Sindrome del nodo del seno: sintomi, cause e cure


Quando parliamo di sindrome del nodo del seno, facciamo riferimento ad una disfunzione del nodo del seno atriale che crea problemi al ritmo cardiaco (aritmie) perchè influisce sul pacemaker naturale del cuore, impedendo il suo corretto funzionamento. Il nodo del seno è un’area di cellule specializzate nella camera superiore destra del cuore che controlla il ritmo del cuore. Normalmente, il nodo del seno produce un ritmo costante di impulsi elettrici regolari. Nella sindrome del nodo malato ( uno dei vari nomi con cui viene chiamata questa sindrome), questi segnali sono anormali.

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Una persona con sindrome del seno malato può avere ritmi cardiaci troppo veloci, troppo lenti, o alternati da lunghe pause, e in alcuni casi, una combinazione alternata di tutti questi problemi del ritmo cardiaco. La sindrome è relativamente rara, ma il rischio di sviluppare questa condizione aumenta con l’età.

Molte persone con sindrome del seno malato hanno bisogno di un pacemaker per permettere al cuore in un ritmo regolare.

Sintomi

La maggior parte delle persone con sindrome del seno malato inizialmente hanno pochi o zero sintomi. In alcuni casi i sintomi possono essere intermittenti.

Quando si verificano, i sintomi della sindrome del nodo del seno possono includere:

  • Bradicardia
  • Affaticamento
  • Vertigini o stordimento
  • Svenimenti
  • Fiato corto
  • Dolore al petto
  • Una sensazione di battiti cardiaci veloci e fluttuanti (palpitazioni)

Molti di questi segni e sintomi sono causati dal flusso sanguigno ridotto al cervello quando il cuore batte troppo velocemente o troppo lentamente.

Cause

Il cuore è composto da quattro camere, due camere superiori (atri) e due camere inferiori (ventricoli). Il ritmo del cuore è normalmente controllato dal nodo sinusale (SA) o dal nodo del seno – un’area di cellule specializzate situate nell’atrio destro.

Questo pacemaker naturale produce gli impulsi elettrici che innescano ogni singolo battito cardiaco. Dal nodo del seno, gli impulsi elettrici attraversano l’atrio fino ai ventricoli, causando il pompaggio del sangue verso i polmoni e il corpo.

Se si dispone della sindrome del seno malato, il nodo sinusale non funziona correttamente, quindi la frequenza cardiaca può essere troppo lenta (bradicardia) o troppo veloce (tachicardia) o in alcuni casi irregolare.

sindrome del nodo del seno

Le cause piu’ comuni includono:

  • Blocco sinostatico. I segnali elettrici si muovono troppo lentamente attraverso il nodo del seno, causando una frequenza cardiaca anormalmente bassa.
  • Arresto sinusale. L’attività del nodo sinusale si ferma.
  • Sindrome da Bradycardia-tachicardia. La frequenza cardiaca si alterna tra ritmi anormalmente veloci e lenti, di solito con una lunga pausa (asistole) tra i battiti cardiaci.

Le malattie e le condizioni che causano cicatrici o danni al sistema elettrico del cuore possono essere la ragione di questo problema. Anche una cicatrice da una chirurgia cardiaca precedente può esserne la causa, in particolare nei bambini.

La sindrome del seno malato può anche essere scatenata da farmaci, come  beta-bloccanti utilizzati per curare l’alta pressione sanguigna, malattie cardiache o altre condizioni. Tuttavia, in molti casi, il nodo del seno non funziona correttamente a causa dell’usura e legata all’età del muscolo cardiaco.

Fattori di rischio

La sindrome del seno malato può verificarsi in persone di tutte le età, anche nei neonati. Dal momento che di solito si sviluppa lentamente,  è più comune nelle persone di circa 70 anni.

In rari casi, la sindrome del seno malato può anche essere associata a determinate condizioni come la distrofia muscolare e altre malattie che possono influenzare il cuore.

Complicazioni

Quando il pacemaker naturale del  cuore non funziona correttamente, il muscolo cardiaco non funziona in modo efficace. Ciò può portare ad una frequenza cardiaca molto lenta, che può causare svenimenti.

In rari casi, lunghi periodi di frequenza cardiaca lenta o di frequenza cardiaca veloce possono portare ad una condizione chiamata insufficienza cardiaca.

Se il paziente mostra la sindrome bradi-tachic, puoi anche essere a  rischio più elevato di sviluppare un coagulo di sangue nel cuore che può portare ad un ictus. Questo perché il ritmo cardiaco veloce che si verifica nella sindrome di bradicardia-tachicardia è spesso la fibrillazione atriale.

La fibrillazione atriale è un ritmo caotico delle camere superiori del cuore che possono causare il collasso del sangue nel cuore. I coaguli di sangue hanno quindi maggiori probabilità di formarsi quando il flusso di sangue attraverso il cuore è alterato in qualsiasi modo. Un coagulo di sangue può rompersi e viaggiare fino al cervello, causando un ictus.

Diagnosi

Il medico per poter formulare una diagnosi, deve prima di tutto capire cosa succede, quindi porrà tutta una serie di domande per comprendere la gravità dei sintomi e la frequenza con cui avvengono.

