Biopsia del linfonodo sentinella : chirurgia, analgesia e utilizzo


La biopsia del linfonodo sentinella è una procedura chirurgica utilizzata per determinare se il cancro si è diffuso al di là di un tumore primario nel sistema linfatico. La biopsia del linfonodo sentinella è usata più comunemente per valutare il cancro al seno o il melanoma.

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I linfonodi sentinella sono i primi nodi linfatici in cui un tumore si infiltra. La biopsia del linfonodo sentinella comporta l’iniezione di un materiale tracciante che aiuta il chirurgo ad individuare i linfonodi sentinella durante l’intervento. I nodi sentinella vengono rimossi e analizzati in laboratorio. Se i nodi sentinella sono liberi dal cancro, allora è probabile che non si sia diffuso e la rimozione di linfonodi supplementari è superflua.

Se, dopo la biopsia del linfonodo sentinella, una valutazione dei linfonodi sentinella rivela il cancro, allora probabilmente dovranno essere asportati ulteriori linfonodi per determinare quanto il cancro si è diffuso.

Perché viene fatta?

Una biopsia del linfonodo sentinella è raccomandata per le persone con alcuni tipi di tumore per determinare se le cellule tumorali sono migrate nel sistema linfatico.

La biopsia del linfonodo sentinella viene utilizzata di routine per le persone con:

  • Cancro al seno
  • Melanoma

Il linfonodo sentinella è talvolta usato in altri tipi di cancro, come:

  • Il cancro della cervice
  • Cancro del colon
  • Cancro endometriale
  • Testa e del collo
  • Cancro ai polmoni
  • Cancro dello stomaco
  • Cancro della tiroide
  • Cancro vulvare

Rischi

La biopsia del linfonodo sentinella è generalmente una procedura sicura. Ma, come per qualsiasi intervento chirurgico, comporta un rischio di complicazioni, tra cui:

  • Emorragia
  • Dolore o bruciore al sito della biopsia
  • Infezione
  • Reazione allergica al colorante utilizzato per la procedura
  • Linfedema – una condizione in cui i vasi linfatici non sono in grado di drenare adeguatamente

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Linfedema

Anche se il linfedema è una complicanza improbabile della biopsia del linfonodo sentinella, uno dei principali motivi per il quale si effettua una biopsia del linfonodo sentinella è proprio quello di ridurre la probabilità di sviluppare linfedema, che è più probabile che si verifichi se molti linfonodi vengono rimossi da una zona. Poiché solo pochi linfonodi sono rimossi, il rischio di linfedema seguente ad una biopsia del linfonodo sentinella è molto basso. Decine di altri linfonodi rimarranno nella regione del corpo dove è stata eseguita la biopsia del linfonodo sentinella. Nella maggior parte dei casi, i linfonodi rimanenti possono efficacemente elaborare il fluido linfatico.

Come ci si prepara

Il medico può chiedere di evitare di mangiare e bere per un certo periodo di tempo prima della procedura per evitare complicazioni con l’anestesia.

Individuazione dei linfonodi sentinella

Il primo passo è quello di individuare il linfonodo sentinella. Ci sono due opzioni per l’individuazione del linfonodo sentinella:

  • Soluzione radioattiva. In questa opzione, una soluzione radioattiva debole viene iniettata vicino al tumore. Questa soluzione è ripresa dal sistema linfatico e viaggia verso i linfonodi sentinella. Questa iniezione è fatta solitamente diverse ore o il giorno prima della procedura chirurgica per rimuovere i linfonodi sentinella.
  • Colorante blu. Il medico può iniettare un colorante innocuo blu nella zona vicino al tumore. Il colorante è occupato dal sistema linfatico e consegnato ai linfonodi sentinella, con macchie di colore blu brillante. Il colorante blu è di solito iniettato poco prima della procedura chirurgica per rimuovere i linfonodi sentinella.
  • Quale metodo utilizzare è di solito determinato dalla preferenza del chirurgo. Alcuni chirurghi utilizzano entrambe le procedure.

Durante la biopsia del linfonodo sentinella

Di solito, chirurghi eseguono la biopsia del linfonodo sentinella durante l’anestesia generale.

Il chirurgo inizia facendo una piccola incisione nella zona sopra i linfonodi. Se si è praticata l’iniezione di soluzione radioattiva prima della procedura, il chirurgo utilizza un piccolo strumento portatile chiamato rivelatore gamma per determinare dove la radioattività si è accumulata e identificare i linfonodi sentinella. Se è utilizzato il colorante blu, questo colora di azzurro luminoso i nodi sentinella, e questo permette al chirurgo di vederli chairamente. Il chirurgo rimuove i linfonodi sentinella, e nella maggior parte dei casi, sono solo due o tre nodi sentinella.

I nodi sentinella vengono inviati ad un patologo per essere esaminano al microscopio per cercare i segni del cancro.

In alcuni casi, il linfonodo sentinella viene rimosso contemporaneamente con la chirurgia per rimuovere il tumore. In altri casi, può essere effettuata prima o dopo l’intervento chirurgico per rimuovere il tumore.

Dopo la biopsia del linfonodo sentinella

La dopo biopsia, si viene spostati in una sala di risveglio in cui la squadra di assistenza sanitaria controlla le eventuali complicazioni della procedura o della anestesia. Se non si è subito un ulteriore intervento chirurgico, si potrà tornare a casa il giorno stesso. In quanto tempo si può tornare alle normali attività dipende dalla situazione. Parlare con il medico circa il proprio caso specifico.

Risultati

Se l’esame dei linfonodi sentinella non mostra alcun segno di cancro, nessuna altra valutazione dei linfonodi è necessaria, e il medico utilizzerà queste informazioni per aiutare a sviluppare il piano di trattamento del cancro, e se è necessario un ulteriore trattamento.

Se uno qualsiasi dei linfonodi sentinella contiene segno di cancro, è probabile che ulteriori linfonodi siano rimossi per determinare l’entità del coinvolgimento linfonodale.

In alcuni casi, i linfonodi sentinella possono essere esaminati da un patologo durante la procedura. Se il chirurgo dispone di queste informazioni mentre si è ancora in sala operatoria, i linfonodi supplementari possono essere rimossi subito. In questo modo, non è necessario subire un altro intervento chirurgico per rimuovere i linfonodi supplementari.

Referenze »

Harlow SP, et al. Biopsia del linfonodo sentinella nel carcinoma mammario: Tecniche. http://www.uptodate.com/home/index.html. Consultato il 3 ott 2011.
Robison K, et al. Aggiornamento sulla valutazione del linfonodo sentinella nei tumori ginecologici. Current Opinion in Ostetricia e Ginecologia. 2011; 23:08.
Biopsia del linfonodo sentinella. National Cancer Institute. http://www.cancer.gov/cancertopics/factsheet/detection/sentinel-node-biopsy. Consultato il 3 ott 2011.

 

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