Trichinosi : sintomi, cause, diagnosi e cure


La Trichinosi, a volte chiamata trichinellosi, è un tipo di infezione da nematode. Gli ascaridi sono parassiti che utilizzano un corpo dell’ospite per sopravvivere e riprodursi. La trichinosi si verifica soprattutto tra gli animali che si nutrono di carne (carnivori), in particolare orsi, volpi e trichechi. L’infezione è acquisita mangiando larve nella carne cruda o poco cotta.

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Quando gli esseri umani mangiano la carne poco cotta contenente le larve di Trichinella, le larve maturano nell’intestino per diverse settimane. Gli adulti poi producono larve che migrano attraverso i tessuti, tra cui quello muscolare.

La trichinosi può essere trattata con farmaci, anche se non è sempre necessario.

Sintomi

I sintomi addominali possono manifestarsi entro due o sette giorni dall’infezione. Altri sintomi di solito iniziano da una a otto settimane più tardi. La gravità dei sintomi dipende generalmente dal numero di larve consumato nella carne infetta.

Lievi casi di trichinosi, ovvero quelli con solo un piccolo numero di parassiti nel corpo, possono causare sintomi riconoscibili. I sintomi possono svilupparsi con infestazione moderata o pesante, a volte procedendo come il parassita migra attraverso il vostro corpo.

Segni e sintomi iniziali

La modalità di ingestione dei parassiti avviene tramite larve di Trichinella racchiuse in una cisti. I succhi gastrici sciolgono la cisti, rilasciando il parassita nel corpo. Le larve quindi penetrano nell’intestino, dove maturano in vermi adulti e si accoppiano. In questa fase, è possibile riscontrare:

  • Diarrea
  • Crampi addominali

Circa una settimana dopo l’infezione, i vermi adulti femminili producono larve che penetrano nella parete intestinale, inserendosi nel sangue, e, infine, scavano nel muscolo o in altri tessuti. Questa invasione dei tessuti può causare:

  • Febbre alta
  • Dolore muscolare
  • Gonfiore delle palpebre o del viso
  • Debolezza
  • Mal di testa
  • Sensibilità alla luce
  • Congiuntivite

Trichinosi

Se si dispone di un caso delicato di trichinosi senza sintomi, le cure mediche non sono necessarie. Se si notano problemi gastrointestinali o dolori muscolari e gonfiore circa una settimana dopo aver mangiato carne di maiale o di animali selvatici, rivolgersi al medico.

Non esiste un trattamento efficace per eliminare le larve di trichinella una volta che hanno invaso i tessuti. A quel punto, il trattamento è sintomi fino a che i parassiti non scompaiono da soli.

Cause

La trichinosi si contrae mangiando carne cruda come il maiale o il cavallo, che è stata infettata con la forma immatura (larve) del nematode Trichinella. In natura, gli animali sono infetti, quando si nutrono di altri animali infetti. I maiali ed i cavalli possono essere infettati con trichinosi, quando si nutrono di rifiuti contenenti avanzi di carne infetti. Altri casi sono stati collegati al consumo di carne bovina che è stata mescolata con carne di maiale infetta.

Fattori di rischio

I fattori di rischio per la trichinosi includono:

  • La preparazione del cibo in modo improprio. La trichinosi infetta gli esseri umani quando mangiano carne infetta poco cotta.
  • Le zone rurali. La trichinosi è più comune nelle zone rurali.
  • Consumo di carni selvatiche. Gli animali selvatici, come orsi e trichechi, sono ancora una fonte comune di infezione.

