Disturbi a carico dell’articolazione temporo-mandibolare


L’articolazione temporomandibolare (ATM) agisce come una cerniera scorrevole, collegando la mandibola al cranio. I disturbi dell’ATM possono causare dolore nella  mandibola e nei muscoli che ne controllano il movimento.

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La causa esatta del disturbo dell’ATM è spesso difficile da determinare. Il dolore può essere dovuto ad una combinazione di problemi, come l’artrite o lesioni. Alcune persone che hanno dolore mandibolare tendono a stringere o digrignare i denti, tuttavia, molte persone che abitualmente digrignano i denti non hanno disturbi dell’ATM.

Nella maggior parte dei casi, il dolore e il disagio associato ai disturbi dell’ATM possono essere alleviati con trattamenti non chirurgici e misure di autocura. Esistono tuttavia disturbi dell’ATM gravi possono richiedere la riparazione chirurgica.

Sintomi

Segni e sintomi di disturbi dell’ATM possono includere:

  • Dolore alla mandibola
  • Dolore dentro e intorno all’orecchio
  • Difficoltà a masticare o fastidio durante la masticazione
  • Dolore facciale
  • Blocco della mandibola, rendendo difficile aprire o chiudere la bocca

 

Disturbi a carico dell'articolazione temporo-mandibolare, ATM, bruxismo.jpg

I disturbi dell’ATM possono anche causare un ticchettio quando si apre la bocca o si mastica. Ma se non c’è dolore o limitazione del movimento associato al clic della mandibola, spesso non si ha bisogno di trattamento.

Consultare un medico se si dispone di dolore persistente, o se non è possibile aprire o chiudere completamente la bocca. Il medico, il dentista o uno specialista ATM possono discutere le possibili cause e trattamenti del  problema.

Cause

L’articolazione temporo-mandibolare (ATM) combina un’azione di cerniera con movimenti scorrevoli. Le parti delle ossa che interagiscono nell’articolazione sono ricoperte da cartilagine e sono separate da un piccolo disco ammortizzante, che normalmente mantiene il movimento regolare.

Possono verificarsi disfunzioni articolari dolorose se:

  • Si erode il disco o si muove fuori del suo corretto allineamento
  • La cartilagine è danneggiata dall’artrite
  • L’artciolazione è danneggiata da un colpo o da un evento traumatico

In molti casi, tuttavia, la causa dei disturbi dell’ATM non è chiara.

I disturbi dell’ATM più comunemente si verificano in donne di età compresa tra i 20 ei 40 anni, ma possono verificarsi a qualsiasi età.

Diagnosi

Durante l’esame fisico, il medico o il dentista probabilmente procederanno in questo modo:

  • Controllo della mandibola quando si apre e chiude la bocca
  • Controllo del range di movimento dell’articolazione mandibolare
  • Controllo tramite pressione sulle zone intorno alla mandibola per individuare le zone di dolore o fastidio
  • Se il medico o il dentista sospetta un problema con i denti, potrebbero essere necessarie radiografie. Una TAC può fornire immagini dettagliate delle ossa coinvolte nell’articolazione, e la risonanza magnetica può rivelare problemi con la cartilagine.

In alcuni casi, i sintomi dei disturbi dell’ATM possono andare via senza trattamento. Se i sintomi persistono, il medico può raccomandare una varietà di opzioni di trattamento.

Trattamenti e cure

Farmaci

In combinazione con altri trattamenti non chirurgici, i farmaci che possono aiutare ad alleviare il dolore associato a disturbi dell’ATM possono includere:

  • Antidolorifici. Il medico o il dentista possono prescrivere forti antidolorifici o blandi detti anche da banco
  • Antidepressivi triciclici. Questi farmaci, come l’amitriptilina, sono utilizzati  per alleviare il dolore.
  • Rilassanti muscolari. Questi tipi di farmaci sono a volte utilizzati per alcuni giorni o settimane per contribuire ad alleviare il dolore causato dai disturbi dell’ATM.
  • Sedativi. Se i denti di notte vengono digrignati aggravando il dolore, il  medico potrebbe prescrivere un sedativo come il clonazepam (Klonopin).

