Rabbia : sintomi, cause, cure e prevenzione


La rabbia è un’infezione virale molto grave che colpisce il cervello e il sistema nervoso. Si può prendere la rabbia se si è morsi da un animale infetto e non sono stati vaccinati. E’ quasi sempre fatale se non trattata molto presto.
La rabbia è una zoonosi, il che significa che è passa agli esseri umani dagli animali. Si può essere infettati se la  saliva dell’animale entra nel  corpo ad esempio attraverso un morso, o con un graffio se l’animale si è leccato le zampe e quindi gli artigli.

Link sponsorizzati

Meno comunemente, è possibile infettarsi se l’animale infetto lecca una ferita dell’uomo.
La maggior parte dei mammiferi possono portare il virus della rabbia, ma la maggior parte dei casi avvengono a causa del morso di un cane.
In teoria, la rabbia può diffondersi anche tra esseri umani, ma i solo confermati sono il risultato di trapianti di organi.

Sintomi

I sintomi possono tardare a manifestarsi, ma quando lo fanno la condizione è quasi sempre fatale.

I sintomi generici nell’uomo possono includere:

  • Formicolio e prurito nella zona dove si è sviluppata l’infezione
  • Temperatura elevata (febbre)
  • Una paura irrazionale dell’acqua (idrofobia)
  • Comportamento aggressivo

Un animale con la rabbia può anche avere alcuni di questi sintomi, anche se alcuni sintomi come l’idrofobia si verificano solo negli esseri umani.

rabbia.jpg

Il periodo di incubazione per la rabbia è di solito due a 12 settimane, anche se può essere il più breve ovvero solo quattro giorni. La durata del periodo di incubazione è importante perché è l’unico periodo in cui il trattamento può avere successo.

I sintomi iniziali

I primi sintomi della rabbia sono spesso vaghi, e può essere facile scambiare loro per altri meno gravi tipi di infezione. Essi comprendono:

  • Una elevata temperatura di 38 ° C o superiore
  • Brividi
  • Affaticamento (stanchezza estrema)
  • Insonnia
  • Inappetenza
  • Mal di testa
  • Irritabilità
  • Ansia
  • Mal di gola
  • Vomito


Sintomi avanzati

I sintomi iniziali della rabbia durano per due a 10 giorni prima che i sintomi più gravi iniziino a svilupparsi.

Ci sono due tipi di rabbia in stadio avanzato:

  • La rabbia furiosa, che rappresenta quattro dei cinque casi
  • La rabbia muta o paralitica, che rappresenta per il resto dei casi

Rabbia Furiosa

La rabbia Furiosa è caratterizzata da episodi di comportamento sempre più strano e iperattivo, separati da periodi di relativa calma. Durante questi episodi una persona può avere alcuni o tutti i seguenti segni e sintomi:

  • Comportamento aggressivo, come ad esempio  mordere altre persone
  • Agitazione
  • Aallucinazioni – vedere o sentire cose che non sono reali
  • Deliri
  • Eccessiva produzione di saliva
  • Febbre molto alta
  • Sudorazione eccessiva

Le persone con la rabbia furiosa avilupperanno anche idrofobia (paura dell’acqua). Questa inizia inizialmente come un dolore alla gola o difficoltà di deglutizione. Il tentativo di ingoiare, provocherà nei muscoli della gola un breve spasmo che dura per alcuni secondi. Successivamente lasola  vista, dell’acqua (o altro liquido) possono innescare ulteriori spasmi.
Pochi giorni dopo che i sintomi si sviluppano, la persona colpita entra in coma e arriva al decesso, di solito a causa di insufficienza cardiaca o polmonare.

La rabbia  paralitica

La rabbia  paralitica, è caratterizzata da debolezza muscolare, perdita di sensibilità e  paralisi (incapacità di spostare uno o più muscoli). Questo di solito inizia nelle mani e piedi prima di diffondersi in tutto il corpo.
L’idrofobia è insolita nei casi di rabbia muta. Come con la rabbia furiosa, il paziente entra in coma e muore.

Cause

La rabbia può diffondersi agli esseri umani da animali infetti attraverso un morso, un graffio o contatto saliva sangue.
Una volta che il virus entra nel corpo, si moltiplica per poi diffondersi alle terminazioni nervose. Una volta che il virus è nel sistema nervoso centrale, si sviluppa nelle ghiandole salivari, polmoni, reni e altri organi.

