Gengivite : sintomi, cause, cure e prevenzione


La gengivite è una forma molto comune e lieve di malattia gengivale che causa irritazione, arrossamento e gonfiore (infiammazione). Dato che la gengivite può essere molto lieve, non si può essere consapevoli di avere la condizione. Ma è importante prendere sul serio la gengivite e trattarla prontamente. La gengivite può portare a malattie delle gengive molto più gravi (parodontite) e l’eventuale perdita dei denti.

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La causa più comune di gengivite è una scarsa igiene orale. Buone abitudini di igiene orale, come regolari controlli professionali, spazzolino e filo interdentale tutti i giorni, possono aiutare a prevenire la gengivite.

Sintomi

Le gengive sane sono rosa pallido. Se le gengive sono gonfie, rosso scuro e sanguinano facilmente, si può avere la gengivite. Poiché la gengivite è raramente dolorosa, si può avere una gengivite senza nemmeno saperlo. Segni e sintomi della gengivite possono includere:

  • Gengive gonfie
  • Gengive ritirate
  • Gengive che sanguinano facilmente quando ci si lava i denti
  • Un cambiamento nel colore delle gengive in rosa-rosso scuro
  • Alito cattivo

La maggior parte dei dentisti raccomandano controlli regolari per individuare gengiviti, carie (carie) e le altre condizioni dentali prima che possano causare sintomi preoccupanti e portare a più gravi problemi. Una cura precoce riduce può invertire i danni della gengivite e prevenire la sua progressione a più-gravi condizioni.

Cause

La causa più comune di gengivite è una scarsa igiene orale che incoraggia la formazione di placca. La placca è una invisibile pellicola appiccicosa composta principalmente da batteri. La placca si forma sui denti quando amidi e zuccheri negli alimenti interagiscono con i batteri che normalmente si trovano in bocca. Lavarsi i denti ogni giorno rimuove la placca. La placca si riforma rapidamente, di solito entro 24 ore.

La placca che rimane sui denti più di due o tre giorni può indurirsi sotto il bordo gengivale in tartaro. Il tartar è più difficile da rimuovere e crea uno scudo protettivo per i batteri. Di solito non ci siriesce a liberare del tartaro con il semplice uso dello spazzolino o del filo interdentale.

Quanto più a lungo la placca e il tartaro rimangono sui denti, quanto più irritano la gengiva. Nel tempo, le gengive si gonfiano e sanguinano facilmente.

Fattori di rischio

La gengivite è molto comune, e chiunque può svilupparla. Molte persone sviluppano la gengivite durante la pubertà.

I fattori che possono aumentare il rischio di gengiviti sono:

  • Cattive abitudini di igiene orale
  • L’età avanzata
  • Alcuni farmaci
  • Alcune infezioni virali e fungine
  • Cambiamenti ormonali, come quelli relativi alla gravidanza, il ciclo mestruale o l’uso di contraccettivi orali
  • Cattiva alimentazione
  • Abuso di sostanze stupefacenti
  • Restauri dentali disallineati o mal fatti

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Complicazioni

La gengivite non trattata può progredire fino alla malattia gengivale che si diffonde al tessuto sottostante e osseo (parodontite), una condizione molto più grave che può portare alla perdita dei denti. La parodontite in genere può avere effetti sulla salute globale in modi che non sono completamente compresi. Gli studi collegano la parodontite ad un aumentato rischio di infarto, ictus o malattie polmonari. E le donne affette da parodontite possono avere più probabilità di dare alla luce bambini prematuri o neonati con basso peso alla nascita rispetto alle donne con gengive sane. Anche se sono necessarie ulteriori ricerche, questi studi sottolineano l’importanza di prendersi cura dei denti e delle gengive.

Diagnosi

I dentisti diagnosticano la gengivite sulla base dei sintomi e da un esame dei denti, gengive, bocca e lingua. Il dentista cerca tracce di placca e tartaro sui denti, e controlla se nelle gengive è presente arrossamento, gonfiore o sanguinamento.