Complicazioni

Tranne casi più gravi, complicanze legate alla trichinosi sono rare. In caso di forti infestazioni, le larve possono migrare verso organi vitali, provocando complicazioni potenzialmente pericolose, tra cui:

  • Miocardite – una infiammazione del miocardio, lo spesso strato muscolare della parete del cuore
  • Encefalite – un’infiammazione del cervello
  • La meningite – un’infiammazione delle membrane (le meningi) e del liquido cerebrospinale che circonda il cervello e il midollo spinale
  • Broncopolmonite – una infiammazione dei polmoni e bronchi
  • Nefrite – un’infiammazione dei reni
  • Sinusite – un’infiammazione delle membrane mucose
  • Polmonite – una infiammazione dei polmoni

Diagnosi

Larve di Trichinella si inseriscono all’interno del tessuto muscolare piuttosto che rimanere nell’intestino come in altre infestazioni da ascaridi, quindi le prove del campione di feci spesso non mostrano segni del parassita. La prima diagnosi si basa sui classici segni e sintomi. Per confermare la diagnosi, il medico può utilizzare questi test:

Gli esami del sangue. Il medico può richiedere un esame del sangue per cercare segni che suggeriscono una possibile trichinosi, come l’aumento del numero di un certo tipo di globuli bianchi (eosinofili) o la formazione di anticorpi contro il parassita.
La biopsia muscolare. Mentre l’esame del sangue è in genere sufficiente per stabilire una diagnosi, il medico può anche raccomandare una biopsia muscolare.

Trattamenti e cure

La trichinosi di solito non è grave e spesso megliora da sola, di solito entro pochi mesi. Tuttavia, l’affaticamento, il lieve dolore, la debolezza e la diarrea possono persistere per mesi o addirittura anni. Le infezioni sintomatiche possono rispondere al trattamento con i farmaci.

  • Farmaci anti-parassitari. I farmaci anti-parassitari (anti-elminti) sono la prima linea di trattamento contro la trichinosi. Se il parassita trichinella è scoperto presto, nella fase intestinale, l’albendazolo (Albenza) o il mebendazolo possono essere efficaci per eliminare i vermi intestinali e le larve. Si può avere lievi effetti collaterali gastrointestinali durante il corso del trattamento. Se la malattia viene scoperta dopo che le larve si inseriscono nei tessuti, il beneficio dei farmaci anti-parassitari è meno certo, ma il medico può prescrivere farmaci anti-parassitari, se si dispone di problemi al sistema nervoso centrale, cardiaci o respiratori a seguito dell’infezione .
  • Antidolorifici. Gli antidolorifici possono essere necessari per i dolori muscolari. Alla fine, le cisti delle larve nei muscoli tendono a calcificare, con conseguente distruzione delle larve e sintomi come dolori muscolari e stanchezza.
  • I corticosteroidi. Alcuni casi di trichinosi causano reazioni allergiche quando il parassita entra nel tessuto muscolare. Il medico può prescrivere un corticosteroide per controllare l’infiammazione durante la migrazione larvale.

Prevenzione

La migliore difesa contro la trichinosi è la corretta preparazione dei cibi. Seguire questi suggerimenti per evitare la trichinosi:

  • Evitare carne poco cotta di maiale, tricheco, cavallo, orso o altri animali selvatici. Assicurarsi che tutta la carne venga cotta ad una temperatura di 63 C, non tagliare o mangiare la carne per almeno tre minuti dopo aver rimosso la carne dalla fonte di calore. La carne di maiale macinata devono essere cotta ad almeno 71 C e può essere consumata subito dopo averla rimossa dalla fonte di calore.
  • Pulire il tritacarne o altri utensili usati per la carne accuratamente.

Referenze »

Le malattie parassitarie da ascaridi: trichinosi. Istituto Nazionale di allergie e malattie infettive. http://www.niaid.nih.gov/topics/trichinosis/Pages/Default.aspx. Consultato il 17 gennaio, 2012.
Trichinellosi. Centers for Disease Control and Prevention. http://www.cdc.gov/parasites/trichinellosis/. Consultato il 17 gennaio, 2012.
PF Weller, et al. Trichinellosi. http://www.uptodate.com/home/index.html. Consultato il 17 gennaio, 2012.
Gottstein B, et al. Epidemiologia, diagnosi, trattamento e controllo della trichinellosi. Microbiologia clinica recensioni. 2009; 22:127.
Carne Preparazione: dalla fattoria alla tavola. US Department of Agriculture. http://www.fsis.usda.gov/factsheets/Pork_From_Farm_to_Table/index.asp~~V. Consultato il 3 mag 2012.

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