Fibrillazione ventricolare: sintomi, cause e cure


La fibrillazione ventricolare è un problema del ritmo cardiaco che si verifica quando il cuore batte con rapidi impulsi elettrici irregolari. Questo fa sì che camere di pompaggio del cuore (i ventricoli) “tremino” inutilmente, invece di pompare il sangue. Durante la fibrillazione ventricolare, la pressione del sangue precipita, tagliando il rifornimento di sangue agli organi vitali. La fibrillazione ventricolare è spesso innescata da un attacco di cuore.

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La fibrillazione ventricolare è una situazione di emergenza che richiede cure mediche immediate. Una persona con fibrillazione ventricolare crollerà in pochi secondi e presto andrà in arresto cardiocircolatorio. Il trattamento di emergenza per la fibrillazione ventricolare comprende la rianimazione cardiopolmonare (RCP) e la defibrillazione.

I trattamenti per le persone a rischio di fibrillazione ventricolare includono farmaci e dispositivi impiantabili in grado di ripristinare un ritmo cardiaco normale.

Sintomi

Perdita di coscienza o svenimento sono il segno più comune di fibrillazione ventricolare.

Primi sintomi di fibrillazione ventricolare

E’ possibile che si possano avere altri segni e sintomi che iniziano circa un’ora prima che il cuore vada in fibrillazione ventricolare. Questi includono:

  • Dolore toracico
  • Battito cardiaco accelerato (tachicardia)
  • Vertigini
  • Nausea
  • Mancanza di respiro

In presenza dei sintomi di fibrillazione ventricolare, cercare aiuto medico di emergenza. Attenersi alla seguente procedura:

  • Chiamare il 118
  • Iniziare la rianimazione cardiopolmonare (se il paziente va in arresto) per aiutare a mantenere il flusso di sangue agli organi fino a quando non sarà disponibile un defibrillatore.

Defibrillatori automatici esterni (DAE), possono fornire una scossa elettrica che può riavviare i battiti cardiaci. I defibrillatori portatili automatici sono programmati per consentire uno shock solo al momento opportuno.

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Cause

Per capire come la fibrillazione ventricolare si verifica, bisogna prendere in considerazione ciò che dovrebbe accadere nel corso di un normale battito cardiaco.

Quando il cuore batte, gli impulsi elettrici che causano la contrazione devono seguire un percorso preciso attraverso il cuore. Qualsiasi interruzione in questi impulsi può causare un battito cardiaco irregolare (aritmia).

Il cuore è diviso in quattro sezioni. Le camere su ogni metà del cuore formano due pompe adiacenti, con una camera superiore (atrio) e una camera inferiore (ventricolo).

Nel corso di un battito del cuore, la contrazione inizia dopo il nodo del seno, ovvero un piccolo gruppo di cellule nell’ atrio destro, che inviano un impulso elettrico che causa la contrazione.

L’impulso viaggia poi al centro del cuore, al nodo atrio-ventricolare. Da qui, l’impulso esce dal nodo atrio-ventricolare e viaggia attraverso i ventricoli, causando la contrazione che pompa il sangue in tutto il corpo.

Non è sempre facile comprendere ciò che provoca la fibrillazione ventricolare. Ma la causa più comune è un problema con gli impulsi elettrici che viaggiano attraverso il cuore, dopo un primo attacco di cuore, o problemi derivanti da una cicatrice nel tessuto muscolare cardiaco. Alcuni casi di fibrillazione ventricolare iniziano con un rapido battito cardiaco chiamato tachicardia ventricolare. Questo veloce battito regolare del cuore è causato da impulsi elettrici anomali che iniziano nei ventricoli.

La maggior parte dei casi di tachicardia ventricolare si verifica in persone con una qualche forma di problema al cuore legato a cicatrici o danni all’interno del muscolo del ventricolo. A volte la tachicardia ventricolare può durare 30 secondi o meno (non sostenuta) e non  causare alcun sintomo. Ma, può essere un segno gravi problemi cardiaci. Se la tachicardia ventricolare dura più di 30 secondi, di solito porta a palpitazioni, vertigini o svenimenti. Se non trattata porterà a fibrillazione ventricolare.

Nella fibrillazione ventricolare, rapidi e caotici impulsi elettrici causano delle contrazioni impropri negli atri invece di pompare il sangue. Senza un efficace battito cardiaco, la pressione del sangue precipita immediatamente tagliando il rifornimento di sangue agli organi vitali tra cui il cervello. La maggior parte delle persone perde coscienza in pochi secondi e richiede immediata assistenza medica, tra cui la rianimazione cardiopolmonare (RCP). Le probabilità di sopravvivenza sono migliori se la rianimazione viene continuata fino a quando il cuore ha un ritmo normale, a seguito di una defibrillazione. Senza RCP o defibrillazione,il decesso avviene in pochi minuti. La maggior parte dei casi di fibrillazione ventricolare sono legati a una qualche forma di malattia cardiaca.

