Perimenopausa : sintomi, cause, diagnosi e trattamenti


La perimenopausa, chiamata anche transizione menopausale, è l’intervallo in cui il corpo di una donna fa un passaggio naturale da più o meno regolari cicli di ovulazione  verso la sterilità permanente, o menopausa.

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Le donne iniziano la perimenopausa in età diverse. Dai 40 anni, o addirittura già dai 30, si possono iniziare a notarne i segni. I periodi mestruali possono diventare irregolari, più lunghi, più corti, più pesanti o più leggeri, ed a volte a distanza di meno di 28 giorni l’uno dall’altro. Si possono inoltre verificare sintomi simili a quelli della menopausa, come vampate di calore, disturbi del sonno e secchezza vaginale. Molti  trattamenti sono disponibili per contribuire ad alleviare questi sintomi.

Una volta che si è raggiunta la menopausa, ovviamente la perimenopausa è finita.

Sintomi

Durante il periodo perimenopausale possono verificarsi alcuni cambiamenti nel corpo. Ad esempio:

  • Irregolarità mestruale. Come l’ovulazione diventa più irregolare, gli intervalli tra i periodi mestruali possono essere più o meno lunghi, il flusso può essere scarso o abbondante, ed è anche possibile saltare alcuni periodi. La perimenopausa precoce è definita come un cambiamento nella durata del ciclo mestruale per più di sette giorni. La tarda perimenopausa è caratterizzata da due o più periodi in un intervallo di 60 o più giorni.
  • Vampate di calore e problemi del sonno. Circa il 65 – 75 per cento delle donne sperimenta vampate di calore, più comunemente durante la tarda perimenopausa. L’intensità, durata e frequenza sono variabili. I problemi del sonno sono spesso causa di vampate di calore o sudorazioni notturne, ma a volte il sonno diventa irregolare anche senza questi sintomi.
  • Cambiamenti di umore. Alcune donne sperimentano sbalzi d’umore, irritabilità o aumento del rischio di depressione durante la perimenopausa, ma la causa di questi sintomi possono essere disturbi del sonno causati da vampate di calore. I cambiamenti di umore possono essere causati anche da fattori non legati ai cambiamenti ormonali della perimenopausa.
  • Problemi vaginali e della vescica. Quando i livelli di estrogeni diminuiscono, i tessuti vaginali possono perdere  lubrificazione ed elasticità, rendendo i rapporti sessuali dolorosi. Bassi livelli di estrogeni possono anche lasciare più vulnerabili alle infezioni urinarie o vaginali. La perdita di tono dei tessuti può contribuire a incontinenza urinaria.
  • Diminuzione della fertilità. Come l’ovulazione diventa irregolare, la capacità di concepire diminuisce. Tuttavia, fintanto che si hanno periodi mestruali, la gravidanza, rimane possibile.
  • Cambiamenti nella funzione sessuale. Durante la perimenopausa, l’eccitazione sessuale e il desiderio possono cambiare. Ma per la maggior parte delle donne che hanno avuto una intimità sessuale soddisfacente prima della menopausa, non avranno grossi problemi.
  • Perdita di tessuto osseo. con i livelli di estrogeni in declino, si inizia a perdere tessuto osseo più velocemente di quanto non venga sostituito, aumentando il rischio di osteoporosi.
  • Cambiamenti nei livelli di colesterolo. in calo dei livelli di estrogeni può portare a cambiamenti sfavorevoli nei livelli di colesterolo nel sangue, tra cui un aumento della lipoproteina a bassa densità (LDL) – il colesterolo “cattivo” che contribuisce ad un aumentato rischio di malattie cardiache.

Alcune donne consultano un medico per far fronte ai sintomi della perimenopausa. Altre tollerano i cambiamenti o semplicemente non hanno sintomi gravi. Poiché i sintomi lievi arrivano gradualmente, spesso non si capisce che sono tutti collegati ai livelli fluttuanti di estrogeni e progesterone.

Se i sintomi interferiscono con la qualità della vita o il benessere consultare il medico.

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Cause

Come si p
assa attraverso la transizione menopausale, la produzione del corpo di estrogeni e progesterone oscilla. Queste fluttuazioni ormonali sono alla base dei cambiamenti del corpo che accadono durante la perimenopausa.

Fattori di rischio

La menopausa è una fase normale nella vita di una donna. Ma in alcune donne, questa potrebbe verificarsi prima che in altre. Anche se non sempre sono definitivi, alcune evidenze suggeriscono che alcuni fattori possono predisporre ad entrare in perimenopausa in età più giovane, tra cui:

  • Fumo. L’inizio della menopausa si verifica uno a due anni prima nelle donne che fumano, rispetto alle donne che non fumano.
  • Famiglia. Le donne tendono ad avere la menopausa circa alla stessa età delle loro madri e sorelle, anche se il legame tra storia familiare e menopausa è ancora inconcludente.
  • Non aver mai partorito un bambino. Alcuni studi dimostrano che non aver mai partorito può contribuire alla menopausa precoce.
  • Trattamento del cancro nell’infanzia. Il trattamento per il cancro infantile con la chemioterapia o radioterapia pelvica è stato collegato alla menopausa precoce.
  • Isterectomia. Un intervento di isterectomia che rimuove l’utero, ma non le ovaie, di solito non causa la menopausa. Ma una simile operazione può causare una menopausa che si verifica prima rispetto alla media.

