Radioterapia a fasci esterni per il cancro alla prostata

Le radioterapia a fasci esterni per il cancro alla prostata utilizza raggi ad alta energia, per distruggere le cellule tumorali. Durante la radiazione esterna del fascio per il cancro alla prostata, i fasci ad alta energia sono generati da una macchina chiamata acceleratore lineare che punta i raggi sulla ghiandola prostatica.

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La terapia mira a distruggere le cellule tumorali rovinando il materiale genetico che controlla il modo in cui le cellule crescono e si dividono. Anche le cellule sane sono tuttavia  influenzate dalla radioterapia esterna, con conseguenti effetti collaterali.

L’obiettivo della terapia è quello di colpire solo la zona interessata risparmiando il più possibile il normale tessuto circostante.

L’irradiazione esterna è una delle opzioni di trattamento standard per il trattamento del cancro alla prostata. Può anche essere usato per gli uomini che hanno il cancro alla prostata che recidiva dopo l’intervento chirurgico.

Perché viene eseguita

Il medico può raccomandare la radioterapia esterna per il cancro alla prostata come opzione in momenti diversi durante il trattamento del cancro e per diversi motivi, tra cui:

  • Come unico trattamento per il cancro, di solito in stadio iniziale che è limitato alla prostata
  • In combinazione con altri trattamenti, come la terapia ormonale, per il cancro più grave che è comunque ancora limitato alla prostata
  • Dopo l’intervento chirurgico, per ridurre il rischio di ritorno del cancro (terapia adiuvante)
  • Dopo l’intervento chirurgico, quando vi è un’indicazione che il cancro si è ripresentato sia sotto forma di aumento dell’antigene prostatico specifico (PSA) nel sangue o di evidenza clinica di cancro nella pelvi
  • Per alleviare i sintomi, come il dolore alle ossa, causato da un cancro avanzato che si è diffuso oltre la prostata

Rischi

Il tipo e la gravità degli effetti collaterali che si hanno con la radiazione esterna possono dipendere dalla dose e dalla quantità di tessuto sano esposto alla radiazione. La maggior parte degli effetti collaterali sono temporanei, possono essere controllati e generalmente migliorano nel tempo una volta terminato il trattamento.

Le tecnologie più recenti, come la radioterapia a intensità modulata (IMRT) o il fascio di protoni, forniscono la massima dose di radiazioni al bersaglio risparmiando nel contempo il tessuto sano circostante. Questo aiuta a minimizzare gli effetti collaterali del trattamento con radiazioni esterne.

Effetti collaterali

I potenziali effetti collaterali della radioterapia a fasci esterni per il cancro alla prostata possono includere:

  • Minzione frequente
  • Minzione difficile o dolorosa
  • Sangue nelle urine
  • Incontinenza urinaria
  • Crampi addominali
  • Diarrea
  • Movimenti intestinali dolorosi
  • Sanguinamento rettale
  • Fatica
  • Disfunzioni sessuali
  • Reazioni cutanee (simili a una scottatura)
  • Tumori secondari nella regione della radiazione

La maggior parte degli effetti collaterali sono lievi e tollerabili. Alcuni effetti collaterali possono svilupparsi mesi o anni dopo. Gli effetti collaterali tardivi gravi non sono comuni. Chiedere sempre al medico un parere sui potenziali effetti collaterali, sia a breve che a lungo termine, che possono verificarsi durante e dopo il trattamento.

Come prepararsi

Prima di sottoporti a radioterapia a fasci esterni per il cancro alla prostata, il  team sanitario  guida il paziente attraverso un processo di pianificazione per garantire che le radiazioni raggiungano il punto preciso nel corpo dove è necessario.

Una pianificazione accurata è essenziale per l’uso di tutte le radioterapie, ma soprattutto per questa. L’obiettivo è quello di fornire con precisione le radiazioni al cancro riducendo al minimo i danni ai tessuti sani circostanti.

La pianificazione include in genere, una simulazione di radiazioni pochi giorni prima dell’appuntamento con inserimento di semi marcatori nella  prostata. Questi marcatori aiutano a localizzare più precisamente la l’rgano durante ogni sessione di radioterapia.

Durante la simulazione, è fondamentale comunicare al personale se ci sono disagi con la posizione o altri problemi. Dispositivi di immobilizzazione personalizzati sono utilizzati per aiutare il paziente a rimanere fermo nella giusta posizione.

Cosa aspettarsi dalla terapia

La radioterapia a fasci esterni per il cancro alla prostata viene condotta utilizzando un acceleratore lineare, una macchina che indirizza raggi ad alta energia nel  corpo. Mentre il paziente si  trova sul tavolo, l’acceleratore lineare si muove per fornire radiazioni da molti angoli. L’acceleratore lineare fornisce la dose precisa di radiazioni pianificata dal team di trattamento.

La radioterapia a raggio esterno è tipicamente:

  • Somministrata su base ambulatoriale
  • Ripetuta cinque giorni a settimana per un periodo di circa sette – nove settimane
  • Ogni sessione di trattamento dura in genere meno di un’ora. La maggior parte di questo è il tempo di preparazione. L’effettivo trattamento con radiazioni richiede solo pochi minuti.

Durante una sessione di trattamento:

  • Il paziente si sdraia nella posizione determinata durante la sessione di simulazione delle radiazioni.
  • Potrebbero essere posizionati dispositivi di immobilizzazione personalizzati per tenere la stessa posizione per ogni sessione di terapia.
  • La macchina può ruotare attorno al corpo per fornire raggi  da direzioni diverse.
  • Il trattamento è indolore ma è possibile sperimentare del disagio anche a causa della posizione.

Risultati

Dopo che la radioterapia è completa, il paziente avrà appuntamenti di follow-up con il medico per valutare in che modo il  tumore ha risposto al trattamento. Ovviamente ci sarà bisogno di un monitoraggio a lungo termine per determinare se la  malattia è in fase di remissione o se è necessario un ulteriore trattamento.

Referenze »

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DiBiase SJ, et al. Radioterapia a fascio esterno per carcinoma prostatico localizzato. http://www.uptodate.com/home/. Accesso 1 aprile 2016.
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McAninch JW, et al., Eds. Radioterapia dei tumori urologici. In: Urologia generale di Smith e Tanagho. 18 ed. New York, NY: The McGraw-Hill Companies; 2013. http://accessmedicine.com. Accesso 1 aprile 2016.

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Dr. Roberto Ferrari

Il Dr. Roberto Ferrari anestesista rianimatore, ha eseguito la revisione scientifica e l'aggiornamento di questo articolo. Si ricorda che le informazioni contenute in questo sito non devono in alcun modo sostituire il rapporto con il proprio medico, si raccomanda di chiedere sempre al proprio medico curante e di utilizzare quanto letto su questo sito a solo scopo informativo.

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