Fattori di rischio

Diversi fattori possono aumentare il rischio di fibrillazione ventricolare, tra cui:

  • Un precedente episodio di fibrillazione ventricolare
  • Un difetto cardiaco con cui si nasce (cardiopatie congenite)
  • Le lesioni che causano danni al muscolo cardiaco, come la folgorazione
  • L’uso di droghe illegali, come la cocaina o le metanfetamine

Diagnosi

La fibrillazione ventricolare è sempre diagnosticata in una situazione di emergenza. I medici riconoscono una fibrillazione ventricolare in base ai risultati di:

  • Monitoraggio del cuore. Un monitor cardiaco leggerà gli impulsi elettrici che fanno battere il cuore è mostrerà in che modo il cuore batte
  • Pulsazioni. Nella fibrillazione ventricolare, il polso sarà difficile da sentire o può essere assente

Esami per diagnosticare la causa della fibrillazione ventricolare

Dopo i medici diagnosticano e trattano la fibrillazione ventricolare, cercano di comprendere quale è la causa. Ulteriori test per trovare la causa della fibrillazione ventricolare, possono includere:

  • Elettrocardiogramma (ECG). Questo è il primo test fatto per diagnosticare un attacco cardiaco, che è la causa più comune della fibrillazione ventricolare. Questo test registra l’attività elettrica del cuore tramite elettrodi attaccati alla pelle. Gli impulsi vengono registrati come onde visualizzate su un monitor o stampata su carta. Poiché un muscolo cardiaco danneggiato non conduce gli impulsi elettrici, in genere l’ECG può mostrare se un attacco di cuore si è verificato o è in corso.
  • Gli esami del sangue. Enzimi cardiaci lentamente entrano nel sangue se il cuore è stato danneggiato da un attacco di cuore. I medici del pronto soccorso prelevano campioni di sangue per verificare la presenza di questi enzimi.
  • La radiografia del torace. Una radiografia del torace consente al medico di controllare la dimensione e la forma del  cuore e dei vasi sanguigni.
  • Ecocardiogramma. Questo test utilizza onde sonore per produrre un’immagine del cuore.
  • Cateterizzazione coronarica (angiografia). Questo test può mostrare se le arterie coronarie sono ridotte o bloccate. Un colorante liquido viene iniettato nelle arterie del cuore attraverso un tubo lungo e sottile (catetere) che è alimentato attraverso un’arteria, di solito nella gamba. Poiché il colorante riempie le arterie, le arterie diventano visibili ai raggi X, rivelando aree di blocco.

Inoltre, mentre il catetere è in posizione, il medico può curare il blocco eseguendo una angioplastica. L’angioplastica utilizza minuscoli palloni che passano attraverso un vaso sanguigno e in una arteria coronarica per ampliare l’area bloccata. Nella maggior parte dei casi, un tubo di maglia (stent) inoltre è posizionato all’interno dell’arteria per mantenerla aperta e impedire il restringimento futuro.

  • Tomografia computerizzata (TAC) o risonanza magnetica (MRI). Anche se più comunemente usato per verificare la presenza di scompenso cardiaco, questi test possono essere utilizzati per diagnosticare problemi al cuore.

Trattamenti e cure

Trattamenti di emergenza per la fibrillazione ventricolare mirano a ristabilire il flusso di sangue attraverso il corpo il più rapidamente possibile per evitare danni al cervello e ad altri organi. Dopo che il flusso di sangue viene ripristinato, se necessario, si dovranno eseguire opzioni di trattamento per aiutare a prevenire futuri episodi di fibrillazione ventricolare.

Trattamenti di emergenza

  • Rianimazione cardiopolmonare (RCP). Questo trattamento può aiutare a ripristinare il flusso di sangue attraverso il corpo imitando il movimento di pompaggio del cuore. La rianimazione cardiopolmonare può essere eseguita da chiunque, a patto che si conosca la procedura.

In un’emergenza medica, la RCP può essere iniziata prima che arrivi il personale medico. Ma deve essere eseguita solo su pazienti in arresto cardiocircolatorio. Vista la complessità dell’argomento ed il continuo variare dei parametri del 118,  non verranno spiegati in questo articolo le procedure per eseguira una corretta rianimazione.

  • Defibrillazione. La scossa elettrica attraverso la parete toracica rsetta il battito cardiaco portando il cuore a funzionare normalmente. In questo modo spesso il ritmo cardiaco riprende.

