Test per diagnosticare la concussione cerebrale

Quando parliamo di test per diagnosticare la concussione cerebrale negli sport di collisione, ci riferiamo ad un esame che valuta la  funzione cerebrale prima e dopo un trauma cranico.  Il test di concussione è uno degli strumenti che i medici possono utilizzare per valutare e gestire la tua salute dopo un trauma cranico.

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Questo esame valuta la capacità di elaborazione e pensiero del tuo cervello (cognitiva) dopo un trauma cranico. Un test di concussione di base può essere eseguito prima dell’inizio di una stagione sportiva per gli atleti a rischio di ferite alla testa.

Un test di concussione di base mostra quanto bene funzioni attualmente il tuo cervello e potrebbe essere utile per diagnosticare una commozione cerebrale dopo un infortunio. Un medico può eseguire il test ponendo domande, o il test può essere fatto tramite computer.

Atleti più giovani

Questo test può essere ripetuto spesso, soprattutto negli atleti più giovani (di solito 10 anni e più) i cui cervelli si sviluppano e cambiano nel tempo. Alcuni atleti possono aver bisogno di un test di concussione di base ogni anno, con test neuropsicologici più spesso se hanno avuto una commozione cerebrale o hanno un’altra condizione medica di base.

Dopo un trauma cranico, il test può essere ripetuto e confrontato con il test precedente per cercare eventuali cambiamenti nella funzione cerebrale. Può anche essere usato come guida per determinare quando il cervello si è ripreso da una commozione cerebrale.

Rischi dopo una commozione cerebrale

Se si continua a fare sport, o si riprende troppo presto dopo una commozione cerebrale, c’è un rischio significativo di un’altra commozione cerebrale. Una seconda concussione sostenuta mentre la commozione cerebrale iniziale si sta risolvendo può provocare un gonfiore fatale del cervello (sindrome del secondo impatto).

Ripetere le concussioni può richiedere più tempo per guarire. Inoltre, le commozioni ripetute hanno un rischio più elevato di causare danni al sistema nervoso permanente (neurologici).

I bambini, gli adolescenti e le atlete possono essere più a rischio di commozioni cerebrali rispetto agli altri, e il loro recupero potrebbe essere più lungo.

Gli individui che hanno avuto una commozione cerebrale non devono tornare alle attività sportive da contatto, fino a quando tutti i sintomi non sono scomparsi e sono stati visti da un operatore sanitario con esperienza nel valutare e curare le persone con commozioni cerebrali.

Dopo che i sintomi della commozione cerebrale si sono risolti e prima di tornare a praticare sport o attività varie, gli individui sottoposti a concussione devono prendere parte a un protocollo di esercizi a concussione gradualmente progressiva, che di solito dura da cinque a sei giorni. Ogni giorno un esercizio progressivamente più impegnativo in sforzo e intensità viene fatto eseguire agli atelti . Gli individui devono completare tutti i livelli senza che i sintomi ricorrano.

Prima di una commozione cerebrale

Potrebbe essere necessario un test di concussione di base prima dell’inizio della stagione sportiva. Un test di concussione di base viene spesso eseguito in maniera computerizzata. Il test computerizzato è simile a un videogioco.

Il Test di concussione basale computerizzato offre un modo rapido ed efficiente per molti atleti di testare la loro funzione cerebrale di base. I test durano circa 15 minuti.

Dopo una commozione cerebrale

L’atleta potrebbe essere sottoposto ad un’altra prova di concussione computerizzata dopo una commozione cerebrale. A seconda delle prestazioni del test computerizzato e del confronto con i test di riferimento (se disponibili), è possibile ripetere il test più volte fino a poche settimane.

Questo test è uno degli strumenti per aiutare i medici a determinare quando la funzione cerebrale è tornata alla normalità. I medici possono usare questo insieme ad altri test per decidere quando è possibile riprendere in sicurezza le normali attività.

Risultati

Se i test mostrano che la funzione del  cervello è tornata alla normalità, ma il paziente sta ancora riscontrando sintomi dalla commozione cerebrale, i medici  consiglieranno di non tornare a praticare sport fino a quando i sintomi non saranno scomparsi. Anche se molte commozioni si risolvono rapidamente, alcuni atleti possono avvertire i sintomi per settimane, mesi o più.

I medici esamineranno anche la storia medica del paziente , i sintomi ed eseguiranno un esame neurologico per testare  l’equilibrio e altre funzioni cerebrali. Se i sintomi della commozione cerebrale non si risolvono e persistono, un medico specializzato in condizioni cerebrali e di salute mentale (neuropsicologo) può eseguire test più dettagliati per valutare ulteriormente i cambiamenti nella funzione cerebrale.

Referenze »

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Dr. Roberto Marino

Il Dr. Roberto Marino laureato in Medicina e Chirugia, ha eseguito la revisione e gli aggiornamenti. di questo articolo. Si ricorda che le informazioni contenute in questo sito non devono mai sostituire il rapporto con il proprio medico, si raccomanda di chiedere sempre al medico o allo specialista, e di utilizzare quanto letto su questo sito al solo ed unico scopo informativo!

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