Terapie

Trattamenti non farmaceutici per il disturbo dell’ATM sono:

  • Bite. Spesso, le persone con dolore alla mandibola possono trovare beneficio da un dispositivo che ricorda come forma il paradenti (utilizzato principlamente nel bruxismo), che viene ovviamente creato dal dentista dopo aver preso l’impronta al paziente. Tuttavia i motivi per cui questi dispositivi risultino utili nel migliorare i disturbi mandibolari non sono ben compresi ed attualmente non esistono evidenze scientifiche che ne confermino la validità; ad ogni modo non sono una cura definitiva al problema.
  • Fisioterapia. I trattamenti potrebbero includere ultrasuoni, impacchi caldi e ghiaccio, o esercizi per allungare e rafforzare i muscoli della mandibola
  • Rieducazione mandibolare. Questo tipo di terapia, spesso sottovalutata a fronte di prescrizione di un bite, può aiutare a capire i fattori e comportamenti che possono aggravare il dolore, in modo da poterli evitare. Gli esempi includono stringere i denti o appoggiarsi sul mento, mordere le unghie, dormire in posizioni errate etc.

Chirurgia

Quando altri metodi non aiutano, il medico potrebbe suggerire procedure quali:

  • Artrocentesi. Questa procedura prevede l’inserimento di aghi nell’articolazione, in modo che il fluido possa essere drenato per rimuovere i detriti e sottoprodotti infiammatori.
  • Iniezioni. In alcune persone, iniezioni di corticosteroidi possono essere utile. Raramente, l’iniezione di tossina botulinica (Botox, altri) nei muscoli della mandibola può alleviare il dolore associato ai disturbi dell’ATM.
  • Chirurgia. Se il dolore alla mandibola non si risolve con trattamenti più conservativi e se sembra essere causato da un problema strutturale all’interno dell’articolazione, il medico o il dentista può suggerire un intervento chirurgico per riparare o sostituire l’articolazione. L’Istituto Nazionale di Ricerca dentale e craniofacciale considera la chirurgia dell’ATM controversa e raccomanda di evitarla quando possibile.

Consigli

Diventare più consapevoli delle abitudini errate come il digrignare i denti o masticare matite, aiuterà a ridurre la  frequenza del dolore. I seguenti suggerimenti possono aiutare ad alleviare i sintomi dei disturbi dell’ATM:

  • Evitare l’uso eccessivo dei muscoli della mascella. Mangiare cibi morbidi. Tagliare il cibo in piccoli pezzi. Evitare cibo appiccicoso o gommoso. Evitare la gomma da masticare.
  • Stretching e massaggi. Il medico, il dentista o il fisioterapista possono mostrare come fare esercizi che allungano e rafforzano i muscoli della mascella e come massaggiare i muscoli stessi.
  • Caldo o freddo. Applicare  calore umido o ghiaccio al lato del viso può aiutare ad alleviare il dolore.

Tecniche di medicina complementare e alternativa a volte possono aiutare a controllare il dolore cronico spesso associato ai disturbi dell’ATM. Gli esempi includono:

  • Agopuntura. uno specialista in agopuntura tratta il dolore cronico inserendo sottili aghi in punti specifici nel corpo.
  • Le tecniche di rilassamento. Può davvero aiutare a rilassare i muscoli tesi, e questo può ridurre il dolore.
  • Biofeedback. Dispositivi elettronici che monitorano la tenuta dei muscoli specifici possono aiutare a praticare tecniche di rilassamento efficaci.

Referenze »

Disfunzioni articolari. Istituto Nazionale di Ricerca dentale e craniofacciale. http://www.nidcr.nih.gov/oralhealth/topics/tmj/tmjdisorders.htm. Letta 18 ottobre 2012.
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Le tecniche di rilassamento per la salute: un’introduzione. Centro Nazionale per la medicina complementare e alternativa. http://nccam.nih.gov/health/stress/relaxation.htm. Letta 19 novembre 2012.

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