Attacco d’asma : sintomi, cause, pericoli, diagnosi e cure


Durante un attacco d’asma, chiamato anche esacerbazione dell’asma, le vie respiratorie diventano gonfie e infiammate. I muscoli delle vie aeree, si contraggono causando costrizione bronchiale. Durante un attacco d’asma, si può tossire, avere respiro sibilante e problemi di respirazione. Un attacco d’asma può essere minore, con sintomi che migliorano con il trattamento o può essere più grave. Un grave attacco d’asma che non migliora con il trattamento può diventare un pericolo per la vita.

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La chiave per fermare un attacco d’asma è riconoscere e trattare un attacco al più presto. Seguire il piano di trattamento elaborato con il proprio medico è fondamentale e dovrebbe comprendere il cosa fare quando l’asma inizia a peggiorare, e come trattare con un attacco d’asma in corso.

Sintomi

Sintomi di attacco d’asma includono:

  • Grave mancanza di respiro senso di oppressione toracica dolore, tosse o affanno
  • Basso picco di flusso espiratorio (PEF)
  • Peggioramento dei sintomi nonostante l’uso di un inalatore

Segni e sintomi di un attacco d’asma variano da persona a persona. Se i sintomi dell’asma tendono a peggiorare anche dopo l’assunzione di farmaci, potrebbe essere necessario un viaggio al pronto soccorso. Il medico può aiutare ad imparare a riconoscere una situazione di emergenza.

L’asma può cambiare nel tempo, quindi serviranno periodici aggiustamenti al piano di trattamento per tenere sotto controllo i sintomi quotidiani. Se l’asma non è ben controllata, aumenta il rischio di attacchi di asma. Una persistente infiammazione polmonare significa che l’asma potrebbe peggiorare in qualsiasi momento.

Situazione di emergenza

Consultare un medico immediatamente se si hanno segni di un attacco di asma grave, che comprendono:

  • Dispnea grave o respiro affannoso, soprattutto di notte o al mattino presto
  • Incapacità di parlare a causa della mancanza di respiro
  • Muscoli del torace che si sforzano di respirare
  • Bassi valori di picco di flusso

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Cause

Un sistema immunitario ipersensibile rende le vie aeree (bronchi) infiammate e gonfie quando si è esposti a determinati fattori scatenanti. Comuni fattori scatenanti un attacco d’asma includono:

  • Polline, animali domestici, muffe e acari della polvere
  • Infezioni delle vie respiratorie
  • Fumo di tabacco
  • Esercizio fisico
  • L’inalazione di aria fredda e secca
  • Malattia da reflusso gastroesofageo (GERD)

Per molte persone, i sintomi dell’asma peggiorano con un’infezione respiratoria come un raffreddore. Alcune persone hanno l’asma causata da qualcosa nel loro ambiente di lavoro. A volte, gli attacchi di asma si verificano senza causa apparente.

Fattori di rischio

Chiunque abbia l’asma è a rischio di un attacco d’asma. Il rischio di un attacco di asma grave aumenta se:

  • Si ha avuto un grave attacco d’asma in passato
  • Si è già stati ricoverati in ospedale per asma
  • Si utilizzano più di due inalatori in un mese
  • L’attacco d’asma viene riconosciuto solo quando i sintomi sono gravi
  • Si hanno altre malattie croniche, come la sinusite o i polipi nasali

Complicazioni

Gli attacchi di asma possono essere gravi.

  • Gli attacchi di asma possono interrompere le attività quotidiane come il sonno, scuola, lavoro ed esercizio fisico, provocando un impatto significativo sulla qualità della  vita.
  • Attacchi di asma gravi significano che probabilmente è necessario andare al pronto soccorso e questo è causa di stress e paure.
  • Un attacco d’asma molto grave può portare ad arresto respiratorio e decesso.

Diagnosi

Per adulti e bambini oltre i 5 anni, i test di funzionalità polmonare vengono utilizzati per controllare quanto e come i polmoni stanno lavorando. Una funzione polmonare povera è un segno che l’asma non è ben controllata. In alcuni casi, i test di funzionalità polmonare sono utilizzati in situazioni di emergenza per verificare la gravità di un attacco d’asma o se il trattamento sta funzionando.

