Sindrome di Ramsay Hunt : sintomi, cause, complicazioni e cure


La sindrome di Ramsay Hunt (herpes zoster oticus) si verifica quando una infezione da herpes zoster colpisce il nervo facciale nei pressi di una delle orecchie. Oltre alla dolorosa eruzione cutanea dell’herpes zoster, la sindrome di Ramsay Hunt può causare paralisi facciale e perdita dell’udito nell’orecchio interessato.

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La sindrome di Ramsay Hunt è causata dallo stesso virus che causa la varicella. Dopo che la varicella guarisce, il virus rimane dormiente nei nervi. Anni dopo, il virus può riattivarsi. Se il virus si riattiva e colpisce il nervo facciale, il risultato è la sindrome di Ramsay Hunt.

Alte dosi di farmaci antivirali e corticosteroidi sono usati per trattare la sindrome di Ramsay Hunt. Un tempestivo trattamento può ridurre il rischio di complicazioni, che possono includere permanente debolezza dei muscoli facciali e sordità.

Sintomi

I due principali segni di sindrome di Ramsay Hunt sono i seguenti:

  • Una dolorosa eruzione cutanea rossa con bolle piene di liquido sopra ed intorno all’orecchio
  • Debolezza facciale o paralisi sullo stesso lato dell’orecchio interessato

Di solito, l’eruzione cutanea e la paralisi facciale si sviluppano allo stesso tempo. Ma in alcuni casi, l’eruzione si verifica prima della paralisi facciale, o vice versa. A volte, l’eruzione non si materializza.

In presenza della sindrome di Ramsay Hunt, si potrebbe anche sperimentare:

  • Dolore all’orecchio
  • Perdita dell’udito
  • Un ronzio nelle orecchie (acufene)
  • Difficoltà a chiudere un occhio
  • Vertigini
  • Un cambiamento nella percezione del gusto o perdita del gusto

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Cause

La sindrome di Ramsay Hunt si verifica in persone che hanno avuto la varicella. Una volta che si recupera dalla varicella, il virus che può rimanere inerte nel corpo per anni  a volte si riattiva causando l’herpes zoster, una dolorosa eruzione cutanea con vescicole piene di liquido.

La sindrome di Ramsay Hunt è un focolaio di herpes zoster che colpisce il nervo facciale nei pressi di una delle orecchie. In genere provoca anche diversi gradi di paralisi facciale unilaterale e perdita dell’udito.

Fattori di rischio

Chiunque abbia avuto la varicella può sviluppare la sindrome di Ramsay Hunt. Ma è più comune negli adulti più anziani, di solito colpisce le persone con più di 60 anni di età. La sindrome di Ramsay Hunt è rara nei bambini.

Tuttavia la sindrome di Ramsay Hunt non è contagiosa. Però la riattivazione del virus zoster può provocare la varicella in persone che non hanno avuto la malattia o ricevuto il vaccino. L’infezione può essere grave per le persone con carenze del sistema immunitario.

Fino a quando l’ eruzione cutanea non passa, evitare il contatto fisico con:

  • Chi non ha mai avuto la varicella o vaccinazione per la varicella
  • Chiunque abbia un sistema immunitario debole
  • I neonati
  • Le donne in gravidanza

Complicazioni

Complicanze della sindrome di Ramsay Hunt possono includere:

  • Una perdita permanente dell’udito e debolezza facciale. Per la maggior parte delle persone, la perdita dell’udito e paralisi facciale associata alla sindrome di Ramsay Hunt è temporanea. Tuttavia, può diventare permanente per alcune persone.
  • Danni agli occhi. La debolezza del viso causata dalla sindrome di Ramsay Hunt può rendere difficile chiudere la palpebra dal lato interessato. Una incompleta chiusura delle palpebre può causare danni alla cupola protettiva di tessuto trasparente sulla parte anteriore dell’occhio (cornea). Questo danno può causare dolore oculare e visione offuscata.
  • Nevralgia post-erpetica. Questa dolorosa condizione si verifica quando una infezione da herpes zoster danneggia le fibre nervose. I messaggi inviati da queste fibre nervose diventano confusi ed esagerati – provocando dolore che può persistere a lungo.

Diagnosi

I medici spesso in grado di identificare la sindrome di Ramsay Hunt base alla storia clinica, un esame fisico e segni distintivi del disturbo e sintomi. Per confermare la diagnosi, il medico può richiedere un campione di liquido da una delle vesciche avventate nel tuo orecchio per il test.

Trattamenti e cure

Il trattamento rapido della sindrome di Ramsay Hunt può alleviare il dolore e ridurre il rischio di complicanze a lungo termine. I farmaci possono includere:

  • Farmaci antivirali. Farmaci come aciclovir (Zovirax), famciclovir (Famvir) o Valaciclovir (Valtrex) spesso aiutano a combattere il virus della varicella.
  • Corticosteroidi. Un regime breve di alte dosi di prednisone sembra aumentare l’effetto dei farmaci antivirali nella sindrome di Ramsay Hunt.
  • Farmaci anti-ansia. Farmaci come il diazepam (Valium) possono contribuire ad alleviare le vertigini.
  • Antidolorifici. Il dolore associato alla sindrome di Ramsay Hunt può essere grave. Farmaci, come ad esempio quelli contenenti ossicodone (Percocet, Oxycontin, altri) o hydrocodone (Vicodin, Lortab, altri), possono essere necessari.

Consigli

  • Mantenere le aree interessate dal rash cutaneo pulite.
  • Applicare impacchi freddi e umidi per alleviare il dolore.
  • Prendere un antidolorifico o un anti-infiammatorio non steroideo, come l’ibuprofene (Advil, Motrin, altri).

Se la debolezza facciale rende difficile chiudere uno degli occhi, adottare le seguenti misure per proteggere la tua vista:

  • Utilizzare un collirio idratante per tutto il giorno se l’occhio diventa secco.
  • Di notte, applicare una pomata per l’occhio o indossare una benda sull’occhio.

Prevenzione

I bambini ora sono regolarmente vaccinati contro la varicella, il che riduce notevolmente le possibilità di infettarsi con il virus naturale della varicella. Un vaccino contro l’herpes zoster per persone oltre i 60 è inoltre disponibile.

Referenze »

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