Polisonnografia : utilizzo, procedura e risultati


La polisonnografia, chiamata anche studio del sonno, è un test utilizzato per diagnosticare i disturbi del sonno. La polisonnografia registra le onde cerebrali, il livello di ossigeno nel sangue, battito cardiaco e la respirazione, così come i movimenti oculari e delle gambe.

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La polisonnografia di solito viene fatta per un gruppo di disturbi del sonno all’interno di un ospedale o in un centro del sonno. Spesso viene chiesto di presentarsi al centro del sonno la sera per poter così registrare i modelli di sonno notturno.

Oltre ad aiutare a diagnosticare disturbi del sonno, la polisonnografia possono essere utilizzata per aiutare a regolare il piano di trattamento se è già stato diagnosticato un disturbo del sonno.

Perché viene fatta?

La polisonnografia monitora le fasi del sonno ed identifica se e quando i cicli del sonno sono interrotti e perché.

Il normale processo per addormentarsi inizia con una fase del sonno chiamata REM, ovvero rapid eye movement. Durante questa fase, le onde cerebrali, come registrato dalla elettroencefalografia (EEG), rallentano notevolmente. Dopo un’ora o due di sonno non-REM, la attività cerebrale riprende ancora una volta, ed inizia ancora la fase REM. La maggior parte dei sogni avviene durante il sonno REM.

Normalmente si passa attraverso quattro-sei cicli di sonno a notte, che variano tra il non-REM e il REM con una durata di circa 90 minuti. La fase REM si allunga di solito ad ogni ciclo con il progredire della notte. I disturbi del sonno possono disturbare proprio questo processo. La polisonnografia monitora le fasi del sonno ed i cicli per identificare se e quando sono interrotti.

Il medico può raccomandare la polisonnografia se sospetta :

  • L’apnea notturna o un altro disturbo,che comporti l’interruzione della respirazione durante il sonno.
  • La narcolessia.
  • Disturbi del sonno REM .
  • Comportamenti insoliti durante il sonno, tipo il camminare o alzarsi.
  • Inspiegabile insonnia cronica

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Rischi

La polisonnografia è un esame non invasivo ed indolore. Le complicanze sono rare. L’effetto collaterale più comune è l’irritazione della pelle causata dall’adesivo utilizzato per fissare i sensori sulla  pelle.

Come ci si prepara

Il medico può chiedere di non bere alcolici,mangiare o bere becante contenenti caffeina durante il pomeriggio e la sera prima della polisonnografia. L’alcol e la caffeina possono cambiare i modelli di sonno, e peggiorare la qualità del sonno.

Durante la polisonnografia

Si arriva al centro del sonno la sera per il pernottamento. Si possono portare pigiama o accessori che abitualmente si indossano per dormire.

La stanza dove viene effettuata la polisonnografia è simile a una camera d’albergo, è buia e silenziosa durante il test. La camera dispone di una videocamera ed un sisteam audio, in modo che i tecnici della polisonnografia possano monitorare e vedere cosa succede nella stanza quando le luci sono spente.

Prima di andare a dormire, verranno posti dei sensori sul cuoio capelluto, tempie, petto e gambe con un adesivo o nastro adesivo. I sensori sono collegati con dei fili a un computer, ma i fili sono abbastanza a lunghi per consentire di muoversi normalmente a letto. Una piccola clip è inserita sul di un dito o orecchio per monitorare il livello di ossigeno nel sangue.

Mentre si dorme, un tecnico controlla:

  • Onde cerebrali
  • Movimenti oculari
  • Frequenza cardiaca
  • Pattern respiratorio
  • Livello di ossigeno nel sangue
  • Posizione del corpo
  • Movimento
  • Se si russa

Tutte queste misure vengono registrate su un grafico continuo.

I dati vengono registrati per tutta la notte. Se si ha bisogno di assistenza, è possibile parlare con il personale attraverso gli apparecchi di monitoraggio. Essi possono anche entrare nella stanza per staccare i fili se si ha bisogno di alzarsi durante la notte.

Anche se probabilmente non ci si addormenta con la stessa facilità di quando si è a casa, questo di solito non influisce sui risultati del test.

Dopo la polisonnografia

Al mattino, i sensori vengono rimossi, e si può lasciare il centro del sonno. È ovviamente possibile tornare alle normali attività immediatamente dopo la polisonnografia.

Risultati

Le misurazioni registrate durante la polisonnografia forniscono una grande quantità di informazioni sui modelli del sonno. Ad esempio:

  • Onde cerebrali e movimenti oculari durante il sonno possono aiutare a valutare le fasi del sonno e individuare le interruzioni che possono verificarsi a causa di disturbi del sonno come la narcolessia e i disturbi del sonno REM.
  • Variazioni anomale della frequenza cardiaca, respirazione e ossigeno nel sangue durante il sonno, possono suggerire l’apnea del sonno.
  • Frequenti movimenti delle gambe che disturbano il sonno possono indicare disturbi del movimento periodico degli arti.
  • Movimenti anomali o comportamenti strani durante il sonno possono essere segno di disturbi del comportamento del sonno REM o un altro disturbo del sonno.
  • Le informazioni raccolte durante la polisonnografia vengono valutate in primo luogo da un tecnico, che utilizza i dati per tracciare le fasi del sonno e cicli. Poi, che le informazioni vengono mandare ai medici del centro del sonno.

Può richiedere fino a due settimane per ricevere i risultati della polisonnografia. Il medico esamina i risultati, sulla base dei dati raccolti, discute un trattamento o un’ulteriore valutazione che a volte potrebbe essere necessaria.

Referenze »

Behrouz J, et al. Polisonnografia. Clinica. 2010; 31:287.
Studio del sonno durante la notte. American Academy of Sleep Medicine. http://yoursleep.aasmnet.org/ArticlePrinterFriendly.aspx?id=12&DType=4. Consultato il 2 Settembre 2011.
I cicli del sonno. American Academy of Sleep Medicine. http://www.sleepeducation.com/sleepcycles.aspx. Consultato il 3 settembre 2011.
La tua guida per un sonno sano. National Heart, Lung, and Blood Institute. http://www.nhlbi.nih.gov/health/public/sleep/healthy_sleep.htm. Consultato il 3 settembre 2011.
Che cosa sono gli studi del sonno? National Heart, Lung, and Blood Institute. http://www.nhlbi.nih.gov/health/health-topics/topics/slpst/. Consultato il 1 settembre 2011.
Sonno studi. American Thoracic Society. http://patients.thoracic.org/information-series/en/resources/sleep-studies.pdf. Consultato il 1 settembre 2011.
St. Louis EK, et al. Il sistema nervoso. In: BOPE ET, et al. La terapia corrente di Conn. Philadelphia, Pa.: Saunders Elsevier, 2011. Consultato il 2 Settembre 2011.

 

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