Sindrome post-commozione cerebrale : sintomi, cause e cure


La sindrome post-commozione cerebrale è una malattia complessa in cui una combinazione variabile di sintomi come mal di testa e vertigini continuano per settimane e mesi dopo l’infortunio che ha causato la commozione cerebrale.
La commozione cerebrale è una lieve lesione cerebrale traumatica, che di solito si verifica dopo un colpo alla testa. Il rischio di sindrome post-commozione cerebrale, non sembra essere associato con la gravità della lesione iniziale.

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Nella maggior parte delle persone, la sindrome post-commozione inizia con sintomi che si manifestano entro i primi sette -10 giorni e che possono continuare per un anno o più.

Sintomi

I sintomi della sindrome post-commozione cerebrale includono:

  • Mal di testa
  • Vertigini
  • Fatica
  • Irritabilità
  • Ansia
  • Insonnia
  • Perdita di concentrazione e di memoria
  • Sensibilità al rumore e alla luce

I mal di testa che si verificano dopo una commozione cerebrale possono variare da una sensazione come di tensione alla vera e propria emicrania. La maggior parte dei mal di testa, tuttavia è associata con un infortunio al collo che è accaduto al tempo stesso della lesione alla testa. In alcuni casi, le persone sperimentano cambiamenti emotivi dopo una lieve lesione cerebrale traumatica. I membri della famiglia possono notare che la persona è diventata più irritabile, sospettosa, polemica o testarda.

Consultare un medico se si verifica un trauma cranico grave da causare confusione o amnesia anche se non si ha perso conoscenza.

Cause

Alcuni esperti ritengono che la sindrome post-commozione sia causata da danni strutturali al cervello o da una interruzione dei sistemi dei neurotrasmettitori, dovuta all’impatto che ha causato la commozione cerebrale. Altri credono che i sintomi siano legati a fattori psicologici, soprattutto perché i sintomi più comuni mal di testa, vertigini e problemi di sonno sono simili a quelli con diagnosi di depressione, ansia o disturbo post traumatico da stress. In molti casi, entrambi gli effetti giocano un ruolo nello sviluppo dei sintomi.

Non esiste nessuna correlazione provata tra la gravità del danno e la probabilità di sviluppare persistenti sintomi post-commozione cerebrale.

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Fattori di rischio

I fattori di rischio per lo sviluppo della sindrome post-commozione cerebrale  includono:

  • Età. Gli studi hanno trovato l’aumento dell’età come fattore di rischio per la sindrome post-commozione cerebrale.
  • Sesso. Le donne hanno maggiori probabilità di essere diagnosticati con la sindrome post-commozione cerebrale, ma questo può essere perché le donne sono in genere più propense a cercare assistenza medica.
  • Trauma. Commozioni derivanti da collisioni auto, cadute, aggressioni e lesioni sportive sono comunemente associate con la sindrome post-commozione cerebrale.

Diagnosi

Nessun singolo test può diagnosticare la sindrome. Il medico può decidere di ordinare una scansione del cervello per verificare la presenza di altri problemi che potrebbero causare i sintomi. La tomografia computerizzata (TC), è in genere il test preferito per riconoscere anomalie cerebrali.

Se si stanno riscontrando un sacco di vertigini, si può fare riferimento ad un medico specializzato in disturbi dell’orecchio, del naso e della gola (otorino). Un rinvio a uno psicologo o psichiatra può essere utile se i sintomi includono ansia o depressione, o se si hanno problemi con la memoria.

Trattamenti e cure

Non esiste un trattamento specifico per la sindrome post-commozione cerebrale. Il medico tratterà praticamente solo i sintomi.

Mal di testa

Farmaci comunemente utilizzati per l’emicrania o il mal di testa tensione, tra cui alcuni antidepressivi, sembrano essere efficaci quando questi tipi di mal di testa sono associati con la sindrome post-commozione cerebrale. Gli esempi includono:

  • Amitriptilina. Questo farmaco è stato ampiamente utilizzato per la sindrome post-traumatiche da lesioni, così come per i sintomi comunemente associati con la sindrome post-commozione cerebrale, come irritabilità, vertigini e depressione.
  • Diidroergotamina (DHE 45) in combinazione con la metoclopramide (Reglan). Questi farmaci possono dare un sollievo per le emicranie croniche, ma devono essere somministrati per via endovenosa in ospedale.
  • Tenere presente che l’uso eccessivo di antidolorifici può contribuire a persistenti mal di testa post-commozione cerebrale.

Problemi di memoria e di pensiero

Non esistono farmaci attualmente raccomandati specificamente per il trattamento di problemi cognitivi dopo una lieve lesione cerebrale traumatica. Il tempo può essere la migliore terapia per la sindrome post-commozione cerebrale in caso di problemi cognitivi.

Alcune forme di terapia cognitiva possono essere utili, compresa la riabilitazione mirata che offre corsi di formazione sul come utilizzare un calendario tascabile, agenda elettronica o altre tecniche per aggirare il deficit di memoria e capacità di attenzione. La terapia di rilassamento può anche aiutare.

Depressione e ansia

I sintomi post-commozione cerebrale  spesso migliorano dopo che la persona interessata viene a sapere che c’è una causa per i propri sintomi, e che probabilmente potrà migliorare con il tempo. Una sana e corretta informazione sul disturbo può facilitare  a contribuire la pace della mente. Se si verificano depressione o ansia dopo una commozione cerebrale, alcune opzioni di trattamento comprendono:

  • Psicoterapia. Può essere utile discutere le preoccupazioni con uno psicologo o uno psichiatra che ha esperienza nel lavoro con persone con lesioni cerebrali.
  • Farmaci. Per combattere l’ansia o la depressione, antidepressivi o farmaci anti-ansia possono essere prescritti.

Prevenzione

L’unico modo noto per prevenire la sindrome post-commozione cerebrale è evitare il trauma cranico.

Evitare lesioni alla testa

Sebbene non sia possibile prevenire ogni situazione alcuni suggerimenti possono evitare le cause più comuni di lesioni alla testa:

  • Allacciare la cintura di sicurezza ogni volta che si viaggia in auto.
  • Utilizzare caschi ogni volta che si pratica ciclismo, pattinaggio a rotelle, pattini in linea, pattinaggio su ghiaccio, sci, snowboard etc.
  • Adottare misure preventive in casa per evitare le cadute, come la rimozione di tappeti di piccole dimensioni, ed un miglioramento dell’illuminazione.

Referenze »

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