Cardioversione : informazioni e procedura


La cardioversione è una procedura medica fatta per ripristinare un ritmo cardiaco normale nelle persone che hanno certi tipi di battiti cardiaci anormali (aritmie). La cardioversione è più spesso fatta inviando scosse elettriche al cuore attraverso elettrodi posizionati sul petto. Di tanto in tanto, il medico può eseguire la cardioversione utilizzando solo i farmaci per ripristinare il ritmo del cuore.

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La cardioversione è di solito una procedura pianificata che è eseguita in un ospedale, e si dovrebbe essere in grado di tornare a casa il giorno stesso la procedura. Per molte persone, la cardioversione ripristina rapidamente un normale ritmo cardiaco.

Quando viene eseguita?

La cardioversione può correggere un battito cardiaco che è troppo veloce (tachicardia) o irregolare (fibrillazione). La cardioversione è di solito usata per il trattamento di persone che hanno fibrillazione atriale o flutter atriale.

La cardioversione viene eseguita quando il  cuore batte in maniera inefficace. E’ diversa dalla defibrillazione, una procedura di emergenza che viene eseguita quando il cuore si “ferma” o batte caoticamente. La defibrillazione eroga scariche potenti al cuore per correggere il suo ritmo. La cardioversione è di solito una misura preventiva, ma a volte è fatta anche in situazioni di emergenza.

La cardioversione è solitamente fatta con scosse elettriche, somministrate attraverso elettrodi attaccati al petto, mentre il paziente è sedato. La cardioversione elettrica richiede meno tempo rispetto alla cardioversione fatta esclusivamente con i farmaci, e il medico può vedere immediatamente se la procedura ha ripristinato un normale battito cardiaco.

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Se il medico raccomanda la cardioversione con farmaci per ripristinare il ritmo del cuore, non sarà possibile ricevere scosse elettriche al cuore.

Le complicanze della cardioversione elettrica sono rare, e i medici possono prendere misure per ridurre il rischio che queste si verifichino. I principali rischi della cardioversione includono:

  • Coaguli di sangue. Alcune persone che hanno aritmie, spesso hanno coaguli di sangue nel cuore. La cardioversione elettrica può causare lo spostamento di questi coaguli di sangue in altre parti del corpo, e causare complicazioni pericolose per la vita, come un ictus o un embolia polmonare. Se necessario, il medico può prescrivere farmaci che fluidificano il sangue prima della procedura o verifica la presenza di coaguli di sangue nel cuore prima della cardioversione.
  • Ritmo cardiaco anormale. In rari casi, alcune persone che si sottopongono a cardioversione finiscono con altri problemi del ritmo cardiaco durante o dopo la procedura. Questa è una complicazione rara. Se accade, di solito compare pochi minuti dopo la procedura, in modo che il medico possa somministraree farmaci o scariche elettriche aggiuntive per correggere il problema.
  • Ustioni. Raramente, alcune persone hanno lievi ustioni sulla pelle dove sono stati collocati gli elettrodi.

Le donne incinte possono sottoporsi alla cardioversione, ma si consiglia di monitorare il battito cardiaco del bambino durante la procedura.

Procedure di cardioversione sono solitamente programmate in anticipo, anche se i sintomi sono gravi, tuttavia, può essere necessario eseguire una cardioversione in un contesto di emergenza.

Come ci si prepara?

In genere non si può mangiare o bere nulla per 12 ore prima della procedura. Il medico darà poi indicazioni sui farmaci che si assumono abitualmente.

Prima della cardioversione, si può effettuare una procedura chiamata  ecocardiogramma transesofageo per controllare i coaguli di sangue nel cuore, che possono essere dislocati dalla cardioversione, causando complicazioni pericolose per la vita. Il cardiologo deciderà se si ha bisogno di un ecocardiogramma transesofageo prima della cardioversione.

In un ecocardiogramma transesofageo, la gola è intorpidito e un tubo flessibile contenente un trasduttore è guidato giù per la gola fini all’esofago. Da lì, il trasduttore può ottenere immagini più dettagliate del cuore in modo che il medico possa verificare la presenza di coaguli di sangue.

Se il medico ritiene che vi siano dei coaguli, la procedura di cardioversione sarà ritardata per un paio di settimane, mentre si prendono farmaci che fluidificano il sangue per ridurre il rischio di complicanze.

Durante la procedura

Un infermiere posiziona gli elettrodi sul petto. Gli elettrodi saranno poi collegati ad una macchina per la cardioversione (defibrillatore). Il defibrillatore esterno, registrerà il ritmo cardiaco durante tutta la procedura e invierà scosse al cuore per ripristinare un ritmo cardiaco normale. Questa macchina può anche stimolare il cuore se batte troppo lentamente dopo la cardioversione.

Prima che le scosse vengano erogate, un infermiere inserirà una canula venosa nel braccio.. La canula venosa è usata per dare  farmaci che intontiranno il paziente per evitare dolore o fastidi. Il medico può anche iniettare altri farmaci che possono aiutare a ripristinare il ritmo cardiaco.

Una volta che il paziente  è sedato, la cardioversione elettrica di solito richiede solo pochi minuti.

Dopo la procedura

La cardioversione elettrica è fatta su una base ambulatoriale, questo significa che si può andare a casa lo stesso giorno della  procedura. Il paziente potrà trascorrere circa un’ora in sala di rianimazione per essere strettamente monitorato.

Anche se non sono stati trovati coaguli nel cuore prima della procedura, verranno comunque prescritti farmaci che fluidificano il sangue per diverse settimane dopo la procedura per evitare la formazione di coaguli.

Per molte persone, la cardioversione può ripristinare rapidamente un battito cardiaco regolare. Per alcuni, il ritmo cardiaco irregolare può tornare entro pochi minuti o giorni. E’ possibile ripetere la procedure per mantenere un ritmo cardiaco normale.

Per mantenere il cuore sano, potrebbe essere necessario cambiare stile di vita, in particolare per prevenire o trattare condizioni che possono causare aritmie, come la pressione alta.

Il medico potrebbe suggerire di:

  • Evitare la caffeina.
  • Usare meno sale (sodio)
  • Aumentare l’attività fisica.
  • Smettere di fumare.
  • Evitare di bere alcolici o ridurne la quantità
  • Mangiare cibi salutari per il cuore e mantenere un peso sano.

Referenze »

Cardioversione. National Heart, Lung, and Blood Institute. http://www.nhlbi.nih.gov/health/dci/Diseases/crv/crv_all.html. Letta 4 marzo 2011.
Wann LS, et al. 2011 ACCF / AHA / HRS focalizzata aggiornamento sulla gestione dei pazienti con fibrillazione atriale (aggiornamento della linea guida 2006): Un rapporto della American College of Cardiology Foundation / American Heart Association Task Force on Practice Guidelines. Circolazione. In corso di stampa. Letta 4 marzo 2011.
Podrid PJ. Cardioversione delle aritmie specifici. http://www.uptodate.com/home/index.html. Letta 4 marzo 2011.
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Nagarakanti R, et al. Dabigatran rispetto a warfarin in pazienti con fibrillazione atriale: Un’analisi dei pazienti sottoposti a cardioversione. Circolazione. 2011; 123:131.

 

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