Ossido nitrico nella valutazione dell’asma

Un esame con ossido nitrico esalato, può aiutare  la diagnosi e il trattamento dell’asma in maniera consistente. Questo tipo di esame, misura il livello di ossido nitrico presente nel respiro del paziente. Questo campione viene raccolto facendo respirare in un boccaglio collegato ad una macchina che esegue la misurazione.

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La diagnosi di asma viene solitamente effettuata dalla semplice anamnesi, un esame fisico e alcuni test per verificare l’efficacia dei polmoni, come la misurazione del flusso di picco e i test spirometrici. Tuttavia, in alcuni casi, potrebbero essere necessari test che attivano e quindi trattano i sintomi dell’asma lieve. Questi test sono chiamati test di provocazione.

Anche dopo questi test, la diagnosi di asma può ancora essere incerta, oppure potrebbero esserci incertezze sul  trattamento migliore. In questi casi il test dell’ossido nitrico esalato può essere utile. L’ossido nitrico è prodotto in tutto il corpo, compresi i polmoni, per combattere l’infiammazione e rilassare i muscoli tesi. Alti livelli di ossido nitrico esalato nel respiro possono significare che le vie aeree sono infiammate, e questo è un segno di asma.

Il test dell’ossido nitrico viene anche fatto per aiutare a prevedere se i farmaci steroidei, che riducono l’infiammazione, possano essere utili. Se è già stata diagnosticata l’asma e trattato con dei farmaci steroidei, il medico può utilizzare il test dell’ossido nitrico esalato durante le visite  per determinare se l’asma è davvero sotto controllo.

Tuttavia il vero problema, è che Il test dell’ossido nitrico esalato potrebbe non essere necessario o fornire informazioni utili a tutti coloro che hanno l’asma. Inoltre, potrebbe non essere disponibile in tutti gli ospedali o  studi medici.

Preparazione

Per assicurarsi che i risultati dei test siano accurati, si dovrà evitare di mangiare e bere per almeno un’ora prima di eseguire il test.

E’ importante anche evitare quanto segue per circa 24 ore prima dell’esame:

  • Esercizio fisico
  • Alcool
  • Tabacco
  • Farmaci antistaminici

Procedura

Per fare questo esame, il paziente rimane seduto. Il dottore porge al paziente un boccaglio collegato a un tubo che porta a un dispositivo elettronico di misurazione. Quindi, viene poi chiesto al paziente di respirare per due o tre secondi finché i polmoni non saranno pieni di aria. Il  dottore chiede ovviamente di buttare fuori l’aria in maniera costante per permettere una valutazione piu’ precisa e lineare. Generalmente viene chiesto di ripetere il test alcune volte per confermare i risultati. L’intero test richiede generalmente cinque minuti o meno.

Risultati

Livelli superiori al normale di ossido nitrico esalato generalmente indicano che le vie aeree sono infiammate, ed è un segno riconducibile all’asma.

I livelli inferiori a circa 20 parti per miliardo nei bambini e al di sotto di circa 25 parti per miliardo negli adulti sono considerati normali.
Oltre 35 parti per miliardo nei bambini e 50 parti per miliardo negli adulti possono segnalare l’infiammazione delle vie aeree causata dall’asma.

I risultati dei test sull’ossido nitrico possono variare notevolmente da persona a persona. Quando si interpretano i risultati del test, il medico prenderà in considerazione una serie di altri fattori.

Questi possono includere:

  • I segni e i sintomi dell’asma
  • Risultati dei test sull’ossido nitrico eseguiti in passato
  • Risultati di altri test, come test di flusso di picco o test di spirometria
  • Farmaci che il paziente assume
  • Se il paziente ha il raffreddore o l’influenza
  • Se ha la febbre da fieno o altre allergie
  • Se fuma
  • Età

Referenze »

Dweik RA, et al. Una linea guida ufficiale di pratica clinica ATS: interpretazione dei livelli di ossido nitrico esalato (FENO) per applicazioni cliniche. American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine. 2011; 184: 602.
Dweik RA. Analisi e applicazioni dell’ossido nitrico esalato. http://www.uptodate.com/home. Accesso 17 ottobre 2016.
Mummadi SR, et al. Aggiornamento sull’ossido nitrico esalato nella pratica clinica. Il petto. 2016; 149: 1340.
Essat M, et al. Ossido nitrico esalato frazionale per la gestione dell’asma negli adulti: una revisione sistematica. European Respiratory Journal. 2016; 47: 751.
Calhoun KH. Il ruolo dell’ossido nitrico esalato frazionale nella gestione dell’asma. Cliniche di otorinolaringoiatria del Nord America. 2014; 47: 87.

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