Gastroenterite virale: sintomi e cure

Ultimo aggiornamento 15 febbraio, 2016 at 01:04 pm

La gastroenterite virale è un’infezione intestinale caratterizzata da diarrea acquosa, crampi addominali, nausea o vomito, e talvolta febbre.

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Il modo più comune per sviluppare una gastroenterite virale , è attraverso il contatto con una persona infetta o ingestione di cibi e acqua contaminati. Se si è in buona salute, è probabile che la guarigione avvenga senza complicazioni. Ma per i neonati, anziani e persone con sistema immunitario compromesso, la gastroenterite virale può essere fatale.

Non esiste alcun trattamento efficace per la gastroenterite virale, per cui la prevenzione è fondamentale. Oltre a evitare che il cibo e l’acqua possano essere contaminati, lavarsi le mani in modo accurato rimane la scelta migliore

Sintomi

Anche se è comunemente chiamata influenza dello stomaco, la gastroenterite non è l’influenza. La vera  influenza colpisce il sistema respiratorio, la gastroenterite attacca l’intestino, causando segni e sintomi quali:

  • Crampi addominali
  • Nausea, vomito (spesso entrambi)
  • Dolori muscolari
  • Mal di testa

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Sulla base di cosa la causa, i sintomi di gastroenterite virale possono apparire entro 1-3 giorni dopo che si è stati infettati e possono variare da lievi a gravi. Mediamente i sintomi di solito durano uno o due giorni, ma occasionalmente possono persistere fino a 10 giorni.

Tuttavia, a causa dei sintomi molto simili, capita di confondere la diarrea virale con la diarrea causata dai batteri. Nei casi di diarrea causata dai batteri il responsabile non è un virus, ma il batterio della salmonella, l’Escherichia coli o un parassita.

Un adulto, deve vedere il medico se:

  • Non è in grado di mantenere i liquidi nel corpo
  • Ha vomito per piùà di due giorni
  • Ha vomito ematico
  • Mostra segni di disidratazione
  • Nota sangue nelle feci
  • Ha la febbre sopra 40 C

Consultare il medico  se il bambino ha:

  • Una febbre di 38,9 C o superiore
  • Sembra letargico o molto irritabile
  • Ha sangue nelle feci
  • Sembra disidratato

Cercare immediatamente un medico se:

  • Ha vomito che dura più di alcune ore
  • Non ha avuto un pannolino bagnato in sei ore
  • Ha sangue nelle feci o diarrea grave
  • Ha la bocca secca o piange senza lacrime
  • Non risponde

Cause

È molto probabile  contrarre la gastroenterite virale quando si mangiano o bevono cibi o acqua contaminati, e se si usano utensili , asciugamani o cibo di qualcu no che è infetto.

Alcuni crostacei, ostriche soprattutto crude o poco cotte, possono provocare malattie. l’acqua potabile contaminata può causare  diarrea virale. Ma in molti casi, il virus è passato attraverso la via oro-fecale , questo singifica che qualcuno non si è lavato le mani dopo aver usato il bagno

Un certo numero di virus possono essere causa di gastroenterite, tra cui:

  • Rotavirus .Questa è la causa più comune di diarrea infettiva nei neonati e nei bambini in tutto il mondo , è anche una delle principali cause di decesso tra i bambini.
  • Norovirus. Ci sono molti diversi ceppi di norovirus, tra cui virus di Norwalk, che causano sintomi simili . Oltre alla diarrea, nausea e vomito, si possono verificare dolori muscolari, mal di testa, affaticamento e febbre di grado basso.

Bambini e adulti sono colpiti da norovirus. Una infezione da norovirus può spaziare attraverso le famiglie e le comunità.

Fattori di rischio

La gastroenterite si verifica in tutto il mondo, coinvolgendo persone di ogni età, razza e ceto sociale. Nei paesi in via di sviluppo, è una delle principali cause di decesso nei bambini.

I bambini nei centri di assistenza  e gli anziani che vivono in case di riposo sono particolarmente vulnerabili.

Ogni virus gastrointestinale ha una stagione ove è più attivo, e in molti casi spazia da ottobre ad aprile.

Complicazioni

Disidratazione. Questa,è la complicanza più comune della gastroenterite grave.

Nei casi più gravi, la disidratazione può essere fatale. Si consiglia a tal proposito di leggere questo articolo

Diagnosi

Il medico potrebbe diagnosticare la gastroenterite sulla base dei sintomi, e con un esame fisico . Il medico può  anche richiedere un campione di feci per farlo analizzare, ed escludere una possibile infezione batterica o parassitaria.

Trattamenti

Spesso non esiste un trattamento medico specifico per la gastroenterite virale. E’ bene ricordare, che gli antibiotici non hanno alcun effetto contro i virus, e un uso eccessivo di essi può sviluppare  batteri resistenti agli  antibiotici. Il trattamento consiste nelle misure cautelative ed autoconservative.

Per aiutare guarire e prevenire la disidratazione, seguire quanto segue:

  • Lasciare che lo stomaco si ristabilisca. smettere di mangiare e bere per qualche ora. Mediamente 2 o3 ore, ma potrebbe servire più tempo.
  • Prova a succhiare cubetti di ghiaccio o bere piccoli sorsi di acqua.
  • Mangiare poco e gradualmente.
  • Evitare certi cibi e sostanze. Caffeina, alcool, nicotina e grassi o cibi particolarmente stagionati.
  • Riposo. La disidratazione dovuta alla gastroenterite può portare molta stanchezza e debolezza
  • Non abusare dei farmaci. Purtroppo le persone spesso abusano dei farmaci, o si autoprescrivono antibiotici peggiorando la situazione.

Quando il bambino ha un’infezione intestinale, l’obiettivo più importante è quello di sostituire i liquidi persi e i sali. Questi suggerimenti possono aiutare:

  • Dare al  bambino una soluzione di reidratazione orale . Non usare acqua nei bambini con gastroenterite, l’acqua non viene assorbita bene e non  sostituisce i liquidi
  • Tornare ad una dieta normale lentamente.
  • Alcuni alimenti da evitare. Non dare  prodotti caseari e alimenti zuccherati, quali gelati, bibite e caramelle.
  • Assicurarsi che il  bambino  riposi.
  • Non dare l’aspirina a bambini o adolescenti. Questo perchè l’aspirina può causare in alcuni soggetti, una malattia spesso fatale chiamata sindrome di Reye.

Referenze »

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Dr. Roberto Marino

Il Dr. Roberto Marino laureato in Medicina e Chirugia, ha eseguito la revisione e gli aggiornamenti. di questo articolo. Si ricorda che le informazioni contenute in questo sito non devono mai sostituire il rapporto con il proprio medico, si raccomanda di chiedere sempre al medico o allo specialista, e di utilizzare quanto letto su questo sito al solo ed unico scopo informativo!

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