Tiroidite di Hashimoto : cause, sintomi e cure


La tiroidite di Hashimoto è una malattia che colpisce la tiroide, una piccola ghiandola alla base del collo, sotto il pomo di Adamo. La ghiandola tiroide è parte del sistema endocrino, che produce ormoni che coordinano molte delle attività del corpo.

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Nella tiroidite di Hashimoto, nota anche come tiroidite linfocitica cronica, il sistema immunitario attacca la tiroide. L’infiammazione conseguente spesso porta ad ipotiroidismo. La tiroidite di Hashimoto è la causa più comune di ipotiroidismo. Essa colpisce soprattutto donne di mezza età, ma può verificarsi anche in uomini e donne di ogni età e bambini.

Il trattamento della malattia di Hashimoto si basa sulla sostituzione dell’ormone tiroideo e di solito è semplice ed efficace.

Sintomi

La tiroidite di Hashimoto non ha segni e sintomi unici. La malattia progredisce in genere lentamente in un certo numero di anni e provoca danni cronici alla tiroide, portando ad una diminuzione dei livelli di ormone tiroideo nel sangue. I segni ed i sintomi sono principalmente quelle dell’ipotiroidismo.

I segni e sintomi di ipotiroidismo variano ampiamente, a seconda della gravità della carenza ormonale. In un primo momento, si può a malapena notare qualche sintomo, come fatica e lentezza mentale o fisica. Ma con il progredire della malattia, si possono sviluppare evidenti-segni e sintomi.

Segni e sintomi di ipotiroidismo sono:

  • Affaticamento inspiegabile
  • Aumento della sensibilità al freddo
  • Costipazione
  • Pallore, pelle secca
  • Un volto gonfio
  • Voce rauca
  • Un elevato livello di colesterolo nel sangue
  • Aumento di peso, la maggior parte dei quali è fluido
  • Dolori muscolari e rigidità, soprattutto in spalle e fianchi
  • Dolore e rigidità delle articolazioni e gonfiore alle ginocchia o le piccole articolazioni nelle mani e piedi
  • Debolezza muscolare, specialmente nelle estremità inferiori
  • Eccessivo o prolungato sanguinamento mestruale (menorragia)

Senza trattamento, i segni ed i sintomi diventano via via più gravi e la ghiandola tiroide può diventare allargata (gozzo). Inoltre, si può diventare più smemorati, sentirsi depressi e avere un rallentamento cognitivo.

Consultare il medico se si sviluppano questi segni e sintomi:

  • Stanchezza senza motivo apparente
  • Pelle secca
  • Viso gonfio con pallore anomalo
  • Costipazione
  • Voce rauca

Si dovrà vedere il medico ed effettuare controlli periodici della funzione tiroidea se:

  • Si ha avuto un intervento chirurgico alla tiroide
  • Si ha avuto il trattamento con iodio radioattivo o farmaci per la tiroide
  • Ci si è sottoposti a radioterapia alla testa, collo o parte superiore del petto

Se si ha il colesterolo alto nel sangue, l’ipotiroidismo può essere una delle cause. Se si sta ricevendo la terapia ormonale per l’ipotiroidismo causato da tiroidite di Hashimoto, programmare visite regolari con il medico.

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Cause

La tiroidite di Hashimoto è una malattia autoimmune in cui il sistema immunitario crea anticorpi che danneggiano la ghiandola tiroide. I medici non sanno che cosa spinga il sistema immunitario ad attaccare la ghiandola tiroide. Alcuni scienziati pensano che un virus o un batterio possano innescare la risposta immunitaria, mentre altri credono che un difetto genetico possa essere coinvolto.

Una combinazione di fattori, tra cui l’ereditarietà, sesso ed età, può determinare la probabilità di sviluppare la malattia. La malattia di Hashimoto è più comune nelle donne di mezza età e tende a tramandarsi all’interno delle famiglie.

