Dermatite del nuotatore: sintomi, cause e rimedi

La dermatite del nuotatore detta anche prurito del bagnante, è un’eruzione pruriginosa che si può verificare dopo aver nuotato o essere entrati in contatto con acqua contaminata. Conosciuta anche come dermatite cercariale, il prurito del nuotatore è più comune nei laghi e negli stagni d’acqua dolce, ma occasionalmente si verifica anche in acqua salata.

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La dermatite del nuotatore è un’eruzione cutanea di solito causata da una reazione allergica ai parassiti che si insinuano nella pelle mentre si nuota.

I parassiti che causano la dermatite del nuotatore normalmente vivono negli uccelli acquatici e in alcuni animali. Questi parassiti possono essere rilasciati nell’acqua. Gli esseri umani non sono ospiti idonei, quindi i parassiti non sopravvivono, sull’uomo.

Il prurito del nuotatore è scomodo, ma di solito si risolve da solo in pochi giorni. Nel frattempo, è comunque possibile controllare il prurito con farmaci da banco o da prescrizione medica.

Sintomi

L’eruzione pruriginosa associata al prurito del nuotatore si presenta come brufoli o vesciche rossastre. Può apparire in pochi minuti o giorni dopo il nuoto o il guado in acqua infestata.

Il prurito del nuotatore di solito colpisce solo la pelle esposta, ovvero la pelle che non è coperta da costumi da bagno o altri indumenti. Segni e sintomi della dermatite del nuotatore in genere peggiorano con ogni esposizione ai parassiti.

E’ sempre importante farsi visitare dal medico, nello specifico il dermatologo, che è il professionista specializzato perfetto per questi casi.

Cause

I parassiti che causano il prurito del nuotatore vivono nel sangue degli uccelli acquatici e negli animali che vivono vicino a stagni e laghi. Esempi sono:

  • Oche
  • Anatre
  • Gabbiani
  • Castori
  • Topi muschiati

Le uova del parassita entrano nell’acqua attraverso le feci dei loro ospiti. Prima di infettare uccelli, animali o persone, i parassiti  devono vivere per un certo tempo all’interno di un tipo di lumaca. Queste lumache vivono vicino al litorale, il che spiega perché le infezioni si verificano più spesso in acque poco profonde.

Il prurito del nuotatore non è contagioso da persona a persona, quindi non c’e’ un rischio di contagio con familiari o persone vicine

Fattori di rischio

I parassiti che causano il prurito  vivono nel sangue degli uccelli acquatici e negli animali che vivono vicino a stagni e laghi. Più tempo si passa nell’acqua infestata, maggiore è il rischio di prurito del nuotatore. I bambini possono avere il più alto rischio, dal momento che tendono a giocare in acque poco profonde e hanno meno probabilità di asciugarsi con un asciugamano.

Alcune persone sono più sensibili alla dermatite del nuotatore rispetto ad altre. E la sensibilità può aumentare ogni volta che si è esposti ai parassiti che causano il fastidio.

Complicazioni

La dermatite del nuotatore porta raramente a complicazioni, ma la pelle può ferirsi e diventare infetta se si gratta troppo energicamente. Cercare di evitare graffi sull’eruzione.

Diagnosi

La diagnosi del prurito del nuotatore può essere una sfida perché l’eruzione cutanea può assomigliare ad altri problemi della pelle, come l’edera velenosa. Non ci sono test specifici per diagnosticare il prurito del nuotatore.

Rimedi e Trattamenti

Il prurito del nuotatore di solito si risolve da solo entro una settimana. Nel frattempo, si puo’ controllare il prurito con antistaminici da banco o creme anti-prurito, come quelle che contengono calamina. Se il prurito è grave, il medico può raccomandare una prescrizione di farmaci.

Questi suggerimenti potrebbero aiutare a ridurre il prurito:

  • Applicare una crema o un farmaco prescritti dal medico regolarmente
  • Non graffiare.
  • Coprire le aree interessate con un panno pulito e bagnato.
  • Immergersi in un bagno cosparso di sali di Epsom, bicarbonato di sodio o farina d’avena.
  • Fare una pasta di bicarbonato di sodio e acqua, quindi applicarla alle zone interessate.

Prevenzione

I parassiti che causano il prurito del nuotatore vivono nel sangue degli uccelli acquatici e negli animali che vivono vicino a stagni e laghi.

Per ridurre il rischio di prurito del nuotatore è possibile seguire questi suggerimenti:

  • Scegliere attentamente dove nuotare. Evitare di nuotare in aree in cui il prurito del nuotatore è un problema noto o vi sono segnali di possibile contaminazione.
  • Evitare di nuotare vicino la riva. Potrebbe essere più probabile sviluppare il prurito del nuotatore se si passa molto tempo in acqua più calda vicino alla riva.
  • Risciacquarsi dopo il nuoto. Risciacquare la pelle esposta con acqua pulita immediatamente dopo aver nuotato, quindi asciugare energicamente la pelle con un asciugamano. Lavare spesso i costumi da bagno.
  • Non dare da mangiare agli uccelli sulle banchine o vicino alle aree di nuoto.
  • Applicare una crema solare resistente all’acqua. Questo accorgimento pare possa proteggere la pelle dal parassita che causa il prurito del nuotatore.

Referenze »

Parassiti: dermatite cercariale (nota anche come prurito del nuotatore). Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie. http://www.cdc.gov/parasites/swimmersitch/faqs.html. Accesso 11 ottobre 2016.
Auerbach PS, et al. Disturbi della pelle acquatica. In: Wilderness Medicine. Sesto ed. Philadelphia, Pa .: Mosby Elsevier; 2012. http://www.clincalkey.com. Accesso 11 ottobre 2016.
Dermatite cercariale https://www.cdc.gov/parasites/swimmersitch/faqs.html 11/10/2018

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Dr. Roberto Marino

Il Dr. Roberto Marino laureato in Medicina e Chirugia, ha eseguito la revisione e gli aggiornamenti. di questo articolo. Si ricorda che le informazioni contenute in questo sito non devono mai sostituire il rapporto con il proprio medico, si raccomanda di chiedere sempre al medico o allo specialista, e di utilizzare quanto letto su questo sito al solo ed unico scopo informativo!

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