Test di funzionalità polmonare sono:

  • Picco di flusso. Il medico può richiedere una lettura del picco di flusso quando si arriva per una visita programmata o per il trattamento di emergenza durante un attacco d’asma. Questo test misura quanto velocemente si può espirare. Si può anche utilizzare un misuratore di picco di flusso a casa per controllare la funzionalità polmonare. I risultati di questo test sono noti come picco di flusso espiratorio (PEF). Un test del picco di flusso viene eseguito soffiando in un boccaglio più forte e il più velocemente possibile con un solo respiro.
  • Spirometria. Durante la spirometria, si eseguono dei respiri profondi per poi espirare con forza in un tubo collegato ad una macchina chiamata spirometro. I risultati di questo test sono noti come volume espiratorio forzato (FEV). La spirometria può anche misurare la quanta di aria che i polmoni possono contenere e la velocità con cui è possibile inspirare ed espirare.
  • La misurazione dell’ossido nitrico. Questo esame misura la quantità di ossido nitrico presente nel respiro. Alti valori di ossido nitrico indicano infiammazione dei bronchi. Per fare questo test, si espira lentamente in un boccaglio collegato a un dispositivo di misurazione elettronico. Questo dispositivo è collegato a un computer con un monitor che visualizza i risultati del test.
  • Pulsossimetria. Questo test viene usato durante un attacco di asma grave. Misura la quantità di ossigeno nel sangue (saturimetria).

Trattamenti e cure

Se si ha un attacco d’asma, è bene seguire i passaggi del piano per il controllo dell’asma elaborato con il medico. Se i sintomi non dovessero migliorare, cercare immediata assistenza medica. Fasi di trattamento per fermare un attacco d’asma a casa includono generalmente da due a sei inalazioni di salbutamolo (ProAir HFA, Ventolin HFA, altri) o altri farmaci ad azione rapida per diversi minuti. In generale, meno farmaci sono necessari per i bambini ed in adulti con sintomi meno gravi.

Se si utilizza un misuratore di picco di flusso per controllare l’asma, e il picco di flusso espiratorio mostra letture da 50 a 79 per cento del proprio record personale è un segno che si devono utilizzare salbutamolo o altri farmaci ad azione rapida. Controllare regolarmente le letture di picco di flusso è importante perché la funzione polmonare può diminuire prima di notare altri segni o sintomi di peggioramento dell’asma.

Il trattamento di emergenza

Se si va al pronto soccorso per un attacco d’asma, verranno somministrati farmaci per tenere l’asma sotto controllo immediato. Questi possono includere:

  • Beta agonisti, come ad esempio salbutamolo. Potrebbe essere necessario utilizzare una macchina chiamata un nebulizzatore, che trasforma il farmaco in una nebbia che può essere inalata in profondità nei polmoni.
  • Corticosteroidi orali. Assunti sotto forma di pillole, questi farmaci aiutano a ridurre l’infiammazione polmonare e a tenere i sintomi dell’asma sotto controllo. Per di più, gravi attacchi d’asma, i corticosteroidi possono essere somministrati per via endovenosa.
  • Ipratropium (Atrovent). L’ipratropium è talvolta usato come broncodilatatore per trattare un attacco di asma grave, soprattutto se il salbutamolo non è pienamente efficace.
  • Intubazione eventilazione meccanica. Se l’attacco d’asma è pericoloso per la vita, il medico può intubare le vie aereee superiori. Una macchina che pompa ossigeno nei polmoni aiuterà a respirare mentre il medico somministra farmaci per tenere l’asma sotto controllo.

Se i sintomi dell’asma non migliorano dopo il trattamento di emergenza, il medico può ricoverare e somministrare farmaci ogni ora. In alcuni casi, un grave attacco d’asma persistente richiede un soggiorno nel reparto di terapia intensiva.

Consigli

Tutti gli attacchi d’asma richiedono un trattamento a rapida azione. Uno dei passaggi chiave nel prevenire un attacco d’asma è quello di evitare i fattori scatenanti.

  • Se gli attacchi di asma sembrano essere scatenati da fattori esterni, il medico può aiutare ad imparare come ridurre al minimo l’esposizione ad essi. Test allergologici possono aiutare a identificare i fattori scatenanti di natura allergica.
  • Lavarsi le mani spesso può aiutare a ridurre il rischio di contrarre un virus del raffreddore.
  • Se gli attacchi d’asma sono scatenati dal freddo, può aiutare coprirsi il viso con una sciarpa.

Referenze »

Mangan JM, et al. Che cosa i pazienti hanno bisogno di conoscere l’asma? http://www.uptodate.com/home/index.html. Consultato il 26 ottobre 2010.
Krouse JH, et al. Asma: Linee guida basata su controllo e gestione. Cliniche Otolaryngologic del Nord America. 2008; 41:397.
Fanta CH. Trattamento delle esacerbazioni acute di asma negli adulti. http://www.uptodate.com/home/index.html. Consultato il 26 ottobre 2010.
Expert Panel Report 3 (EPR3): Linee guida per la diagnosi e la gestione dell’asma. National Heart, Lung, and Blood Institute. http://www.nhlbi.nih.gov/guidelines/asthma/asthgdln.htm. Consultato il 26 ottobre 2010.

 

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