Demenza da corpi di Lewy : sintomi, cause, diagnosi e cure


La demenza da corpi di Lewy, è il secondo tipo più comune di demenza progressiva, dopo la malattia di Alzheimer, che provoca un progressivo declino delle capacità mentali. Può anche causare allucinazioni visive, che possono assumere la forma di colori, persone o animali, spesso, si verificano anche allucinanzioni più complesse che possono dare l’illusione di parlare con i propri cari deceduti.

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Un altro indicatore della demenza a corpi di Lewy possono essere significative variazioni di allerta e di attenzione, che possono comprendere sonnolenza diurna o il fissare nel vuoto. Come il morbo di Parkinson, la demenza con corpi di Lewy può causare rigidità muscolare, rallentamento e tremori.

Nella demenza a corpi di Lewy, strutture anomale rotonde chiamate corpi di Lewy, si sviluppano in regioni del cervello coinvolte nel pensiero e nel movimento.

Sintomi

La demenza a corpi di Lewy segni mostra sintomi che possono includere:

  • Allucinazioni visive. Queste comprendono, colori, forme, animali o persone
  • Disordini del movimento. Sintomi simili al Parkinson possono verificarsi e comprendere rallentamento del movimento, rigidità muscolare, tremori o difficoltà nel camminare .
  • Delusioni. Queste possono consistere in idee sbagliate o irrazionali, riguardo alcune persone o situazioni
  • Problemi cognitivi. Come nel morbo di Alzheimer, possono verificarsi problemi tipo confusione, perdita di memoria e una capacità di attenzione ridotta.
  • Difficoltà a dormire. Un disturbo del sonno può causare reazioni fisiche ai sogni, durante il sonno
  • Attenzione fluttuante. Questo può includere frequenti episodi di sonnolenza, lunghi periodi di sguardo fisso nel vuoto, letargia o discorso disorganizzato.

Cause

La causa di demenza con corpi di Lewy non è nota, ma il disturbo può essere correlato al morbo di Alzheimer o di Parkinson.

  • I corpi di Lewy contengono una proteina associata alla malattia di Parkinson.
  • I corpi di Lewy spesso si trovano nel cervello di persone che hanno il Parkinson o altre demenze rare.
  • Le persone che hanno corpi di Lewy nel cervello hanno anche  placche e grovigli associati alla malattia di Alzheimer.
  • Alcuni scienziati hanno suggerito l’ipotesi che esista una variante della malattia di Alzheimer da corpi di Lewy. Al contrario, la demenza a corpi di Lewy e il morbo di Alzheimer semplicemente possono coesistere in alcune persone.

 

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Fattori di rischio

  • Anche se la causa della demenza da corpi di Lewy non è chiara, diversi fattori sembrano aumentare il rischio di sviluppare la malattia. Essi comprendono:
  • Avere più di 60 anni
  • Essere maschi
  • Avere un membro della famiglia con demenza a corpi di Lewy

Complicazioni

La demenza a corpi di Lewy è progressiva. Segni e sintomi col peggiorano causando:

  • Demenza grave
  • Decesso, in media circa otto anni dopo l’insorgenza

Diagnosi

Affinchè il medico possa fare una diagnosi di demenza con corpi di Lewy, è necessario un progressivo declino nella capacità di pensare, così come due dei seguenti elementi:

  • Attenzione o cognizione fluttuante
  • Ripetute allucinazioni visive
  • Sintomi simili alla malattia di Parkinson

Nessun singolo esame è in grado di diagnosticare la demenza da corpi di Lewy. I medici diagnosticano la malattia attraverso un processo di eliminazione di altre malattie e condizioni che possono causare segni e sintomi simili.

I test possono includere:

Esame neurologico

Come parte dell’ esame fisico, il medico può verificare la presenza di segni di malattia di Parkinson, ictus, tumori o altre condizioni mediche che possono alterare la funzione del cervello così come la funzione fisica. L’esame neurologico può verificare:

  • Riflessi
  • Movimenti oculari
  • Equilibrio
  • Senso del tatto

Valutazione delle abilità mentali

Viene fatto compilare un breve questionario, che valuta la memoria e la capacità di pensiero, questo test può essere fatto in meno di 10 minuti nello studio del medico. Altre forme di test neuropsicologici possono richiedere diverse ore. I risultati vengono poi confrontati con quelli di persone della stessa età e livello di istruzione simile. Questo può aiutare a distinguere il normale invecchiamento dalle anomalie cognitive, e aiutare ad identificare i modelli delle funzioni cognitive che forniscono indizi sulla condizione di base.

Prove di laboratorio

Semplici esami del sangue possono escludere problemi fisici che possono influenzare la funzione del cervello, come la carenza di vitamina B-12 o problemi della ghiandola tiroide.

Elettroencefalogramma (EEG)

Se la confusione è transitoria, il medico può suggerire un EEG. Questo test può aiutare a determinare se i sintomi sono causa di crisi epilettiche o malattia di Creutzfeldt-Jakob, una rara malattia degenerativa del cervello che porta alla demenza. Il test indolore registra l ‘attività elettrica nel cervello attraverso fili collegati al cuoio capelluto.

Il medico può richiedere una risonanza magnetica o una TAC per verificare se esistono segni di ictus o emorragia, o escludere la possibilità di un tumore.