Se non è chiaro cosa abbia causato la gengivite, il dentista può raccomandare una valutazione medica per verificare le condizioni di salute di base.

Trattamenti e cure

Il trattamento rapido di solito può invertire i sintomi della gengivite e prevenire la sua progressione a più gravi malattie gengivali che possono causare la perdita dei denti. Un trattamento efficace richiede una cura professionale, seguita da una intensa igiene orale domiciliare.

Un trattamento professionale comprende:

  • Una prima valutazione ed una completa pulizia dentale per rimuovere tutte le tracce di placca e tartaro
  • Una istruzione sul come praticare una corretta igiene orale
  • Regolari visite di follow-up professionale e pulizia
  • Fissaggio dei restauri dentali che ostacolano l’igiene adeguata, se necessario

Una corretta igiene orale comprende:

  • Spazzolatura almeno due volte al giorno. Uno spazzolino da denti elettrico può aiutare a spazzolare in modo più efficace.
  • Uso il filo interdentale giornalmente.
  • L’uso di un collutorio antisettico, se raccomandato dal dentista.

La pulizia professionale include l’uso di strumenti odontoiatrici per rimuovere tutte le tracce di placca e tartaro. Questa procedura può dare lieve disagio, soprattutto se le gengive sono già sensibili o se vi è parecchia lacca e tartaro.

  • Denti disallineati, corone, ponti o altri restauri dentali possono irritare le gengive e rendere più difficile rimuovere la placca durante la pulizia dei denti quotidiana. Se una di queste condizioni sta contribuendo alla gengivite, il dentista può raccomandare la fissazione di tali problemi.
  • La gengivite di solito passa dopo una accurata pulizia professionale a patto che si continui a seguire un programma di una buona igiene orale domiciliare. Il dentista aiuterà a pianificare un efficace programma di pulizia dentale da eseguire a casa. Il dentista può anche consigliare un collutorio antisettico per favorire lo smaltimento dei batteri.
  • Se si è costanti con l’igiene orale, il tessuto gengivale dovrebbe tornare sano in pochi giorni o settimane. Tuttavia, una corretta igiene orale, va praticata per tutta la vita, e non solo per guarire dalla gengivite.

Consigli

  • Prenotare regolari pulizie professionali dentali
  • Usare uno spazzolino morbido e sostituirlo almeno ogni tre o quattro mesi.
  • Considerare l’utilizzo di uno spazzolino elettrico, che può essere più efficace nel rimuovere la placca ed il tartaro.
  • Lavarsi i denti due volte al giorno, o meglio ancora, dopo ogni pasto o spuntino.
  • Utilizzare un collutorio antisettico, se raccomandato dal  dentista.
  • Utilizzare un detergente interdentale, per pulire gli spazi fra i denti.
  • Non fare troppo affidamento alle pubblicità dei  dentifrici, sperando facciano il lavoro che dovrebbe fare un buon spazzolino usato correttamente.

Prevenzione

Il modo migliore per prevenire la gengivite è un buon programma di igiene dentale. Ciò significa lavarsi i denti almeno due volte al giorno al mattino e prima di andare a letto. Meglio ancora, lavarsi i denti dopo ogni pasto o spuntino. Una completa pulizia con uno spazzolino e filo interdentale dovrebbe prendere da tre a cinque minuti. L’uso del filo interdentale prima di spazzolare i denti, permette di pulire le particelle di cibo.
Se si dispone di fattori di rischio che aumentano le probabilità di sviluppo della gengivite, potrebbe essere necessario eseguire pulizie dentali professionali più spesso.

Referenze

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Nguyen DH, et al. Comuni infezioni dentali nel setting delle cure primarie. Famiglia medico americano. 2008; 77:797.
Darby I. Non-chirurgica gestione della malattia parodontale. Australian Dental Journal 2009; 54 (Suppl): S86.
Gengivite. American Academy of Periodontology. http://www.perio.org/consumer/gingivitis.htm. Consultato il 3 settembre 2010.

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