Lo shock può essere somministrato dal personale di emergenza o da soccorritori se parliamo di defibrillatori automatici. La maggior dei defibrillatori sono facili da usare e danno istruzioni vocali durante il loro utilizzo ( in pratica parlano).

I defibrillatori per uso pubblico sono programmati per riconoscere la fibrillazione ventricolare e inviare uno shock solo quando è opportuno. Questi defibrillatori portatili sono disponibili in un numero crescente di luoghi pubblici, anche in aeroporti, centri commerciali, casinò, centri benessere, e centri per anziani. In italia, attualmente è presente in molte ambulanze,  ma purtroppo molto spesso non è presente in luoghi pubblici, centri sportivi etc.

Trattamenti per prevenire episodi futuri

Se il medico ritiene che la fibrillazione ventricolare è causata da un cambiamento nella struttura del cuore, come ad esempio tessuto sfregiato da un attacco di cuore, può raccomandare di prendere i farmaci o un intervento medico per ridurre il rischio di fibrillazione ventricolare futuro.

Le opzioni di trattamento possono includere:

  • Farmaci. I medici utilizzano vari farmaci anti-aritmici di emergenza o per il trattamento a lungo termine della fibrillazione ventricolare. Una classe di farmaci chiamati beta-bloccanti sono comunemente usati nei pazienti a rischio di fibrillazione ventricolare o arresto cardiaco improvviso. Altri farmaci possibili sono inibitori dell’enzima di conversione dell’angiotensina (ACE) inibitori, calcio-antagonisti o un farmaco chiamato Amiodarone (Cordarone, Pacerone).
  • Defibrillatore cardioverter impiantabile (ICD). Quando la situazione si stabilizza, il medico può raccomandare l’impianto di un ICD. L’ICD controlla costantemente il ritmo cardiaco. Se viene rilevato un ritmo che è troppo lento, invia un segnale elettrico che passa al cuore, come con un pacemaker. Se rileva la tachicardia ventricolare o fibrillazione ventricolare, invia scosse a bassa o ad alta energia per ripristinare il ritmo normale. L’ICD può essere più efficace del trattamento farmacologico nel ridurre la probabilità di avere una aritmia fatale.
  • Angioplastica e posizionamento di stent. Questa procedura è per il trattamento di una grave malattia coronarica. Se la fibrillazione ventricolare è stato causata da un attacco di cuore, questa procedura può ridurre il rischio di futuri episodi di fibrillazione ventricolare.
  • Intervento chirurgico di bypass coronarico. Un’altra procedura per migliorare il flusso di sangue è un intervento chirurgico di bypass coronarico. Questo può migliorare l’afflusso di sangue al cuore e ridurre il rischio di fibrillazione ventricolare.
  • Ablazione ventricolare. In alcuni casi i medici possono raccomandare una procedura chiamata ablazione per cercare di liberarsi degli impulsi nel cuore che provocano tachicardia ventricolare. L’ablazione utilizza in genere cateteri inseriti attraverso una vena dell’inguine.

Consigli

Se si è a rischio di fibrillazione ventricolare, l’adozione di misure per migliorare la salute del cuore diminuisce le probabilità di un episodio di fibrillazione.

Defibrillatori automatici esterni (DAE)

Se si è a rischio di fibrillazione ventricolare, si può prendere in considerazione l’acquisto di un Defibrillatore automatico esterno (DAE), dopo aver parlato con il medico. Il DAE  a portata di mano,può salvare la vita, tuttavia il dispositivo non può essere utilizzato dal paziente in stato di ncoscienza, quindi i famigliari o comunque le persone  vicine devono fare il corso per imparare ad utilizzarlo.

Se si prevede di utilizzare un DAE su qualcuno, è comunque fondamentale  chiamare il 118.

Prevenzione

L’adozione di uno stile di vita sano può aiutare a prevenire episodi di fibrillazione ventricolare, principalmente riducendo il rischio di attacco di cuore. Uno stile di vita comprende:

  • Non fumare. E’ difficile smettere di fumare da soli, ma il medico può aiutare in questa impresa
  • Controllare il colesterolo. Il medico può prescrivere modifiche alla  dieta e farmaci per contribuire a ridurre il ” colesterolo cattivo”
  • Controllare la pressione del sangue.
  • Esercizio fisico regolarmente. L’esercizio fisico regolare aiuta a migliorare la funzionalità del muscolo cardiaco dopo un infarto. L’esercizio fisico aiuta a prevenire un attacco di cuore, aiutando a raggiungere e mantenere un peso sano e il controllo del diabete, colesterolo e pressione alta.
  • Mantenimento di un peso sano.
  • Mangiare una dieta sana per il cuore. Troppi grassi saturi e colesterolo nella dieta possono restringere le arterie del cuore.

Referenze »

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