Intolleranza al lattosio : sintomi, diagnosi e rimedi


L’intolleranza al lattosio, chiamata anche deficit da lattasi, comporta l’impossibilità di digerire completamente lo zucchero del latte (lattosio) contenuto nei prodotti lattiero-caseari. L’intolleranza al lattosio non è pericolosa, ma tuttavia, può provocare sintomi molto fastidiosi, da non confondere con l’allergia ai latticini

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Una carenza di lattasi, che è un enzima prodotto dal rivestimento del piccolo intestino(tenue), è di solito responsabile dell’intolleranza al lattosio. Molte persone hanno bassi livelli di lattasi, ma solo quelle che hanno anche segni e sintomi sono, per definizione, intolleranti al lattosio. È possibile controllare i sintomi dell’intolleranza al lattosio, scegliendo con attenzione una dieta che limiti i prodotti lattiero-caseari.

Sintomi

I segni ed i sintomi di intolleranza al lattosio di solito iniziano entro 30 minuti o due ore dopo aver mangiato o bevuto alimenti che contengono lattosio.

I segni e sintomi includono:

  • Diarrea
  • Nausea, e talvolta, vomito
  • Crampi addominali
  • Gonfiore
  • Gas

I sintomi sono generalmente lievi, ma a volte possono essere gravi.

L’intolleranza al lattosio è di solito causata da bassi livelli di lattasi nell’ intestino tenue che porta ai sintomi citati.

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Cause

Normalmente, le cellule che rivestono l’intestino tenue producono un enzima chiamato lattasi. L’enzima lattasi si attacca alle molecole di lattosio nel cibo che si mangia e le frammenza in due zuccheri semplici, glucosio e galattosio, che possono essere assorbite nel flusso sanguigno.
Senza la giusta quantità dell’enzima lattasi, la maggior parte del lattosio nel cibo mosse non trasformati nel colon, dove i normali batteri intestinali interagiscono con esso. Questo fa sì che le caratteristiche di intolleranza al lattosio – gas, gonfiore e diarrea.

Esistono tre tipi di intolleranza al lattosio.

  • Il normale invecchiamento per alcune persone produce intolleranza al lattosio. Questo tipo di intolleranza è detta primaria.Normalmente, il corpo produce grandi quantità di lattasi alla nascita e durante la prima infanzia, quando il latte è la fonte primaria di nutrimento. Di solito la  produzione di lattasi diminuisce anche a causa dei cambiamenti nella dieta di un adulto. Questo graduale declino può portare a sintomi di intolleranza al lattosio.
  • Intolleranza al lattosio dovuta a una malattia. Questo tipo  di intolleranza al lattosio detta secondaria,si verifica quando il piccolo intestino diminuisce la produzione di lattasi dopo una malattia, un intervento chirurgico o lesioni al piccolo intestino. Può verificarsi a causa di malattie intestinali, quali la malattia celiaca, gastroenterite e una malattia infiammatoria intestinale come il morbo di Crohn. Il trattamento del disturbo sottostante può ripristinare i livelli di lattasi e migliorare i segni ed i sintomi, anche se può richiedere molto tempo.
  • Intolleranza al lattosio congenita. E’ possibile, anche se raro, nascere con una intolleranza al lattosio causata da una completa assenza di attività della lattasi. Questo disturbo passa di generazione in generazione in un modello di eredità autosomica recessiva . Ciò significa che sia la madre che il padre devono  tramandare la forma difettosa del gene. I neonati con intolleranza al lattosio congenita, sono anche intolleranti al latte materno. Questi bambini richiedono alimenti senza lattosio. I neonati prematuri possono anche avere intolleranza al lattosio a causa di un livello di lattasi insufficiente. Nei bambini che sono altrimenti sani, questo non porta alla malnutrizione.

Fattori di rischio

I fattori che possono rendere più inclini all’intolleranza al lattosio sono:

  • Aumentare dell’età. L’intolleranza al lattosio diventa più comune con l’invecchiamento, la condizione è rara nei neonati e nei bambini piccoli.
  • Nascita prematura. I bambini nati prematuramente possono avere un ridotto  livello di lattasi, perché questo enzima nel feto aumenta alla fine del terzo trimestre.
  • Malattie che colpiscono l’intestino tenue. Piccoli problemi intestinali che possono causare intolleranza al lattosio includono crescita eccessiva batterica, malattia celiaca e malattia di Crohn.
  • Alcuni trattamenti contro il cancro. La radioterapia per il cancro nell’addome o le complicazioni intestinali da chemioterapia, dimostrano un aumento del rischio di intolleranza al lattosio.

