Febbre : quando deve preoccupare?

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La febbre di solito è un segno che qualcosa  sta succedendo nel corpo. Per un adulto, la febbre può essere scomoda e fastidiosa, ma di solito non è pericolosa a meno che non raggiunga i 39,5.40 gradi o più. Per i bambini piccoli e neonati, una temperatura leggermente più elevata può indicare una grave infezione.

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Bisgona ricordare, che  grado di febbre non indica necessariamente la gravità della malattia . Una malattia minore può provocare la febbre alta, e una malattia più grave può causare una febbre bassa.

Di solito la febbre scompare entro pochi giorni. Esitono molti farmaci per abbassare la febbre, ma a volte è meglio non trattarla. La febbre sembra giocare un ruolo chiave per aiutare il  corpo a combattere le infezioni.

Si parla di  febbre quando la temperatura supera il suo range di normalità. Si intende generalmente una temperatura superiore ai 37 gradi.

Sintomi

A seconda di cosa sta causando la febbre,   i sintomi possono includere:

  • Sudorazione
  • Tremori
  • Mal di testa
  • Dolori muscolari
  • Perdita di appetito
  • Disidratazione
  • Debolezza generale

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La febbre alta tra i  39,4 e i 41.1  può causare:

  • Allucinazioni
  • Confusione
  • Irritabilità
  • Convulsioni

Febbre e convulsioni.

Una piccola percentuale di bambini con età inferiore ai 5 anni , manifesta convulsioni febbrili. I segni delle convulsioni febbrili, si verificano quando la temperatura di un bambino sale o scende rapidamente, e comprendono una breve perdita di coscienza e convulsioni.

Anche se questi attacchi possono ovviamente allarmare, la maggior parte di essi non causano alcun effetto duraturo.

Quando vedere un medico

La Febbre da sola non è motivo di allarme , e spesso non è  motivo per richiedere l’intervento di un medico. Eppure ci sono alcune circostanze in cui si dovrebbe consultare un medico, e queste circostanze verranne elencate di seguito.

Neonati

Una febbre inspiegabile è maggiore motivo di preoccupazione nei neonati e nei bambini che negli adulti. E’ necessario infatti chiamare il medico se un bambino o un neonato, presentano una febbre con temperatura tale o superiore ai 38 gradi.

Altre situazione dove è richiesto l’intervento del medico sono:

  • Se il bambino ha meno di 3 mesi di età.
  • Rifiuta di mangiare o bere.
  • Ha un inspiegabile  febbre, e si lamenta moltissimo.
  • Ha la febbre e si dimostra letargico  non risponde.

Nei neonati e nei bambini di età inferiore ai 2 anni , questi possono essere i segni di meningite , una grave  infezione e infiammazione delle membrane e del liquido che circonda il cervello e il midollo spinale. Se esiste anche un solo sospetto che un bambino possa avere la meningite, è necessario rivolgersi immediatamente al medico.

I bambini molto piccoli non possono regolare la loro temperatura corporea e quando sono malati  possono diventare freddi o molto caldi.

Bambini

I bambini spesso tollerano bene gi episodi febbrili, anche se le alte temperature possono causare preoccupazione per i  genitori. Spesso non c’è motivo di allarme se il  bambino ha la febbre, ed è reattivo .

Quando chiamare il pediatra?

  • Se il bambino è poco reattivo, vomita ripetutamente, ha un forte mal di testa o mal di stomaco, o ha altri sintomi che causano disagio significativo.
  • Ha la febbre dopo essere stato lasciato in una macchina al caldo. cercare cure mediche immediatamente.
  • Ha una febbre che persiste per più di un giorno (in bambini di età inferiore ai 2) o più di tre giorni (in bambini dai 2 anni in su).

A volte, bambini più grandi possono avere una temperatura più bassa del normale. Ciò può accadere ai bambini più grandi con gravi deficit neurologici, i bambini con una infezione batterica pericolosa per la vita la sepsi e bambini con un sistema immunitario soppresso.

Adulti

Chiamare il  medico se:

  • La temperatura è superiore ai 39,4 gradi
  • La febbre persiste per più di tre giorni

Inoltre, consultare immediatamente un medico se uno qualsiasi di questi segni o sintomi accompagna la febbre:

  • Grave mal di testa
  • Grave  gonfiore alla gola
  • Rash cutanei, soprattutto se l’eruzione cutanea peggiora rapidamente
  • Insolita sensibilità alla luce intensa ( fastido verso la luce)
  • Torcicollo e rigidità nucale , tanto da non riuscire a piegare la testa in avanti
  • Confusione mentale
  • Vomito persistente
  • Difficoltà respiratorie o dolore al torace
  • Estrema svogliatezza o irritabilità
  • Dolore addominale o dolore durante la minzione
  • Altri segni o sintomi inspiegabili

Cause

La temperatura corporea normale varia nell’arco della giornata secondo il ritmo circadiano , ess è più bassa al mattino e più alta nel tardo pomeriggio e la sera. In effetti, la temperatura normale può variare da circa 36,1  a 37.2 gradi.

