Incontinenza fecale: cure, cause e prevenzione

Ultimo aggiornamento 9 novembre, 2018 at 05:45 pm

L’incontinenza fecale è l’incapacità di controllare i movimenti intestinali, causando la fuoriuscita inaspettata delle feci (feci) dal retto. Chiamata anche incontinenza intestinale, l’incontinenza fecale varia da occasionali perdite di feci durante il passaggio del gas a una completa perdita del controllo intestinale. Le cause più comuni di incontinenza fecale comprendono diarrea, stitichezza e danni ai muscoli o ai nervi. Il danno muscolare o nervoso può essere associato all’invecchiamento o al parto.

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Qualunque sia la causa, l’incontinenza fecale può essere imbarazzante. Ma il paziente non dovrebbe esitare a parlare con il  medico. I trattamenti possono migliorare l’incontinenza fecale e la qualità della vita.

Sintomi

L’incontinenza fecale può verificarsi temporaneamente durante un occasionale attacco di diarrea, ma per alcune persone l’incontinenza fecale è cronica o ricorrente. Le persone con questa condizione possono non essere in grado di fermare la voglia di defecare, che si accende così all’improvviso che non arrivano in bagno in tempo. Questo è chiamato incontinenza da urgenza.

Un altro tipo di incontinenza fecale si verifica in persone che non sono consapevoli della necessità di superare le feci. Questo è chiamato incontinenza passiva.

L’incontinenza fecale può essere accompagnata da altri problemi intestinali, come:

  • Diarrea
  • Stipsi
  • Gas e gonfiore

Cause

Per molte persone, cesiste ben più di una causa di incontinenza fecale.

Le cause possono includere:

  • Danno muscolare. Lesioni agli anelli muscolari alla fine del retto (sfintere) possono rendere difficile il trattenimento corretto delle feci. Questo tipo di danno può verificarsi durante il parto, soprattutto se si utilizza un’episiotomia o una pinza durante il parto.
  • Danno al nervo. Lesioni ai nervi che percepiscono le feci nel retto o quelle che controllano lo sfintere possono portare all’incontinenza fecale. Il danno ai nervi può essere causato dal parto, dalla tensione costante durante i movimenti intestinali, lesioni del midollo spinale o ictus. Alcune malattie, come il diabete e la sclerosi multipla, possono anche influenzare questi nervi e causare danni che portano al problema.
  • Stipsi. La stipsi cronica può causare una massa secca e dura di feci (feci impattate) che diventano troppo grandi. I muscoli del retto e dell’intestino si allungano e alla fine si indeboliscono, permettendo alle feci acquose di fuoriuscire. La stitichezza cronica può anche causare danni ai nervi che portano all’incontinenza fecale.
  • Diarrea. Le feci solide sono più facili da trattenere nel retto rispetto alle feci molli, quindi le feci molli di diarrea possono causare o peggiorare la condizione.
  • Emorroidi. Quando le vene del tuo retto si gonfiano, causando emorroidi, questo impedisce all’ano di chiudersi completamente, il che può consentire alle feci di fuoriuscire.
  • Perdita della capacità di stoccaggio nel retto. Normalmente, il retto si estende per accogliere le feci. Se il  retto è sfregiato o le pareti si sono irrigidite per la chirurgia, trattamento con radiazioni o malattia infiammatoria intestinale, il retto non può allungarsi quanto necessario e le feci in eccesso possono fuoriuscire.
  • Chirurgia. La chirurgia per trattare le emorroidi, così come le operazioni più complesse che coinvolgono il retto , possono causare danni ai muscoli e ai nervi che portano all’incontinenza fecale.
  • Prolasso rettale. L’incontinenza fecale può essere il risultato di questa condizione.
  • Rettocele. Nelle donne, l’incontinenza fecale può verificarsi a causa di questa condizione.