Tuttavia al fine di diagnosticare e trattare la sindrome del seno malato, il medico dovrà stabilire una connessione tra i sintomi e un ritmo cardiaco anormale.

Elettrocardiogramma

Uno degli esami piu’ comuni e meno invasivi per questa condizione inizia normalmente con un elettrocardiogramma standard (ECG). Tuttavia, se i ritmi cardiaci anormali tendono a essere intermittenti, non possono essere rilevati nel breve tempo che un ECG standard sta registrando. Quindi potrebbe essere necessario ricorrere ad ulteriori tipi di esami.

Monitor Holter. Questo dispositivo portatile è trasportato in tasca o in una borsa. Registra automaticamente l’attività del cuore per un intero periodo di 24-48 ore, che fornisce al medico uno sguardo esteso ai ritmi cardiaci. Questo tipo di monitoraggio può essere molto utile per la diagnosi di sindrome del seno malato.

Registratore di eventi. Questo dispositivo  portatile è molto utile per il monitoraggio  dell’attività del cuore. Ma a differenza dell’Holter che dura 24 ore, questo va indossato per 30 giorni.

Quando si verificano sintomi, si preme un pulsante e viene salvata una breve registrazione ECG. Ciò consente al medico di vedere il ritmo cardiaco proprio durante la comparsa dei sintomi.

Registratore ad anello impiantabile. Questo piccolo dispositivo viene impiantato appena sotto la pelle del petto e viene utilizzato per un monitoraggio continuo e a lungo termine dell’attività elettrica del cuore. Un registratore di anelli impiantabile può essere indossato per mesi e/o anni.

Questo dispositivo viene attivato automaticamente da un ritmo cardiaco irregolare (aritmia) o può essere attivato manualmente quando si verificano i sintomi.

Prove elettrofisiologiche

Questo test non è comunemente utilizzato per questa condizione. Tuttavia, in alcuni casi, i test elettrofisiologici possono aiutare a controllare la funzione del nodo sinusale, come pure altre proprietà elettriche del  cuore.

Durante questa prova,  tubi sottili e flessibili (cateteri) puntati con elettrodi vengono innestati attraverso i vasi sanguigni in vari punti lungo le vie elettriche del cuore. Una volta installati, gli elettrodi possono mappare con precisione la diffusione degli impulsi elettrici durante ogni battito e possono identificare l’origine dei problemi del ritmo cardiaco.

Cure e trattamenti

Il trattamento si concentra sull’eliminazione o la riduzione dei sintomi spiacevoli. Per le persone che sono afflitte da sintomi, il trattamento della scelta è di solito un pacemaker elettronico impiantato.

Cambiare farmaci

I farmaci usati per curare l’alta pressione sanguigna o le malattie cardiache,come bloccanti beta o bloccanti del calcio, possono peggiorare i ritmi cardiaci anormali. In alcuni casi, la regolazione di questi farmaci può alleviare i sintomi.

Pacemaker

La maggior parte delle persone con sindrome del seno malato ha bisogno di un pacemaker artificiale permanente per mantenere un battito cardiaco regolare. Questo piccolo dispositivo elettronico a batteria viene impiantato sotto la pelle vicino alla clavicola durante una piccola procedura chirurgica. Il pacemaker è programmato per stimolare o “accelerare” il cuore.

Il tipo di pacemaker di cui il paziente ha bisogno dipende dal tipo di ritmo cardiaco irregolare che è presente. Alcuni ritmi possono essere trattati con un pacemaker a camera singola, che utilizza solo un filo. Tuttavia, la maggior parte delle persone con questa sindrome  trovano giovamento con un pacemaker a doppia camera, in cui un cavo passa l’atrio e un cavo passa il ventricolo.

Ulteriori trattamenti

Se si dispone di una frequenza cardiaca molto rapida, potrebbero essere necessari ulteriori trattamenti per controllare il ritmo, ad esempio:

Farmaci. Il  medico può prescrivere farmaci anti-aritmici per prevenire anomalie del ritmo.

Se si presenta una fibrillazione atriale o altri ritmi cardiaci anomali che aumentano il rischio di ictus, potrebbe essere necessario assumere  warfarin (Coumadin) o dabigatran (Pradaxa), che sono due farmaci anticoagulanti.

Ablazione del nodo AV. Questa procedura può anche controllare i ritmi cardiaci estremamente rapidi nelle persone con pacemaker.

Comprende l’applicazione di energia a radiofrequenza attraverso un lungo tubo sottile (catetere) per distruggere il tessuto intorno al nodo atrioventricolare (AV) tra l’atrio e  ventricoli. Ciò interrompe le frequenze cardiache troppo veloci che causano problemi.

Prevenzione

Anche se questa sindrome non può essere direttamente prevenuta,  è possibile evitare di aumentare i fattori di rischio che possono portare allo sviluppo di malattie cardiache. Condurre una vita sana, fare esercizio fisico, seguire una dieta equilibrata e smettere di fumare, sono tutte azioni che possono cambiare in meglio la vita dei pazienti.

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