Terrori notturni: sintomi, cause, diagnosi e terapie

Ultimo aggiornamento 21 gennaio, 2018 at 10:30 am

I terrori notturni sono episodi di paura nel sonno. Sono spesso in coppia con il sonnambulismo. Anche se i terrori notturni sono più comuni nei bambini, possono colpire anche gli adulti. Un episodio terrore notturno dura solitamente da alcuni secondi ad alcuni minuti.

Link sponsorizzati

I terrori notturni sono relativamente rari, e colpiscono solo una piccola percentuale di bambini, spesso di età compresa tra i 4 e 12 anni, e una minore percentuale di adulti. Tuttavia  di solito non sono un motivo di preoccupazione.

Sintomi

I terrori notturni sono  diversi dagli incubi. Il sognatore di un incubo si sveglia dal sogno e ricorda i dettagli, ma una persona che ha un episodio di terrore  rimane addormentato. I bambini di solito non ricordano nulla  al mattino. Gli adulti possono recuperare un frammento di sogno che avevano durante i terrori notturni.

Come il sonnambulismo e gli incubi, i terrori notturni sono una parasonnia, ovvero un evento indesiderato durante il sonno. I terrori di solito si verificano durante il primo terzo del periodo di sonno.

Durante un episodio di terrore notturno, una persona può:

  • Sedersi sul letto
  • Urlare o gridare
  • Calciare
  • Sudare, respirare pesantemente o avere tachicardia
  • Non riuscire a risvegliarsi
  • Essere inconsolabile
  • Scendere dal letto e correre intorno alla casa
  • Impegnarsi in comportamenti violenti (più comune negli adulti)
  • Stare con gli occhi spalancati

Terrori notturni

Occasionali terrori notturni di solito non sono un motivo di preoccupazione.

Consultare il medico se :

  • Diventano più frequenti
  • Disturbano il sonno
  • Causano al bambino la paura di andare a dormire
  • Portano a comportamenti pericolosi o lesivi
  • Sembrano seguire lo stesso modello di volta in volta

Cause

Vari fattori possono contribuire  tra cui:

  • Privazione del sonno
  • Fatica
  • Stress
  • Ansia
  • Febbre (nei bambini)
  • Dormire in un ambiente non familiare
  • Luci e rumori

I terrori notturni a volte sono associati con condizioni di base che influenzano il sonno, come ad esempio:

  • Disturbi respiratori nel sonno. Un gruppo di malattie caratterizzate da modelli di respirazione anormali durante il sonno, il più comune dei quali è l’apnea ostruttiva del sonno
  • Emicrania
  • Lesioni alla testa

In altri casi, l’uso di alcol, droghe illegali o  alcuni medicinali,tra cui alcuni antistaminici, sedativi e sonniferi possono innescare terrori notturni.

Fattori di rischio

I terrori notturni tendono a tramandarsi nelle famiglie. Alcuni adulti che hanno il problema possono avere una storia di disturbi depressivi o di ansia, anche se molti non hanno una condizione di salute mentale di base.

Complicazioni

I terrori non sono necessariamente un problema. Possono però causare eccessiva sonnolenza diurna, che può portare a difficoltà a scuola o al lavoro, o problemi con le attività quotidiane .

  • Danneggiare se stessi o  altri è un’altra possibile complicanza rara.

Diagnosi

I Terrori notturni di solito sono auto-diagnosticati. Il medico può fare un esame fisico o psicologico per identificare eventuali condizioni che possono contribuire. In alcuni casi, uno studio del sonno in un laboratorio del sonno durante la notte può essere raccomandato.

Trattamenti

Il trattamento non è solitamente necessario. Se il bambino ha il terrore notturno, è sufficiente attendere che passi. Non scuotere mai un bambino ne tantomeno gridare, in presenza di un episodio di terrore notturno, questo peggiorerebbe le cose. Molto meglio aspettare e calmare il bambino con tranquillità.

Se il terrore notturno è  associato ad una condizione di base medica o psicologica, il trattamento è volto al problema di fondo. Se lo stress o l’ansia sembrano contribuire, il medico può suggerire l’incontro con un terapeuta o un consulente. La terapia cognitivo-comportamentale, l’ipnosi, il biofeedback e il rilassamento possono aiutare.

I Farmaci sono usati raramente per il trattamento dei terrori notturni, in particolare per i bambini. Se necessario, tuttavia, l’uso di benzodiazepine o di alcuni antidepressivi può aiutare a ridurre il problema.

Referenze »

Sateia M. classificazione internazionale dei disturbi del sonno. 3a ed. Darien, Ill .: American Academy of Sleep Medicine; 2014. http://www.aasmnet.org/EBooks/ICSD3. Accessed 20 maggio 2014.
Parasomnias. Il Manuale Merck per gli operatori sanitari. http://www.merck.com/mmpe/print/sec16/ch215/ch215f.html. Consultato il 3 giugno 2014.
In laboratorio studio del sonno. American Academy of Sleep Medicine. http://www.sleepeducation.com/disease-management/in-lab-sleep-study/overview. Consultato il 30 maggio 2014.
Goldstein CA. Parasomonias. Malattia-un-mese. 2011; 57: 364.
I disturbi del sonno-veglia. American Psychiatric Association. http://www.dsm5.org/Documents/Sleep-wake%20Disorders%20Fact%20Sheet.pdf. Consultato il 30 maggio 2014.
Carter KA, et al. disturbi del sonno comune nei bambini. American Family Physician. 2014; 89: 368.
Haupt M, et al. Solo un sogno spaventoso? Una breve rassegna di terrori sonno, incubi e disturbi rapida comportamento del sonno movimento degli occhi. Pediatrici Annali. 2013; 42: 211.
movimento oculare disturbi dell’eccitazione sonno non-rapidi. In: manuale diagnostico e statistico dei disturbi mentali DSM-5. 5 ° ed. Arlington, VA .: American Psychiatric Association; 2013. http://www.psychiatryonline.org. Consultato il 3 giugno 2014.

Link sponsorizzati

Dr. Roberto Marino

Il Dr. Roberto Marino laureato in Medicina e Chirugia, ha eseguito la revisione e gli aggiornamenti. di questo articolo. Si ricorda che le informazioni contenute in questo sito non devono mai sostituire il rapporto con il proprio medico, si raccomanda di chiedere sempre al medico o allo specialista, e di utilizzare quanto letto su questo sito al solo ed unico scopo informativo!

Lascia un commento

avatar