Tumore spinale : sintomi, metastasi e trattamenti - Informazioni Mediche

Tumore spinale : sintomi, metastasi e trattamenti


Un tumore spinale è una massa tumorale (maligna) o non (benigna) che si sviluppa all'interno o in prossimità del midollo spinale o all'interno della colonna vertebrale. Anche se il mal di schiena è il sintomo più comune di un tumore spinale, spesso questo dolore è un problema molto comune nelle persone che non hanno tumori spinali.

Un tumore spinale può danneggiare i nervi nella zona del tumore, causando dolore, disturbi neurologici e talvolta paralisi. Un tumore spinale può essere una minaccia la vita e causare invalidità permanente.

Il trattamento per un tumore spinale può includere la chirurgia, la radioterapia, la chemioterapia o altri farmaci.

Sintomi

A seconda della posizione e del tipo di tumore spinale, vari segni e sintomi possono svilupparsi, in particolare quando un tumore cresce e colpisce il midollo spinale o le radici nervose, vasi sanguigni o ossa della colonna vertebrale. I sintomi tumore spinale possono includere:

  • Il mal di schiena, spesso irradiato in altre parti del corpo
  • La perdita di sensibilità o debolezza muscolare, in particolare tra le braccia o gambe
  • Difficoltà a camminare, portando talvolta a cadute
  • Diminuzione della sensibilità al dolore, calore e freddo
  • La perdita della funzione intestinale o della vescica
  • Paralisi che può manifestarsi in vari gradi e in diverse parti del corpo, a seconda di quale nervi vengono compressi
  • Il mal di schiena è un sintomo comune di tumori spinali. Il dolore può diffondersi anche oltre le spalle ai fianchi, gambe, piedi o braccia e può diventare più grave nel tempo, nonostante il trattamento.

I tumori spinali progrediscono a velocità diverse. In generale, quelli cancerosi crescono più rapidamente, mentre quelli non cancerosi tendono a svilupparsi molto lentamente.

Esistono molte cause per il mal di schiena, e la maggior parte delle volte non è il tumore spinale. Ma poiché la diagnosi precoce e il trattamento sono importanti per i tumori spinali, consultare il medico se il mal di schiena è:

  • Persistente e progressivo
  • Non è connesso ad attività fisica
  • Peggiora di notte
  • Si ha una storia di cancro

Consultare immediatamente un medico se si verificano:

  • Debolezza muscolare progressiva o intorpidimento alle gambe
  • I cambiamenti nella funzione intestinale o della vescica

 

tumore spinale.jpg

Cause

Non è chiaro perché la maggior parte dei tumori spinali si sviluppino. Gli esperti sospettano che difetti nel codice genetico giochino un ruolo chiave nella malattia, anche se di solito non è noto se tali difetti genetici siano ereditato, o si verifichino spontaneamente causati da qualcosa, come l'esposizione a determinate sostanze chimiche. In alcuni casi, tuttavia, i tumori spinali sono collegati a note sindromi ereditarie, come la neurofibromatosi 2 e la malattia di von Hippel-Lindau.

Le parti della colonna vertebrale che possono essere colpite da un tumore spinale includono:

Vertebre. La colonna vertebrale è costituita da piccole ossa (vertebre) impilate una sopra l'altra per racchiudere e proteggere il midollo spinale e le radici nervose.
Midollo spinale. Il midollo spinale è lungo fascio difibre nervose che trasporta i messaggi da e verso il cervello. Avvolto intorno al midollo spinale ci sono tre membrane protettive (meningi).

Tipi di tumori spinali

I tumori spinali sono classificati in base alla loro posizione nella spina dorsale.

  • Extradurale (vertebrale). La maggior parte dei tumori che colpiscono le vertebre sono sono diffusi (metastasi) per la colonna vertebrale da un altro sito nel corpo spesso la prostata,  mammella, polmone o rene. Sebbene il cancro è di solito diagnosticata prima di sviluppare problemi alla schiena, il mal di schiena può essere il primo sintomo della malattia in persone con tumori spinali da metastasi.
  • I tumori che iniziano nelle ossa della colonna vertebrale sono molto meno comuni. Tra questi sono l'osteosarcoma (sarcoma osteogenico) e il sarcoma di Ewing, un tumore particolarmente aggressivo che colpisce i giovani adulti. Il mieloma multiplo è una malattia tumorale del midollo osseo, la parte spugnosa interna del tessuto osseo che produce le cellule del sangue. Tumori non tumorali, come ad esempio osteomi osteoidi, osteoblastoma e emangiomi, sono anche in grado di svilupparsi nella colonna vertebrale.
  • Intradurali-extramidollari. Questi tumori si sviluppano nella membrana aracnoide del midollo spinale (meningiomi) e nelle radici nervose che si estendono dal midollo spinale (schwannomi e neurofibromi). Questi tumori possono essere cancerogeni o non cancerogeni.
  • Tumori intramidollari. Questi tumori iniziano nelle cellule di supporto nel midollo spinale. La maggior parte sono o astrocitomi o ependimomi. I tumori intramidollari possono essere non cancerosi o cancerosi. In casi rari, tumori da altre parti del corpo possono metastasizzare al midollo spinale stesso.