Complicazioni

Periodi irregolari sono un segno distintivo della perimenopausa. La maggior parte del tempo, questo è normale. Tuttavia, consultare il medico se:

  • Il sanguinamento è estremamente pesante – stai cambiando assorbenti o tamponi ogni ora
  • Il sanguinamento dura più di otto giorni
  • Il sanguinamento si verifica tra i periodi mestruali
  • I periodi regolarmente si verificano a meno di 21 giorni l’uno dall’altro

Segni come questi possono indicare la presenza di un problema sottostante ginecologico che richiede diagnosi e trattamento.

Diagnosi

La perimenopausa è un processo di transizione graduale. Nessuno prova o segno è sufficiente per determinare la perimenopausa. Il medico prende in considerazione molte cose, tra cui l’età, la storia mestruale, e quali sintomi o cambiamenti del corpo sono presenti. Alcuni medici possono prescrivere esami per controllare i livelli ormonali. Ma a parte controllare le funzioni della tiroide,  il test ormonale è raramente necessario o utile per valutare la perimenopausa.

Trattamenti e cure

Possibili terapie per trattare i sintomi della perimenopausa includono:

  • Contraccettivi orali. Questi sono spesso il trattamento più efficace per alleviare i sintomi della perimenopausa. Basse dosi di anticoncezionali orali possono regolare i periodi, ridurre le vampate di calore e la secchezza vaginale.
  • Terapia progestinica. Se si hanno periodi irregolari, ma non è possibile utilizzare contraccettivi orali, la terapia progestinica ciclica può regolarizzare i periodi. Alcune donne con forti emorragie durante la perimenopausa possono trovare sollievo da un progestinico intrauterino (IUD).
  • Ablazione endometriale. L’ablazione endometriale può fornire sollievo dal forte sanguinamento durante la perimenopausa. Durante la procedura, il rivestimento dell’utero (endometrio) viene distrutto con un laser o calore, che riduce efficacemente il flusso mestruale o termina le mestruazioni. Questa procedura non è la scelta giusta per tutti.

Consigli

Fare scelte di vita sane, può contribuire ad alleviare alcuni dei sintomi della perimenopausa, nonché promuovere una buona salute. Queste scelte sono:

  • Una buona alimentazione. Poiché il rischio di osteoporosi e malattie cardiache aumenta, una dieta sana è più importante che mai. Adottare una dieta a basso contenuto di grassi, ricca di fibre, frutta, verdura e cereali integrali. Evitare alcol e caffeina, che possono innescare le vampate di calore.
  • L’esercizio fisico regolare. Una regolare attività fisica aiuta a prevenire l’aumento di peso, migliora il sonno, rinforza le ossa ed eleva l’umore. Cercare di fare esercizio per 30 minuti o più nella maggior parte dei giorni della settimana.
  • Riduzione dello stress. Tecniche di riduzione dello stress, come la meditazione o lo yoga, possono favorire il rilassamento e la buona salute per tutta la vita, ma possono essere particolarmente utili durante la transizione menopausale.

Medicina alternativa

In aggiunta alle terapie convenzionali, molte donne cercano approcci complementari e alternativi per trattare i loro sintomi. I ricercatori stanno cercando in queste terapie, la sicurezza e l’efficacia, ma l’evidenza è ancora spesso carente. Assicurarsi di chiedere al medico un parere prima di affidarsi alla medicina alternativa.

  • Cohosh nero. Questo estratto della pianta è usato per trattare le vampate di calore e altri sintomi della menopausa. Mentre diversi studi mostrano che riduca i sintomi correlati alla menopausa, come le vampate di calore, difetti di progettazione in questi studi e le variazioni del prodotto stesso rendono difficile giungere a conclusioni definitive. Nel complesso, il cohosh nero appare relativamente sicuro, ma conviene evitarlo se si dispone di un qualsiasi disturbo del fegato.
  • I fitoestrogeni. Si tratta di composti di origine vegetale che hanno proprietà simili agli estrogeni. Ci sono due tipi principali di fitoestrogeni  isoflavoni e lignani. Supplementi di isoflavone sono generalmente estratti dalla soia o dal trifoglio rosso. Essi possono essere utili per le lievi vampate di calore e hanno un effetto protettivo sulla densità ossea. Possono anche contribuire a diminuire la pressione sanguigna e le lipoproteine ​​a bassa densità. I lignani derivano principalmente dai semi di lino. Pochi studi sostengono il loro uso nel trattamento dei sintomi della menopausa, anche se possono contribuire a migliorare il livello di colesterolo. Fare attenzione a utilizzare integratori a base di fitoestrogeni se si dispone di un aumento del rischio di una malattia o una condizione che è influenzata dagli ormoni, come ad esempio fibromi uterini, endometriosi, tumori del seno, dell’utero o ovarico. Inoltre, essere prudenti se si sta già assumendo un farmaco che aumenta il livello di estrogeni, come la pillola anticoncezionale.
  • Deidroepiandrosterone (DHEA). Si tratta di uno steroide naturale che viene prodotto dalla ghiandola surrenale. Alcuni studi indicano che i supplementi di DHEA aiutino a minimizzare i sintomi della menopausa, come vampate di calore, atrofia vaginale, disfunzioni sessuali e perdita ossea. Ma altri studi hanno riportato effetti dannosi dati da alte dosi di DHEA.

Anche se i risultati sono poco studiati, altre terapie complementari a basso rischio come l’agopuntura, lo yoga e la respirazione guidata, hanno mostrato qualche beneficio nel migliorare i sintomi della menopausa. Queste terapie possono aiutare a ridurre lo stress ed a migliorare il benessere psicologico.

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