Sindrome da sonno posticipato: cause e rimedi


La Sindrome da sonno posticipato che in inglese viene chiamata DSP, è un disturbo in cui il sonno  è ritardato di 2 o più ore rispetto alla norma socialmente accettabile o convenzionale. Questo ritardo nel dormire provoca difficoltà nel risveglio. A titolo di esempio, invece di addormentarsi alle 10:00 pm con veglia alle 6.30, un adolescente con DSP si addormenta ben oltre la mezzanotte e ha grande difficoltà ad alzarsi in tempo per la scuola. Questa sindrome colpisce prevalentemente adolescenti e bambini in età scolare.

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La maggior parte dei bambini e adolescenti con DSP si descrivono come “nottambuli” e affermano di essere più attenti durante le ore serali o notturne.

Cause

La causa esatta di questa condizione non è completamente nota. Tuttavia, circa il 16 per cento degli adolescenti ha la Sindrome da sonno posticipato. I ricercatori pensano che la DSP possa essere una reazione esagerata allo spostamento normale negli orologi interni che si vede negli adolescenti dopo la pubertà . E’ importante capire che questo non è un comportamento intenzionale, ma che certe abitudini possono far  peggiorare questa condizione. DSP si verifica più frequentemente durante l’adolescenza, ma ci sono casi  riportati anche durante l’infanzia.

Sintomi

I sintomi della Sindrome da sonno posticipato sono :

  • Incapacità di addormentarsi al momento desiderato. Questo di solito si presenta come insonnia. Essa può essere esacerbata dalle pressioni sociali, ad esempio, adolescenti che vanno a letto tardi  causa compiti a casa, internet o telefono cellulare.
  • L’incapacità di svegliarsi al momento desiderato e l’eccessiva sonnolenza diurna . Di solito questo è il disturbo più comune, perché è più facilmente evidente rispetto alla insonnia notturna. A causa del ritardo con cui ci si addormenta e tuttavia la necessità di alzarsi al tempo necessario per il lavoro o la scuola, bambini o adolescenti con DSP spesso sperimentano eccessiva sonnolenza diurna a causa del non dormire a sufficienza (più evidente nei giorni feriali). Il ritmo ritardato è accoppiato con un ritardo nel ciclo della melatonina notturna, che si attarda al mattino e rende più difficile svegliarsi.
  • Assenza di altri problemi del sonno . Se non complicati da altri disturbi del sonno, i bambini e gli adolescenti con DSP possono dormire bene per tutta la notte con pochi o nessun risveglio una volta che si addormentano. Questo perché semplicemente soffrono di un cambiamento nel loro ciclo di sonno-veglia interna. Il mantenimento del sonno quindi non è un problema, e quando hanno piena libertà di svegliarsi in ritardo, si svegliano senza aiuti, e senza problemi di sonnolenza.
  • Depressione e problemi di comportamento . Bambini e adolescenti con Sindrome da sonno posticipato possono sperimentare  depressione e altri problemi psichiatrici, tra cui problemi di comportamento a causa della sonnolenza diurna. Una costante sonnolenza diurna può anche portare a rendimento scolastico basso e disattenzione. La dipendenza da caffeina, sedativi o alcol può anche essere presente in questi soggetti.

Sindrome da sonno posticipato

Diagnosi

La Sindrome da sonno posticipato viene diagnosticata basandosi esclusivamente su una descrizione dei sintomi e orari relativi al sonno. A volte un dispositivo non invasivo simile ad un orologio da polso può essere usato per confermare i ritmi di attività-riposo. Uno studio del sonno durante la notte (polisonnografia) può essere raccomandato per escludere la presenza di eventuali altri disturbi del sonno, se la storia clinica è particolare, test sofisticati di melatonina o temperatura notturna sono generalmente riservati per scopi di ricerca.

Trattamenti e cure

Il trattamento per la Sindrome da sonno posticipato prevede quanto segue:

  • Buone abitudini del sonno . Bambini e adolescenti con DSP devono fare tutto il possibile per sviluppare e mantenere le buone abitudini di sonno con un programma di sonno costante. Queste abitudini dovrebbero includere andare a letto e svegliarsi alla stessa ora durante il fine settimana come nei giorni feriali; evitando caffeina ad esempio, caffè, tè, cola, bevande energetiche, cioccolatini e alcuni farmaci [Excedrin®]); evitando anche altri stimolanti e prodotti che possono disturbare il sonno (per esempio, l’alcol, sonniferi , nicotina); il mantenimento di una camera da letto fresca, tranquillo e confortevole; ed evitare  attività intensive prima di coricarsi che sono iperstimolanti (ad esempio, giochi per computer e televisione).
  • Spostare la programmazione del sonno . Il trattamento per la Sindrome da sonno posticipato può coinvolgere uno dei due metodi: avanzare o ritardare l’orologio biologico interno.
  • Avanzare l’orologio interno . Questo metodo sposta semplicemente l’orario per coricarsi un po’ prima ogni notte  fino a raggiungere l’ora desiderata. Ad esempio, impostando l’andare a dormire a mezzanotte il primo giorno, 23:45 la notte successiva, 23:30 la notte seguente e così via.  Questi metodi per ovvi motivi logici, funzionano meglio se individualizzati con l’aiuto di uno specialista del sonno.
  • Ritardare l’orologio interno ( “cronoterapia”) . Questo metodo sposta il coricarsi sequenzialmente di 1-3 ore  fino al raggiungimento dell’obiettivo. Ciò richiede diversi giorni liberi da attività sociali e può essere una buona prova anche durante una pausa o una vacanza. Il ragionamento alla base di questa strategia è che è molto più facile per il corpo adattarsi a un andare a dormire più tardi rispetto ad un “piuù presto”. Ancora una volta, questo metodo è meglio farlo con la consulenza di uno specialista del sonno.
  • Rimanere motivati . E ‘particolarmente importante non perdere di vista gli obiettivi durante le vacanze e nei fine settimana. Andare a letto e svegliarsi  sempre agli stessi orari mantiene l’orologio del corpo sotto controllo. Solo dopo diversi mesi rispettando i tempi del sonno, ci può essere una certa flessibilità accettata in occasioni speciali. Tuttavia, gli sforzi dovrebbero essere compiuti per svegliarsi sempre allo stesso orario, indipendentemente da quando si va a dormire.
  • Terapia della luce brillante . Alcuni medici raccomandano la terapia della luce brillante, che richiede l’acquisto di una lampada speciale. Esporre il bambino a luce intensa per circa mezz’ora al mattino aiuta a ripristinare l’orologio interno del corpo.  Il medico sarà in grado di suggerire se e quale lampada utilizzare. Ancora una volta di sconsiglia di fare automedicazione.
  • Evitare la luce durante la notte . Lo schermo ha una luce posteriore, dispositivi portatili, computer, TV, ecc, possono teoricamente ritardare il ritmo del sonno e rendere più difficile andare a dormire. Questi dovrebbero essere evitati nelle ore prima di andare a dormire, soprattutto quando si cerca di spostare il ritmo.
  • Farmaci . La melatonina o altri farmaci naturali sono un’altra opzione che può essere provata con l’aiuto di uno specialista del sonno.

Referenze »

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