Gli animali che possono trasmettere la rabbia

Tutti i mammiferi possono trasmettere la rabbia. Tuttavia, queste sono quelle più comunemente infettate:

  • Cani
  • Pipistrelli
  • Procioni
  • Volpi
  • Sciacalli
  • Gatti
  • Manguste
  • Scimmie

La malattia è stata in gran parte eliminato dalla popolazione animale italiana, infatti gli unici casi registrati negli ultimi anni sono a seguito di viaggi all’estero.
Nei paesi in via di sviluppo, in particolare  Africa e in Asia, la maggior parte dei casi di rabbia sono causati da morsi di cane. In Sud America, i pipistrelli sono la causa principale.

Diagnosi

Se è presente il sospetto che un paziente possa aver contratto la rabbia, il trattamento deve iniziare prima ancora che la diagnosi sia confermata.
Questo perché qualsiasi ritardo nel trattamento potrebbe consentire alla malattia di progredire ad una fase fatale.
Al momento non ci sono esami per identificare la rabbia prima che raggiunga questo stadio. La diagnosi si basa sulla probabilità di aver contratto l’infezione.

Esami diagnostici

I test usati per confermare una diagnosi di rabbia nelle sue fasi più avanzate includono:

  • Biopsia – un piccolo campione di pelle viene rimosso e controllato per la presenza del virus della rabbia
  • Test della saliva – un campione di saliva viene testato per la presenza del virus della rabbia
  • Puntura lombare  – un ago viene utilizzato per rimuovere un piccolo campione di liquido cerebrospinale (CSF)
  • Esami del sangue  – Per cercare gli anticorpi della rabbia

Trattamenti e cure

Se esiste un alto rischio di aver contratto la rabbia nelle sue fasi iniziali (prima di avere tutti i sintomi), verrà somministrato un ciclo di trattamento noto come profilassi post-esposizione.
Questo di solito comporta la pulizia del sito di contaminazione e gestione farmacologica nel tentativo di impedire la diffusione dell’infezione al cervello e al sistema nervoso. Nella maggior parte dei casi, la profilassi post-esposizione è efficace.
Se la rabbia ha raggiunto uno stadio in cui ha causato sintomi, è quasi sempre fatale. In questi casi, il trattamento di solito si concentra sull’alleviare i sintomi.

Vaccinazione

Un certo numero di vaccini può essere utilizzato per prevenire lo sviluppo di questa malattia.
La vaccinazione di solito è consigliata solo se si lavora regolarmente con animali potenzialmente infetti o si viaggia in zone dove l’assistenza medica è limitata e la rabbia ha un alto tasso di diffusione.

Referenze »

Ferri FF. Guida pratica alla cura del paziente medico. 8 ° ed. Philadelphia, Pa .: Mosby Elsevier; 2010. http://www.clinicalkey.com. Consultato il 1 settembre, 2013.
Tintinalli JE, et al. Medicina d’urgenza di Tintinalli: A Study istruzioni per l’uso. 7 ° ed. New York, NY: The McGraw-Hill; 2011. http://www.accessmedicine.com/resourceTOC.aspx?resourceID=40. Consultato il 1 settembre, 2013.
Hemachudha T, et al. La rabbia umana: Neuropathogenesis, la diagnosi e la gestione. The Lancet Neurology. 2013; 12: 498.
Rabbia. Centri per il Controllo e la Prevenzione delle Malattie. http://www.cdc.gov/rabies/. Consultato il 1 settembre, 2013.
Papadakis MA, et al. Current Medical Diagnosis & Treatment 2013. 52 ° ed. New York, NY: The McGraw-Hill; 2013. http://www.accessmedicine.com/resourceTOC.aspx?resourceID=1. Consultato il 1 settembre, 2013.
Centri per il Controllo e la Prevenzione delle Malattie, et al. L’uso di una ridotta (4-dose) schema vaccino per profilassi post-esposizione per prevenire la rabbia umani – Le raccomandazioni del comitato consultivo in materia di immunizzazione. MMWR. 2010; 59: 1. http://www.cdc.gov/mmwr/preview/mmwrhtml/rr5902a1.htm. Consultato il 1 settembre, 2013.

 

Link sponsorizzati