Trattamenti e cure

Il trattamento può essere impegnativo, e non esiste cura per la demenza a corpi di Lewy. Tuttavia i medici curano i sintomi.

Farmaci

  • Inibitori della colinesterasi. Questi farmaci per la malattia di Alzheimer aumentando i livelli di neurotrasmettitori ritenuti importanti per la memoria, il pensiero e il giudizio. Questo può aiutare a migliorare la vigilanza e la cognizione, e contribuire a ridurre allucinazioni e altri problemi comportamentali. Possibili effetti indesiderati possono includere disturbi gastrointestinali, eccessiva salivazione e lacrimazione, minzione frequente.
  • Farmaci per la malattia di Parkinson. Questi farmaci possono contribuire a ridurre i sintomi muscolari in alcune persone affette da demenza da corpi di Lewy, ma possono anche causare confusione maggiore, allucinazioni e deliri.
  • Farmaci antipsicotici. Questi farmaci possono migliorare deliri e allucinazioni. Tuttavia, almeno un terzo delle persone che hanno la demenza da copri di Lewy hanno una sensibilità pericolosa per alcuni di questi tipi di farmaci. Le reazioni, a volte irreversibili, possono includere gravi sintomi simil-Parkinson e un peggioramento della confusione.

Terapie

Poiché i farmaci antipsicotici possono peggiorare i sintomi della demenza da corpi di Lewy, potrebbe essere meglio tentare un primo approccio non farmacologico, come ad esempio:

  • Modificare l’ambiente. Ridurre fastidiosi rumori e creare un ambiente tranquillo, può rendere più facile nei pazienti affetti da demenza mettere a fuoco i propri pensieri.
  • Modificare le risposte. E’ buona norma evitare di correggere e interrogare una persona con demenza.
  • Modifica e pianificazione della routine. Strutturare la routine quotidiana in piccoli semplici punti, può aiutare le persone affette da demenza a sentirsi al sicuro.

Consigli

Ogni persona con demenza presenta sintomi e progressione in modo diverso. Di conseguenza, le tecniche per prendersi cura delle persone varia.

  • Migliorare la comunicazione. Quando si parla con una persona affetta da demenza, si può provare a toccare il braccio o la spalla per focalizzare l’attenzione. Parlare lentamente, con frasi semplici e non avere fretta di ottenere risposte.
  • Incoraggiare l’attività fisica. L’esercizio fisic crea vantaggio a tutti, comprese le persone affette da demenza.
  • Stabilire un rituale notturno. Cercare di pianificare una strategia per il sonno, che sia  calmante e lontano dal rumore della televisione, o da membri della famiglia attivi. Lasciare una luce accesa di notte per evitare il disorientamento. Limitare la caffeina durante la giornata, scoraggiando sonnellino diurno  offrendo l’opportunità di praticare esercizio fisico per prevenire l’iperattività serale.

Medicina alternativa

Le persone affette da demenza spesso hanno un peggioramento dei sintomi quando sono frustrate o ansiose. Le seguenti tecniche possono aiutare a favorire il rilassamento.

  • Musicoterapia, che comporta l’ascolto di musica rilassante
  • Aromaterapia, che utilizza oli vegetali profumati
  • Massoterapia

Referenze »

NINDS demenza con corpi di Lewy informazioni della pagina. Istituto nazionale dei disordini neurologici e colpo. http://www.ninds.nih.gov/disorders/dementiawithlewybodies/dementiawithlewybodies.htm. Consultato il 6 Luglio 2010.
Nasello AM, et al. Caratteristiche cliniche e diagnosi di demenza con corpi di Lewy. http://www.uptodate.com/home/index.html. Consultato il 6 Luglio 2010.
Nasello AM, et al. Epidemiologia, patologia e patogenesi della demenza con corpi di Lewy. http://www.uptodate.com/home/index.html. Consultato il 6 Luglio 2010.
Che cosa è LBD? Associazione demenza a corpi di Lewy. http://www.lbda.org. Consultato il 6 Luglio 2010.
Nasello AM, et al. La prognosi e il trattamento della demenza con corpi di Lewy. http://www.uptodate.com/home/index.html. Consultato il 6 Luglio 2010.
Demenza: la speranza attraverso la ricerca. Istituto nazionale dei disordini neurologici e colpo. http://www.ninds.nih.gov/disorders/dementias/detail_dementia.htm?css=print~~V. Consultato il 6 Luglio 2010.
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  • Maria Luisa Bertoli

    sono interessata all’argomento, in quanto, una persona a me vicina ha iniziato ad evidenziare i sintomi di questa malattia. Vorrei rimanere in contatto, per sapere , conoscere ed eventualmente sperare in qualche nuovo farmaco. Mi è difficile capire ed accettare come mai su queste forme, i farmaci sono costosi e a pagamento. La trovo una cosa assurda.

    • alessandra

      sono la moglie che sta curando questa malattia ”purtroppo di mio marito il 13 agosto del 2010 fù diagnosticata ed oggi non riesce a mangiare bere e deglutire…è micidiale… i farmaci che prende mio marito sono l’exelon 13,3 che costa 133 euro ma è tutto a carico dell’asl e il seroquel che si paga il tiket
      auguri