Fattori di rischio

Tumori del midollo spinale sono più comuni nelle persone che hanno:

  • Neurofibromatosi 2. In questa patologia ereditaria, i tumori possono svilupparsi in prossimità dei nervi relativi all'udito, questo può portare a perdita progressiva dell'udito in una o entrambe le orecchie. Alcune persone con neurofibromatosi 2 possono anche sviluppare tumori nel midollo spinale.
  • Von Hippel-Lindau. Questa rara malattia multisistemica è associata a tumori non cancerosi dei vasi sanguigni (emangioblastomi) del midollo, retina e spina dorsale, e con altri tipi di tumori nei reni o ghiandole surrenali.
  • Un sistema immunitario compromesso. I linfomi del midollo spinale che colpiscono i linfociti, un tipo di cellule immunitarie sono più comuni nelle persone il cui sistema immunitario è compromesso da farmaci o malattie.
  • Una precedente storia di cancro. Qualsiasi tipo di cancro può viaggiare alla colonna vertebrale, ma i tumori che hanno più probabilità di incidere sulla colonna vertebrale comprendono quello della mammella, del polmone, della prostata e il mieloma multiplo.

Complicazioni

Entrambi i tumori spinali (cancerosi e non) possono comprimere i nervi spinali, portando ad una perdita di movimento o sensazione di sotto del livello del tumore e talvolta a cambiamenti intestinali e della funzione della vescica. Il danno ai nervi può essere permanente. Tuttavia, se preso in tempo e trattato in modo aggressivo, può essere possibile recuperare la funzione del nervo. A seconda della sua posizione, un tumore che incide sul midollo spinale stesso può essere pericoloso per la vita.

Diagnosi

I tumori spinali a volte possono essere trascurati perché non sono comuni e perché i loro sintomi sono simili a quelli di condizioni più comuni. Per questo motivo, è particolarmente importante che il medico valuti la storia medica completa ed esegua esami generali fisici e neurologici. Se il medico sospetta un tumore spinale, uno o più dei seguenti test possono aiutare a confermare la diagnosi e individuare la posizione del tumore:

Risonanza magnetica (MRI). La risonanza magnetica mostra con precisione il midollo spinale ed i nervi rispetto alla tomografia computerizzata (TC). Un mezzo di contrasto che aiuta a evidenziare certi tessuti e strutture può essere iniettato in vena durante la prova.

  • Tomografia computerizzata (CT). Questo test utilizza un fascio di radiazioni per produrre immagini dettagliate della colonna vertebrale. A volte può essere combinato con un colorante di contrasto.
  • Mielografia. In questo test, un colorante di contrasto viene iniettato nella colonna vertebrale. Il colorante circola e circonda il midollo spinale ed i nervi spinali, rendendoli più facili da vedere su una radiografia o TAC. Poiché la prova presenta più rischi di quanto non faccia una risonanza magnetica o una TAC convenzionale, una mielografia di solito non è la prima scelta per la diagnosi.
  • Biopsia. L'unico modo per determinare se un tumore è canceroso è esaminare un piccolo campione di tessuto (biopsia) al microscopio. Se il tumore è cancerogeno, la biopsia aiuta anche a determinare lo stadio del cancro, le informazioni consentono di determinare le opzioni di trattamento. I tumori di tipo 1 sono generalmente i meno aggressivi, e quelli di grado 4 i più aggressivo. La procedura per effettuare la biospia variano a seconda della posizione del tumore.

Trattamenti e cure

Idealmente, l'obiettivo del trattamento del tumore spinale è quello di eliminare completamente il tumore, ma questo obiettivo può essere complicato dal rischio di danni permanenti ai nervi circostanti. I medici devono anche prendere in considerazione l'età, la salute generale, il tipo di tumore, e se si è diffuso alla colonna vertebrale da altre parti del corpo.

Le opzioni di trattamento per la maggior parte dei tumori spinali sono:

  • Monitoraggio. Alcuni tumori spinali possono essere scoperti prima che causino sintomi. Se i tumori di piccole dimensioni sono non cancerosi e non sono in crescita si può decidere di monitorare con attenzione. Ciò è particolarmente vero in adulti più anziani, per i quali la chirurgia o la radioterapia possono comportare rischi particolari. Se si decide di non ricevere il trattamento per un tumore spinale, il medico probabilmente consiglierà scansioni periodiche per monitorare il tumore.
  • Chirurgia. Questo è spesso il trattamento di scelta per i tumori che possono essere rimossi con un rischio accettabile di danni ai nervi. Più recenti tecniche e strumenti consentono ai neurochirurghi di raggiungere tumori che una volta erano considerati inaccessibili.
  • Quando il tumore non può essere rimosso completamente, la chirurgia può essere combinata con la chemioterapia o la radioterapia.

Il recupero da un intervento chirurgico spinale può richiedere settimane o più, a seconda della procedura, e si può verificare una perdita temporanea della sensibilità o altre complicazioni, tra cui emorragie e danni al tessuto nervoso.