Complicazioni

Se non curato, l’ipotiroidismo causato dalla malattia di Hashimoto può portare a una serie di problemi di salute:

  • Gozzo tiroideo. La stimolazione costante della tiroide a rilasciare più ormoni può causare una condizione nota come gozzo. L’ipotiroidismo è una delle più comuni cause di gozzo. Anche se generalmente non è scomodo, un gozzo di grandi dimensioni può influenzare l’aspetto e interferire con la deglutizione o la respirazione.
  • Problemi di cuore. La tiroidite di Hashimoto può anche essere associata ad un aumentato rischio di malattie del cuore, soprattutto a causa elevati livelli di lipoproteine ​​a bassa densità (LDL),il colesterolo “cattivo”. Se non trattato, l’ipotiroidismo può portare ad un ingrossamento del cuore e, in rari casi, insufficienza cardiaca.
  • Problemi di salute mentale. La depressione può verificarsi nelle prime fasi della malattia di Hashimoto e diventare più grave nel corso del tempo. La tiroidite di Hashimoto può anche causare un calo della libido in uomini e donne, e portare ad un rallentato funzionamento mentale.
  • Mixedema. Questa rara e pericolosa condizione può svilupparsi a causa di ipotiroidismo non trattato a lungo termine. I segni e sintomi includono intolleranza al freddo e sonnolenza seguito da una profonda letargia e perdita di coscienza. Un coma da mixedema può essere innescato da sedativi, infezioni o stress. Il mixedema richiede un immediato trattamento medico di emergenza.
  • Difetti alla nascita. Bambini nati da donne con ipotiroidismo non trattato a causa della malattia di Hashimoto possono avere un rischio più elevato di difetti alla nascita di quanto non facciano i bambini nati da madri sane. I medici sanno da tempo che questi bambini sono più inclini a problemi intellettuali e di sviluppo.

Diagnosi

In generale, il medico può richiedere degli esami per la malattia di Hashimoto, se ci si sente sempre più stanchi o lenti, si ha la pelle secca, stipsi e una voce rauca, o pregressi problemi di tiroide o gozzo.

La diagnosi di malattia di Hashimoto si basa sui segni e sintomi ed i risultati delle analisi del sangue che misurano i livelli di ormone tiroideo e di ormone stimolante la tiroide (TSH). Questi possono includere:

  • Un test ormonale. Gli esami del sangue sono in grado di determinare la quantità di ormoni prodotti dalla tiroide e dall’ipofisi. Se la tiroide è poco attiva, il livello di ormone tiroideo è basso. Allo stesso tempo, il livello di TSH è elevato, perché la ghiandola pituitaria cerca di stimolare la tiroide a produrre più ormoni tiroidei.
  • Un test degli anticorpi. Poiché la malattia di Hashimoto è una malattia autoimmune, la causa implica la produzione di anticorpi anomali. Un esame del sangue può confermare la presenza di anticorpi contro la perossidasi tiroidea, un enzima normalmente nella tiroide che svolge un ruolo importante nella produzione di ormoni tiroidei.

In passato, i medici non erano in grado di rilevare la tiroidite di Hashimoto, fino a quando i sintomi non erano abbastanza avanzati. Ma utilizzando il test sensibile del TSH, i medici possono diagnosticare disturbi della tiroide prima che si verifichino i sintomi. Il TSH può anche svolgere un ruolo importante nella gestione dell’ipotiroidismo. Questi test aiutano il medico a determinare il giusto dosaggio di farmaci, sia inizialmente che nel corso del tempo.

Trattamenti e cure

Il trattamento per la malattia di Hashimoto, può comprendere l’osservazione e l’uso di farmaci. Se non c’è alcuna evidenza di deficit di ormoni e la tiroide funziona normalmente, il medico può suggerire di attendere e semplicemente monitorare la condizione. Se si ha bisogno di farmaci, questi dovranno essere utilizzati per tutta la vita.

Ormoni sintetici

Se la malattia di Hashimoto provoca deficit dell’ormone della tiroide, potrebbe essere necessaria una terapia sostitutiva. Questo di solito comporta l’uso quotidiano della levotiroxina (Levothroid, Levoxyl, Synthroid). La levotiroxina sintetica è identica alla tiroxina, la versione naturale di questo ormone prodotto dalla tiroide. Il farmaco per via orale ripristina i livelli ormonali adeguati e inverte tutti i sintomi dell’ipotiroidismo.

