Virus Ebola e Marburg : sintomi, cause, diagnosi e prevenzione

I virus Ebola e Marburg, sono virus correlati che causano febbri emorragiche, ovvero sono malattie caratterizzate da emorragie gravi, insufficienza degli organi e in molti casi il decesso. Entrambi i virus Ebola e Marburg sono nativi dell’​​Africa, dove focolai sporadici si sono verificati per decenni.

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Questi virus vivono come ​​ospiti in animali e gli esseri umani possono contrarre il virus da animali infetti. Dopo la trasmissione iniziale, il virus può diffondersi da persona a persona attraverso il contatto con fluidi corporei o aghi contaminati.

Nessun farmaco è stato approvato per il trattamento del virus Ebola o Marburg. Persone con diagnosi di Ebola o Marburg  ricevono una terapia di supporto. Gli scienziati stanno cercando di sviluppare vaccini per queste malattie.

Sintomi

Nel virus Ebola e Marburg, segni e sintomi di solito iniziano improvvisamente entro cinque o 10 giorni dopo l’infezione. I primi segni e sintomi includono:

  • Febbre
  • Forte mal di testa
  • Dolori articolari e muscolari
  • Brividi
  • Mal di gola
  • Debolezza

Nel corso del tempo, i sintomi diventano sempre più gravi e possono includere:

  • Nausea e vomito
  • Diarrea (cruenta)
  • Gli occhi rossi
  • Rash
  • Dolore al petto e tosse
  • Mal di stomaco
  • Una grave perdita di peso
  • Sanguinamento dal naso bocca, del retto, occhi e orecchie

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Cause

Il virus Ebola è stato trovato nelle scimmie africane, scimpanzé e altri primati. Un ceppo più lieve di Ebola è stato scoperto in scimmie e maiali nelle Filippine. Il virus di Marburg è stato trovato nelle scimmie, gli scimpanzé e pipistrelli della frutta in Africa.

Trasmissione dagli animali all’uomo

Il virus può essere trasmesso all’uomo attraverso l’esposizione a fluidi corporei di un animale infetto. Gli esempi includono:

  • Sangue. la macellazione o mangiare animali infetti può diffondere il virus.
  • I prodotti di scarto. I turisti in alcune caverne africane e alcuni lavoratori in miniere sotterranee sono stati infettati con il virus Marburg, possibilmente attraverso il contatto con feci o urine di pipistrelli infetti.

La trasmissione da persona a persona

Le persone infette in genere non diventano contagiose fino a quando non sviluppano sintomi.

Il personale sanitario può essere infettato se non usa protezioni quali mascherine chirurgiche e guanti in lattice.

Non c’è alcuna prova che i virus Ebola e Marburg  possano essere trasmessi tramite punture di insetti.

Fattori di rischio

Per la maggior parte delle persone, tra cui i viaggiatori internazionali il rischio di Ebola o di Marburg è basso.

Il rischio aumenta se:

  • Viaggio in Africa. Si è a rischio se si visitano le aree in cui l’Ebola o il virus  Marburg si sono verificati in passato.
  • Condurre ricerche su animali. Le persone hanno più probabilità di contrarre il virus Ebola o Marburg se conducono ricerche sugli animali importati dall’Africa o dalle Filippine.
  • Fornire cure mediche o personali. I familiari sono spesso infettati in quanto curano i parenti malati. Il personale sanitario può essere infettato se non usan protezioni.
  • Preparare le persone per la sepoltura. I corpi di persone decedute per febbre emorragica Ebola o Marburg sono ancora contagiosi. Contribuire alla preparazione di questi corpi può aumentare il rischio di sviluppare la malattia.

Complicazioni

Ebola e Marburg spesso possono portare al decesso. Col progredire della malattia essa può causare:

  • Insufficienza multipla agli organi
  • Emorragie gravi
  • Itterizia
  • Delirio
  • Convulsioni
  • Coma
  • Shock

Uno dei motivi per cui questi virus sono così letali è che interferiscono con la capacità del sistema immunitario. Ma gli scienziati non capisco perché alcune persone riescono a salvarsi.

Per le persone che sopravvivono, il recupero è lento. Potrebbero essere necessari mesi per riacquistare peso e forza, e il virus rimane nel corpo per molte settimane. Questo persone possono avere:

  • Perdita di capelli
  • Cambiamenti sensoriali
  • Infiammazione del fegato (epatite)
  • Debolezza
  • Fatica
  • Mal di testa
  • Infiammazione degli occhi
  • Infiammazione testicolare

Diagnosi

le febbri emorragiche sono difficili da diagnosticare, perché molti dei primi segni e sintomi assomigliano a quelli di altre malattie infettive come il tifo e la malaria.

La maggior parte delle persone affette da Ebola o da Marburg, hanno alte concentrazioni di virus nel sangue. Gli esami del sangue noti come enzyme-linked test immunoenzimatico (ELISA) e reazione della trascrittasi inversa della polimerasi a catena (PCR), sono in grado di individuare specifici geni o virus.

ebola21.jpgTrattamenti e cure

i farmaci antivirali non si sono dimostrati efficaci nel trattamento di Ebola o Marburg. Di conseguenza, il trattamento consiste in cure ospedaliere di supporto. Ciò comporta il mantenimento dei fluidi, una adeguata pressione sanguigna, la sostituzione della perdita di sangue e il trattamento per altre infezioni che si sviluppano.

Prevenzione

Concentrare gli sforzi sulla prevenzione e sul come evitare il contatto con il virus. Le seguenti precauzioni possono aiutare a prevenire l’infezione.

  • Evitare di viaggiare nelle zone dei focolai noti. Prima di fare un viaggio in Africa, scoprire le epidemie attuali controllando i Centers for Disease Control e Prevention.
  • Lavarsi spesso le mani.
  • Evitare carne di animali selvatici.
  • Evitare il contatto con persone infette.
  • Seguire le procedure di controllo delle infezioni.

Sviluppo di un vaccino

Gli scienziati stanno lavorando su una serie di vaccini che proteggono le persone dal virus Ebola e di Marburg. Alcuni dei risultati sono stati promettenti, ma sono necessari ulteriori studi.

Referenze

Centers for Disease Control and Prevention. http://www.cdc.gov/ncidod/dvrd/spb/mnpages/dispages/Fact_Sheets/Ebola_Fact_Booklet.pdf. Letta 25 Aprile 2011.
Centers for Disease Control and Prevention. Letta 25 Aprile 2011.
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Peters CJ. Marburg e Ebola virus febbri emorragiche. In: Mandell JE, et al. Mandell, Douglas, e Bennett Principi e Pratica di Malattie Infettive. 7a ed. Philadelphia, Pa.: Churchill Livingstone Elsevier, 2010. Letta 25 Aprile 2011.
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Dr. Roberto Marino

Il Dr. Roberto Marino laureato in Medicina e Chirugia, ha eseguito la revisione e gli aggiornamenti. di questo articolo. Si ricorda che le informazioni contenute in questo sito non devono mai sostituire il rapporto con il proprio medico, si raccomanda di chiedere sempre al medico o allo specialista, e di utilizzare quanto letto su questo sito al solo ed unico scopo informativo!

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