Fattori di rischio

Molti fattori possono oggettivamente aumentare il rischio di sviluppare questa condizione, tra cui:

  • Età. Sebbene l’incontinenza fecale possa verificarsi a qualsiasi età, è più comune negli adulti sopra i 65 anni.
  • Essere femmine. L’incontinenza fecale può essere una complicanza del parto. Recenti ricerche hanno anche scoperto che le donne che assumono la terapia ormonale sostitutiva della menopausa hanno maggiori probabilità di sviluppare questa condizione.
  • Danni ai nervi. Le persone che hanno il diabete o la sclerosi multipla, o tutte le condizioni che possono danneggiare i nervi che aiutano a controllare la defecazione, possono essere a rischio di incontinenza fecale.
  • Demenza. L’incontinenza fecale è spesso presente alla malattia di Alzheimer in fase avanzata e alla demenza.
  • Disabilità fisica. Essere fisicamente disabili può rendere difficile raggiungere il bagno in tempo.

Complicazioni

Le complicanze dell’incontinenza fecale possono includere:

  • Sofferenza emotiva. La perdita di dignità associata al perdere il controllo delle proprie funzioni corporee può portare a imbarazzo, vergogna, frustrazione e depressione. È comune per le persone con incontinenza fecale cercare di nascondere il problema o evitare impegni sociali.
  • Irritazione della pelle. La pelle è delicata e sensibile. Il ripetuto contatto con le feci può portare a dolore e prurito e potenzialmente a piaghe (ulcere) che richiedono un trattamento medico.

Diagnosi

Il medico  farà domande sulle  condizioni di salute generale, ed eseguirà un esame fisico che di solito include un’ispezione visiva. Una sonda può essere usata per esaminare i danni ai nervi.

Sono disponibili numerosi test per aiutare a individuare la causa del problema, tra cui:

  • Esame rettale digitale. Il medico inserisce un dito  nel retto per valutare la forza dei muscoli dello sfintere e verificare eventuali anomalie nell’area rettale.
  • Test di espulsione del palloncino. Un piccolo palloncino viene inserito nel retto e riempito d’acqua. Verrà quindi chiesto di andare in bagno per espellere il pallone.
  • Manometria. Un tubo stretto e flessibile viene inserito. Un piccolo palloncino sulla punta del tubo può essere espanso. Questo test aiuta a misurare la tensione dello sfintere, la sensibilità e il funzionamento del  retto.
  • Ecografia. Uno strumento stretto a forma di bacchetta viene inserito nel retto. Lo strumento produce immagini video che consentono al medico di valutare la struttura dello sfintere.
  • Proctografia. Le immagini video a raggi X sono realizzate mentre si ha un movimento intestinale su una toilette appositamente progettata. Il test misura quante feci può contenere il  retto e valuta quanto bene il tuo corpo espelle le feci.
  • Colonscopia. Un tubo flessibile viene inserito nel retto per ispezionare l’intero colon.
  • Risonanza magnetica (MRI). Una risonanza magnetica può fornire immagini chiare dello sfintere per determinare se i muscoli sono intatti e può anche fornire immagini durante la defecazione (defecografia).

Trattamenti e cure

A seconda della causa dell’incontinenza fecale, le opzioni includono:

  • Farmaci anti-diarrea come loperamide cloridrato (Imodium A-D) e diphenoxylate e atropina solfato (Lomotil)
  • Lassativi come la metilcellulosa (Citrucel) e lo psyllium (Metamucil), se la costipazione cronica sta causando l’incontinenza

Cambiamenti nella dieta

Quello che si mangia e beve influisce sulla consistenza delle feci. Se la stitichezza causa incontinenza fecale, il medico può raccomandare di bere molti liquidi e di mangiare cibi ricchi di fibre. Se la diarrea contribuisce al problema, i cibi ricchi di fibre possono anche aumentare la massa delle feci e renderle meno acquose.

Esercizio fisico e altre terapie

Se il danno muscolare sta causando incontinenza fecale, il medico può raccomandare un programma di esercizio fisico e altre terapie per ripristinare la forza muscolare. Questi trattamenti possono migliorare il controllo dello sfintere  e la consapevolezza della necessità di defecare.

