Commozione cerebrale : sintomi, complicazioni, diagnosi e cure


Una commozione cerebrale è una lesione cerebrale traumatica che altera il modo in cui il cervello funziona . Gli effetti sono generalmente temporanei, ma possono includere mal di testa, scarsa concentrazione, perdita di memoria,  giudizio alterato, perdita di equilibrio e  coordinazione.

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Anche se di solito le commozioni cerebrali sono causate da un colpo alla testa, possono anche verificarsi anche quando la testa e la parte superiore del corpo sono violentemente scosse. Queste lesioni possono causare una perdita di coscienza, anche se la maggior parte delle commozioni cerebrali non lo fanno. Per questo motivo, alcune persone hanno commozioni cerebrali e non lo sanno.

Le commozioni cerebrali sono comuni, in particolare se si gioca a sport di contatto, come il calcio. Ma ogni commozione danneggia il cervello in una certa misura. Questa ferita ha bisogno di tempo e di riposo per guarire correttamente. Per fortuna, la maggior parte delle lesioni cerebrali traumatiche sono miti, e la gente di solito si riprende completamente.

Sintomi

I segni ed i sintomi di una commozione cerebrale possono essere sottile e  possono non essere immediatamente evidenti. I sintomi possono durare per giorni, settimane o anche di più.

I sintomi più comuni dopo una lesione cerebrale traumatica sono cefalea, amnesia e confusione. L’amnesia, che può o non può essere preceduta da una perdita di coscienza, quasi sempre comporta la perdita della memoria dal momento dell’impatto.

Segni e sintomi di una commozione cerebrale possono includere:

  • Cefalea o una sensazione di pressione alla testa
  • Perdita temporanea di coscienza
  • Confusione
  • Amnesia che circonda l’evento traumatico
  • Vertigini
  • Un ronzio nelle orecchie
  • Nausea o vomito
  • Difficoltà di parola
  • Fatica

Alcuni sintomi possono essere immediati o ritardati ed avere insorgenza ore o giorni dopo la lesione:

  • Difficoltà di concentrazione e perdita di memoria
  • Irritabilità e altri cambiamenti di personalità
  • La sensibilità alla luce e al rumore
  • Disturbi del sonno
  • Problemi di adattamento psicologico e depressione
  • Disturbi del gusto e dell’olfatto

Sintomi nei bambini

Il trauma cranico è molto comune nei bambini piccoli. Ma commozioni cerebrali possono essere difficile da riconoscere nei neonati e nei bambini piccoli perché non possono comunicare facilmente come si sentono. Indizi non verbali di una commozione cerebrale possono includere:

  • Svogliatezza, e facile affaticamento
  • Irritabilità, nervosismo
  • Variazione nel mangiare o dormire
  • Mancanza di interesse nei giocattoli preferiti
  • Perdita di equilibrio

Andare dal medico se:

  • il bambino sperimenta una ferita alla testa, anche se la cura di emergenza non è necessaria

L’American Academy of Pediatrics raccomanda di chiamare il pediatra per un consiglio ogni volta che il bambino prende colpi alla testa. Se il bambino rimane vigile, si muove normalmente e risponde, la lesione è probabilmente lieve e di solito non ha bisogno di ulteriori test.

Cercare cure di emergenza per un bambino che sperimenta una ferita alla testa e presenta :

  • Vomito
  • Un mal di testa che peggiora nel tempo
  • Cambiamenti nel comportamento, tra cui irritabilità o agitazione
  • Variazioni della coordinazione fisica
  • Confusione o disorientamento
  • Difficoltà di parola o altri cambiamenti nel discorso
  • Disturbi della visione
  • Variazioni del ritmo respiratorio
  • Vertigini
  • Sangue o scarico di fluido dal naso o orecchie
  • Contusioni su aree diverse dalla fronte, soprattutto in bambini sotto i 12 mesi di età

Cercare cure di emergenza per tutti coloro che sperimenta un trauma cranico e hanno:

  • Una perdita di coscienza della durata di più di un minuto
  • Vomito ripetuto
  • Convulsioni
  • Evidente difficoltà con la funzione mentale o la coordinazione fisica
  • Sintomi che peggiorano nel tempo

Gli atleti

Nessuno dovrebbe tornare a giocare o fare attività vigorosa, mentre si hanno segni o sintomi di una commozione cerebrale. Gli esperti raccomandano che un atleta con un trauma cranico sospetto non debba tornare a giocare fino a quando non è stato clinicamente valutato.

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Cause

Il cervello ha consistenza gelatinosa. E’ ammortizzato da sobbalzi e urti di tutti i giorni dal fluido cerebrospinale in cui galleggia dentro, all’interno del cranio. Un colpo violento alla testa e del collo può causare uno scorrimento avanti e indietro con forza contro la parete interna del cranio. Questa improvvisa accelerazione o decelerazione della testa, risultante da eventi come ad esempio un incidente d’auto può anche causare lesioni cerebrali.

Queste lesioni influenzano le funzioni cerebrali, di solito per un breve periodo, causando segni e sintomi di commozione cerebrale. Una lesione cerebrale di questo tipo può anche portare ad emorragie che causano i sintomi, quali sonnolenza prolungata e confusione, che può svilupparsi subito o anche più tardi. Tale sanguinamento nel cervello può essere fatale. Ecco perché chi ha una lesione cerebrale deve essere monitorato nelle ore successive al trauma e ricevere cure di emergenza se i sintomi peggiorano.