  • Radioterapia standard. Questa può essere usata dopo un'operazione per eliminare i residui di tumori che non possono essere rimosse completamente o per il trattamento di tumori inoperabili. Potrebbe anche essere la terapia di prima linea per i tumori metastatici. Può anche essere usata per alleviare il dolore o quando la chirurgia pone un rischio troppo grande.

I farmaci possono aiutare alcuni degli effetti collaterali delle radiazioni, come nausea e vomito. E a seconda del tipo di tumore, il medico può essere in grado di modificare la terapia per aiutare a prevenire danni al tessuto circostante e migliorare l'efficacia del trattamento.

  • La radiochirurgia stereotassica (SRS). Questo nuovo metodo di radiazione è in grado di erogare una dose elevata di radiazioni mirata. Nella SRS, i medici usano il computer per mettere a fuoco fasci di radiazione sui tumori con estrema precisione e da più angolazioni. Questo approccio si è dimostrato efficace nel trattamento di tumori cerebrali, e la ricerca è in corso per determinare la migliore tecnica.
  • Chemioterapia. Un trattamento standard per molti tipi di cancro, utilizza farmaci per distruggere le cellule tumorali o impedire loro di crescere. Il medico può determinare se la chemioterapia potrebbe essere di beneficio da sola o in combinazione con la radioterapia. Gli effetti collaterali possono includere affaticamento, nausea, vomito, aumento del rischio di infezione e perdita di capelli.
  • Altri farmaci. Poiché i tumori chirurgia e la radioterapia possono causare infiammazione all'interno del midollo spinale, i medici a volte prescrivono corticosteroidi per ridurre il gonfiore, sia dopo l'intervento chirurgico che nel corso di trattamenti radioterapici. Sebbene i corticosteroidi riducano l'infiammazione, vengono utilizzati solo per brevi periodi al fine di evitare tali effetti collaterali gravi come l'osteoporosi, l'ipertensione, il diabete e una maggiore suscettibilità alle infezioni.

Medicina alternativa

Anche se non ci sono medicine alternative che si sono dimostrate utili per curare il cancro, alcuni trattamenti alternativi o complementari possono aiutare ad alleviare alcuni dei  sintomi.

Un trattamento è l'agopuntura. Durante il trattamento di agopuntura. La ricerca dimostra che l'agopuntura può essere utile per alleviare nausea e vomito. L'agopuntura può anche contribuire ad alleviare alcuni tipi di dolore nelle persone con il cancro.

Assicurarsi sempre di discutere i rischi e benefici del trattamento complementare o alternativo che si sta pensando di provare con il medico.


Referenze

Donthineni R. Diagnosi e stadiazione dei tumori della colonna vertebrale. Clinica ortopedica del Nord America. 2009; 40:1.
Cervello e tumori spinali: Speranza attraverso la ricerca. Istituto nazionale dei disordini neurologici e colpo. http://www.ninds.nih.gov/disorders/brainandspinaltumors/detail_brainandspinaltumors.htm # 43233060. Consultato il 28 AGOSTO 2011.
DeAngelis LM. Tumori del sistema nervoso centrale e ipertensione endocranica e ipotensione. In: Goldman L, et al, eds.. Cecil Medicina. 24a ed. Philadelphia, Pa.: Saunders Elsevier, 2011. http://www.mdconsult.com/das/book/body/191371208-2/0/1492/0.html #. Consultato il 2 Settembre 2011
Tumori del midollo spinale. I Manuali Merck: Il Manuale Merck per gli Operatori Sanitari. http://www.merckmanuals.com/professional/print/sec17/ch236/ch236g.html. Consultato il 31 Agosto 2011.
Smith ML, et al. Neurochirurgia. In: Brunicardi FC, et al, eds.. Schwartz Principi di Chirurgia. 9a ed. New York, NY: The McGraw-Hill Companies, 2010. http://www.accessmedicine.com/content.aspx?aID=5020575. Consultato il 1 settembre 2011.
Gurd DP. Il mal di schiena nel giovane atleta. Medicina dello Sport Artroscopia recensione. 2011; 19:07
Guida dettagliata: Cervello e tumori del midollo spinale negli adulti. Cancer Society. http://www.cancer.org/acs/groups/cid/documents/webcontent/003088-pdf.pdf. Consultato il 28 AGOSTO 2011.
Sundaresen N. I tumori primari maligni della colonna vertebrale. Clinica ortopedica del Nord America. 2009; 40:21.
Chamberlain MC, et al. Adulti tumori primitivi del midollo spinale intradurali: Una rassegna. Neurologia attuale e relazione Neuroscienze. 2011; 11:320.
Sachdev S, et al. Radiochirurgia stereotassica dà controllo a lungo termine per la benigna intradurale, extramidollari tumori spinali. Neurochirurgia. 2011; 69:533.
Sagar SM. L'agopuntura come evidence-based opzione per il controllo dei sintomi nei pazienti con tumore. Opzioni di trattamento attualmente in Oncologia. 2008; 9:117.



Link sponsorizzati


comments powered by Disqus