Poco dopo l’inizio del trattamento, si noterà che la stanchezza diminuisce. Il farmaco inoltre abbassa gradualmente i livelli di colesterolo elevati e può invertire qualsiasi aumento di peso. Il trattamento con levotiroxina è di solito tutta la vita, ma il dosaggio può cambiare nel corso del tempo.

Monitoraggio e dosaggio

Per determinare il giusto dosaggio di levotiroxina, inizialmente il medico controlla in generale il livello di TSH dopo poche settimane di trattamento. Una quantità eccessiva di ormone può accelerare la perdita di tessuto osseo, che può innescare l’osteoporosi. Un trattamento eccessivo con levotiroxina può anche causare disturbi del ritmo cardiaco (aritmie).

In presenza di una malattia coronarica o di ipotiroidismo grave, il medico può iniziare il trattamento con una minore quantità di farmaci e aumentare gradualmente il dosaggio. La terapia ormonale sostitutiva progressiva permette al cuore di adeguarsi all’aumento del metabolismo.

La Levotiroxina provoca effetti collaterali se non usato nella dose appropriata. Non saltare le dosi o interrompere l’assunzione del farmaco.

Effetti di altre sostanze

Alcuni farmaci, integratori e anche alcuni cibi possono influenzare la capacità di assorbire la levotiroxina. Parlare con il medico se si mangiano grandi quantità di prodotti di soia, una dieta ricca di fibre, o se si prendono uno dei seguenti:

  • Integratori di ferro, tra cui multivitaminici che contengono ferro
  • Colestiramina (Questran), un farmaco usato per abbassare i livelli ematici di colesterolo
  • Idrossido di alluminio, che si trova in alcuni antiacidi
  • Polistirene sulfonato di sodio, usato per prevenire alti livelli di potassio nel sangue
  • Sucralfato, un farmaco contro l’ulcera
  • Integratori di calcio

Medicina alternativa

La maggior parte dei medici raccomandano levotiroxina, la forma sintetica della tiroxina (T-4). Tuttavia, esistono estratti naturali che contengono ormone tiroideo che deriva dalla ghiandola tiroidea dei suini. Questi prodotti contengono sia levotiroxina che triiodotironina (T-3).

I medici hanno una serie di preoccupazioni circa gli estratti naturali degli ormoni tiroidei, perchè:

  • L’equilibrio di T-4 e T-3 negli animali non è come nell’uomo.
  • L’importo esatto del T-4 e T-3 in un prodotto naturale può variare, portando a livelli imprevedibili di questi ormoni nel sangue.
  • Tuttavia, i ricercatori hanno studiato se la regolazione del trattamento standard dell’ipotiroidismo può sostituire il T-4 con il T-3. La maggior parte degli studi hanno determinato che l’aggiunta di T-3 non offre alcun vantaggio rispetto al trattamento con solo il T-4.

Tuttavia, vi sono alcune prove che il T-3 possa offrire benefici per alcuni sottoinsiemi di persone, come ad esempio le persone che hanno avuto la rimozione chirurgica della tiroide (tiroidectomia).

Referenze »

Davies, TF. Patogenesi della tiroidite di Hashimoto (tiroidite cronica autoimmune). http://www.uptodate.com/home/index.html. Consultato il 15 novembre 2010.
Le domande più frequenti: la malattia di Hashimoto. Dipartimento dei Servizi Sanitari e Umani. http://www.4woman.gov/faq/hashimoto-thyroiditis.cfm. Consultato il 15 novembre 2010.
Tiroidite di Hashimoto: Informazioni per i pazienti. Associazione americana degli endocrinologi clinici. www.aace.com / pub / thyroidbrochures / pdf / Hashimoto.pdf. Consultato il 15 novembre 2010.
Tiroidite di Hashimoto. American Association for Clinical Chemistry. http://www.labtestsonline.org/understanding/conditions/hashimoto-4.html. Consultato il 15 novembre 2010.
Tiroidite di Hashimoto. I Manuali Merck: Il Manuale Merck per gli Operatori Sanitari. http://www.merck.com/mmpe/sec12/ch152/ch152d.html. Consultato il 16 Novembre, 2010.
Ross DS. Trattamento dell’ipotiroidismo. http://www.uptodate.com/home/index.html. Consultato il 16 Novembre, 2010.
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