Diagnosi

Il medico può sospettare l’intolleranza al lattosio, sulla base di sintomi e sulla risposta alla riduzione dei latticini nella dieta. Il medico può confermare la diagnosi eseguendo una o più delle seguenti prove:

  • Test di tolleranza al lattosio. Il test di tolleranza al lattosio calibra la reazione del corpo ad un liquido che contiene alti livelli di lattosio. Due ore dopo aver bevuto il liquido, il paziente viene sottoposto ad esami del sangue per misurare la quantità di glucosio nel sangue. Se il livello di glucosio non aumenta, significa che il  corpo non è riuscito correttamente a digerire e assorbire la bevanda con lattosio.
  • Breath test all’idrogeno. Questo test richiede di bere un liquido che contiene alti livelli di lattosio. Poi il medico misura la quantità di idrogeno nel respiro ad intervalli regolari. Normalmente, pochissimo idrogeno è rilevabile. Tuttavia, se il  corpo non digerisce il lattosio, si fermenta nel colon, liberando idrogeno e altri gas, che vengono assorbiti dall’intestino. Più grandeè la quantità di idrogeno espirato durante il test del respiro indicano che non siete pienamente digerire il lattosio e coinvolgente.
  • Test di acidità delle feci. Per  neonati e bambini che non possono subire altri test, un esame delle feci  può essere indicato. La fermentazione del lattosio non digerito crea acido lattico e altri acidi che possono essere rilevati in un campione di feci.

Trattamenti e cure

Nessun trattamento può curare l’intolleranza al lattosio. Non esiste attualmente alcun modo per incrementare la produzione del dell’enzima lattasi. Le persone con intolleranza al lattosio di solito trovano sollievo riducendo la quantità di prodotti lattiero-caseari che mangiano e beneficiano dell’utilizzo di prodotti speciali realizzati per  persone con questa condizione.

Mangiare meno prodotti lattiero-caseari

Le persone con intolleranza al lattosio possono ridurre i  sintomi mangiando meno prodotti lattiero-caseari.

Per molti, i prodotti lattiero-caseari sono un modo conveniente per ottenere vitamine e sostanze nutritive, come il calcio. Rinunciare ai prodotti lattiero-caseari non significa che non si può ottenere abbastanza calcio. Il calcio si trova in molti altri alimenti, quali:

  • Broccoli
  • Prodotti arricchiti di calcio, come pane e succhi di frutta
  • Salmone in scatola
  • Sostituti del latte, come il latte di soia e latte di riso
  • Arance
  • Fagioli borlotti
  • Rabarbaro
  • Spinaci

Se si rinuncia a tutti i prodotti lattiero-caseari, è importante assicurarsi di ottenere abbastanza vitamina D. Non esistono troppi alimenti con quantità significative di vitamina D, ma le uova, il fegato e lo yogurt contengono vitamina D. Anche Il corpo produce vitamina D quando esposto al sole. Ma, questo non succede  utilizzando la protezione solare, che è necessaria per proteggere la pelle dal cancro.

Il medico può consigliare di rivolgersi ad un dietista per creare una alimentazione bilanciata.

Può non essere necessario evitare completamente i latticini. La maggior parte delle persone con intolleranza al lattosio possono godere di alcuni prodotti lattiero-caseari senza sintomi. Si può essere in grado di tollerare i prodotti lattiero-caseari a basso contenuto di grassi, come latte scremato. Potrebbe anche essere possibile aumentare la tolleranza ai prodotti lattiero-caseari gradualmente modificando la dieta.

Modi per cambiare la dieta e ridurre al minimo i sintomi di intolleranza al lattosio sono:

  • Piccole porzioni di latticini. Più piccolo è la dose, meno probabile è che sopraggiungano problemi gastrointestinali.
  • Bere latte con altri alimenti. Questo rallenta il processo digestivo e può ridurre i sintomi di intolleranza al lattosio.
  • Sperimentare. Non tutti i prodotti lattiero-caseari hanno la stessa quantità di lattosio. Ad esempio, formaggi a pasta dura, come l’emmenthal svizzero o cheddar, hanno piccole quantità di lattosio e di solito non causano sintomi.
  • Prodotti senza lattosio. Si possono trovare questi prodotti nella maggior parte dei supermercati
  • Cercare fonti nascoste di lattosio. Latte e lattosio sono spesso aggiunti ai cibi pronti, come cereali, zuppe istantanee, condimenti per insalata, creamers non caseari, carni lavorate e miscele di cottura. Controllare sempre le etichette nutrizionali  degli ingredienti. Cercare altre parole che indicano il lattosio, come siero di latte, sottoprodotti del latte etc. Il lattosio è utilizzato anche in alcuni farmaci. Informare il farmacista se si dispone di intolleranza al lattosio.
  • Utilizzare compresse con enzima lattasi. Compresse o gocce contenenti l’enzima lattasi possono aiutare a digerire i latticini.

Probiotici

I probiotici sono microrganismi presenti nell’ intestino che aiutano a mantenere un sano sistema digestivo. I probiotici sono disponibili anche in alcuni yogurt e come integratori in forma di capsule. Sono a volte utilizzati per le patologie gastrointestinali, come diarrea e sindrome dell’intestino irritabile. Tuttavia, essi possono anche aiutare il corpo a digerire il lattosio. I probiotici sono generalmente considerati sicuri.

Referenze »

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