Sebbene la maggior parte della gente consideri 37 come una temperatura normale, essa può comunque variare di un grado o più. Altri fattori, quali il ciclo mestruale o esercizio fisico pesante, possono influenzare la temperatura.

Ecco come funziona la temperatura del corpo.

  • La temperatura corporea viene impostata dall’ipotalamo, una zona alla base del cervello che agisce come un termostato per l’intero sistema.
  • La temperatura è l’equilibrio del calore prodotto dai tessuti del corpo, in particolare il fegato e muscoli, e il calore che il corpo perde.
  • Quando la febbre inizia e il  corpo cerca di elevare la sua temperatura, si percepisce il freddo ed è facile tremare per generare calore fino a che il sangue intorno all’ipotalamo raggiunga il nuovo set point.
  • Quando la temperatura comincia a tornare alla normalità, si  suda abbondantemente per eliminare il calore in eccesso.
  • In persone molto giovani, o molto anziane la capacità del corpo di regolare la temperatura può essere inferiore.
  • Una febbre di solito significa che il corpo sta rispondendo ad una infezione virale o batterica.

Altre possibili cause della febbre comprendono:

  • Scottature
  • Alcune condizioni infiammatorie come l’artrite reumatoide
  • Tumori maligni o  alcune forme di cancro del rene (raro)
  • Alcuni farmaci, come antibiotici e farmaci utilizzati per curare la pressione alta
  • Alcune vaccinazioni, come il tetano difterite e pertosse acellulare  o vaccini contro il pneumococco (nei neonati e nei bambini)

A volte non è possibile identificare la causa della febbre. Se la temperatura e sui 38 gradi o superiore per più di tre settimane e il medico non è in grado di trovare la causa, dopo ampia valutazione, la diagnosi può essere febbre di origine sconosciuta.

Trattamenti e farmaci

Il trattamento dipende dalla causa della  febbre. Il medico può prescrivere antibiotici per le infezioni batteriche, come la polmonite o lo streptococco della gola.

Gli antibiotici non trattano assolutamente le infezioni virali, tipo la gastroenterite e la mononucleosi. Ci sono alcuni farmaci antivirali usati per il trattamento di alcune infezioni virali specifiche. Tuttavia, il miglior trattamento per la maggior parte dei virus è spesso riposo e molti liquidi.

Gestione della febbre

Se la febbre è bassa, non è consigliabile cercare di abbassare la temperatura. Ciò potrebbe prolungare la malattia o mascherarne i sintomi e rendere più difficile  determinarne la causa.

Alcuni esperti ritengono che il trattamento aggressivo contro febbre interferisce con la risposta immunitaria del corpo. I virus che causano raffreddori e altre infezioni respiratorie crescore alla temperatura corporea normale. Producendo una lieve febbre, il  corpo si aiuta a eliminare i virus.

Consigli

  • Bere molti liquidi. La febbre può causare perdita di liquidi e la disidratazione, quindi bere acqua, succhi di frutta o brodo.
  • Restare calmi. Essere Vestiti in abiti leggeri, mantenere la temperatura dell’ambiente fresca e dormire senza coprirsi in modo eccessivo.
  • Prendere paracetamolo o ibuprofene. Utilizzare secondo le istruzioni riportate sull’etichetta o come raccomandato dal medico, e stare attenti ai dosaggi. Alte dosi o l’uso a lungo termine di paracetamolo possono causare danni al fegato o al rene, e l’overdose acuta può essere fatale.
  • Fare pasti leggeri.
Referenze
Febbre. Versione professionale manuale di Merck. https://www.merckmanuals.com/professional/infectious-diseases/biology-of-infectious-disease/fever
Febbre nei neonati e nei bambini. Versione professionale manuale di Merck. https://www.merckmanuals.com/professional/pediatrics/symptoms-in-infants-and-children/fever-in-infants-and-children.
Come prendere la temperatura di un bambino. American Academy of Pediatrics. https://www.healthychildren.org/English/health-issues/conditions/fever/Pages/How-to-Take-a-Childs-Temperature.aspx
Febbre. Emergenze AZ. American College of Emergency Physicians. http://www.emergencycareforyou.org/Emergency-101/Emergencies-AZ/Fever. 
Scheda informativa sui sequestri febbrili. Istituto Nazionale di disturbi neurologici e ictus. https://www.ninds.nih.gov/Disorders/Patient-Caregiver-Education/Fact-Sheets/Febrile-Seizures-Fact-Sheet
Quando e come lavarsi le mani. Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie. https://www.cdc.gov/handwashing/when-how-handwashing.html
Tosse e prevenzione. Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie. https://www.cdc.gov/flu/prevent/actions-prevent-flu.htm
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Dr. Roberto Marino

Laureato in Medicina e Chirugia all'Università degli Studi di Milano. Si ricorda che le informazioni contenute in questo sito non devono mai sostituire il rapporto con il proprio medico, si raccomanda di chiedere sempre al medico o allo specialista, e di utilizzare quanto letto al solo ed unico scopo informativo!

Commenti

  1. Avatar Mina Salinovic.

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