Fattori di rischio

I fattori che possono aumentare il rischio di una commozione cerebrale includono:

  • Partecipare a uno sport ad alto rischio, come il calcio, hockey, o altri sport di contatto, il rischio è ulteriormente aumentato se c’è una mancanza di adeguati dispositivi di sicurezza e vigilanza
  • Essere coinvolti in un incidente automobilistico
  • Essere un soldato coinvolto in combattimento
  • Essere vittima di abusi fisici
  • Cadere, soprattutto nei bambini e anziani
  • Avere avuto una commozione cerebrale precedente

Complicazioni

Le potenziali complicanze della commozione cerebrale includono:

  • Epilessia. persone che hanno avuto una commozione cerebrale raddoppiano il rischio di sviluppare epilessia entro i primi cinque anni dopo l’infortunio.
  • Effetti cumulativi di lesioni cerebrali multiple. Esistono prove che indicano che le persone che hanno avuto più lesioni cerebrali concussive nel corso della loro vita possono acquisire un progressivo deficit cognitivo che limita la capacità funzionale.
  • Sindrome da secondo impatto. Dopo una commozione cerebrale, i livelli di sostanze chimiche cerebrali sono alterati. Di solito ci vuole circa una settimana affinchè questi livelli tornino normali. Tuttavia, il tempo necessario per recuperare da una commozione cerebrale è variabile, ed è importante per gli atleti mai tornare allo sport mentre sono ancora affetti da una commozione cerebrale.

Diagnosi

Se un colpo alla testa, al collo o alla parte superiore del corpo ha provocato sintomi come, mal di testa vertigini, nausea o perdita di coscienza, si ha avuto una commozione cerebrale. Segni e sintomi di queste lesioni non possono essere visualizzati fino ore o giorni dopo la lesione. Radiografie del cervello possono essere richieste per determinare se il danno è grave e ha causato sanguinamento o gonfiore nel cranio.

I Test che il medico può effettuare o consigliare sono:

Esame neurologico

dopo che il medico pone delle domande dettagliate sulla ferita o impatto, può eseguire un esame neurologico. Questa valutazione include il cotrollo di:

  • Memoria e concentrazione
  • Visione
  • Udito
  • La forza e le sensazioni
  • Coordinazione
  • Riflessi

Esami radiografici

Una tomografia computerizzata del cranio (TC) è il test standard per valutare il cervello dopo l’infortunio. La scansione è indolore e richiede generalmente meno di 10 minuti.

Scansioni del cervello non sempre sono necessarie dopo una lesione cerebrale traumatica concussive. È molto più probabile che venga richiesta una scansione se:

  • Si è anziani
  • Si è caduti da un’altezza di più di 1 metro
  • Si è stati colpiti da una macchina durante un incidente automobilistico
  • Si è sotto l’influenza di alcool o droghe
  • Non si è in grado di ricordare l’incidente per almeno 30 minuti dopo che si è verificato
  • Si hanno problemi ricorrenti con la memoria a breve termine
  • Si ha vomitato più volte
  • Si ha avuto una crisi convulsiva
  • Si hanno lividi subiti, graffi o tagli sulla testa e sul collo
  • Si è confusi o si hanno altri sintomi neurologici, soprattutto se i sintomi si aggravano

Osservazione

Si potrebbe aver bisogno di essere ricoverati in ospedale durante la notte in osservazione dopo una commozione cerebrale. Se il medico dice che è possibile andare a casa, qualcuno deve controllare che non ci sia peggioramenti dei sintomi per almeno 24 ore. Potrebbe essere necessario risvegliare periodicamente la persona per assicurarsi che abbia un normale stato di coscienza.

Trattamenti e cure

Il riposo è il modo migliore per consentire al cervello di recuperare da una commozione cerebrale. L’American Academy of Pediatrics raccomanda riposo sia fisico che mentale per i bambini. Questo significa evitare lo sforzo fisico così come le attività che richiedono concentrazione mentale, come i video giochi, guardare la TV, etc.

Per il mal di testa, utilizzare il paracetamolo (Tylenol, altri). Evitare altri antidolorifici come l’ibuprofene (Advil, Motrin, altri) e l’aspirina, in quanto c’è la possibilità che questi farmaci possano aumentare il rischio di sanguinamento.

Nessuno dovrebbe tornare a giocare o ad attività vigorose, con i sintomi di una commozione cerebrale.

Prevenzione

I seguenti suggerimenti possono aiutare a prevenire o ridurre al minimo il rischio di lesioni alla testa:

  • Indossare indumenti di protezione durante l’attività sportiva e altre attività ricreative. Utilizzare sempre equipaggiamento di protezione adeguato per qualsiasi sport.
  • Agganciare la cintura di sicurezza. Indossare la cintura di sicurezza può evitare lesioni gravi, tra cui una ferita alla testa, nel corso di un incidente stradale.
  • Fai che la tua casa sia sicura. Mantenere la  casa ben illuminata e il pavimento privo di ingombri.
  • Proteggete i figli. Per contribuire a ridurre il rischio di lesioni alla testa, i controsoffitti e bordi dei tavoli, dovrebbero avere delle protezioni.
  • Non tuffarsi in acqua poco profonda. Leggere e seguire le norme di sicurezza pubblicate ai parchi acquatici e piscine.
  • Indossare scarpe comode. Per gli anziani, indossare scarpe comode, evitare di indossare tacchi alti, sandali con fasce sottili, o scarpe che sono troppo scivolose o troppo appiccicose.

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