Chirurgia

Il trattamento dell’incontinenza fecale può richiedere un intervento chirurgico per correggere un problema di base, come il prolasso rettale o il danno allo sfintere causato dal parto. Le opzioni includono:

  • Sfinteroplastica. Questa procedura ripara uno sfintere danneggiato o indebolito che si è verificato durante il parto.
  • Trattamento del prolasso rettale, un rettocele o emorroidi. La correzione chirurgica di questi problemi probabilmente ridurrà o eliminerà l’incontinenza.
  • Sostituzione dello sfintere. Uno sfintere danneggiato può essere sostituito con uno sfintere  artificiale.
  • Riparazione dello sfintere (graciloplastica dinamica). I medici prendono un muscolo dall’interno coscia e lo avvolgono attorno allo sfintere, ripristinando il tono muscolare allo sfintere.
  • Colostomia (deviazione dell’intestino). Questo intervento devia le feci attraverso un’apertura nell’addome. I medici attaccano una borsa speciale a questa apertura per raccogliere le feci. La colostomia è generalmente considerata solo dopo che altri trattamenti non hanno avuto successo.

Rimedi alternativi

Gli esercizi di Kegel rinforzano i muscoli del pavimento pelvico, che supportano la vescica e l’intestino e, nelle donne, l’utero, e possono aiutare a ridurre l’incontinenza. Per eseguire gli esercizi di Kegel, contrarre i muscoli che normalmente si usano per fermare il flusso di urina.

Tenere la contrazione per tre secondi, quindi rilassare per tre secondi. Ripetere questo schema 10 volte. Man mano che i  muscoli si rafforzano, mantenere la contrazione più a lungo, fino a raggiungere gradualmente tre serie di 10 contrazioni ogni giorno.

Prevenzione

A seconda della causa, potrebbe essere possibile prevenire l’incontinenza fecale. Queste azioni possono aiutare:

  • Ridurre la stitichezza. Aumenta il consumo di acqua, fare esercizio fisico, mangiare più cibi ricchi di fibre.
  • Controlla la diarrea. Trattare o eliminare la causa della diarrea, come un’infezione intestinale, può aiutare a evitare l’incontinenza fecale.
  • Evitare lo sforzo durante la defecazione. La tensione durante i movimenti intestinali può eventualmente indebolire i muscoli dello sfintere anale o danneggiare i nervi, portando eventualmente all’incontinenza fecale.
  • Evitare cibi o attività che peggiorano i  sintomi. Questo potrebbe includere evitare caffeina, cibi grassi, latticini, cibi piccanti o qualsiasi altra cosa che peggiori la situazione.

Referenze »

Incontinenza fecale Istituto Nazionale di Diabete e Malattie Digestive e Renali. https://www.niddk.nih.gov/health-information/digestive-diseases/bowel-control-problems-fecal-incontinence. Accesso effettuato il 16 settembre 2018.
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Staller K, et al. La terapia ormonale in menopausa è associata ad un aumentato rischio di incontinenza fecale nelle donne dopo la menopausa. Gastroenterologia. 2017; 152: 1915.
Rao SSC, et al. Disturbi anorettali Gastroenterologia. 2016; 150: 1430.
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Esercizi di Kegel. Istituto Nazionale di Diabete e Malattie Digestive e Renali. https://www.niddk.nih.gov/health-information/urologic-diseases/kegel-exercises. Accesso effettuato il 15 settembre 2018.
Incontinenza fecale https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3783075/   letto il / 27/10/2018

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Dr. Roberto Ferrari

Il Dr. Roberto Ferrari anestesista rianimatore, ha eseguito la revisione scientifica e l'aggiornamento di questo articolo. Si ricorda che le informazioni contenute in questo sito non devono in alcun modo sostituire il rapporto con il proprio medico, si raccomanda di chiedere sempre al proprio medico curante e di utilizzare quanto letto su questo sito a solo scopo informativo.

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