artero-venose che non possono essere trattate in altro modo, possono richiedere un intervento chirurgico. Il tipo di intervento chirurgico necessario dipende dalla dimensione e dalla posizione della fistola artero-venosa.

Referenze »

Kaspar DL, et al., Eds. Malattie arteriose delle estremità. In: Principi di medicina interna di Harrison. 19 ed. New York, NY: McGraw-Hill Education; 2015.
Eidt J, et al. Fistola artero-venosa acquisita dell’arto inferiore. https://www.uptodate.com/contents/acquired-arteriovenous-fistula-of-the-lower-extremity
Pseudoaneurismi e fistole artero-venose: riparazione con impianto percutaneo di stent coperti endovascolari. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/10644111
Gossage JR, et al. Malformazioni artero-venose polmonari: caratteristiche cliniche e valutazione diagnostica negli adulti. https://www.uptodate.com/contents/pulmonary-arteriovenous-malformations-clinical-features-and-diagnostic-evaluation-in-adults

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Dr. Roberto Marino

Laureato in Medicina e Chirugia all'Università degli Studi di Milano, Spec. in Anatomia patologica - Patologie orali Si ricorda che le informazioni contenute in questo sito non devono mai sostituire il rapporto con il proprio medico, si raccomanda di chiedere sempre al medico o allo specialista, e di utilizzare quanto letto al solo ed unico scopo informativo!

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