Vertigine parossistica posizionale benigna : cause e terapie


La Vertigine parossistica posizionale benigna (VPPB) è una delle cause più comuni di vertigini. La vertigine parossistica posizionale benigna è caratterizzata da brevi episodi di lieve vertigine intensa. I sintomi della vertigine parossistica posizionale benigna sono attivati da specifici cambiamenti nella posizione della testa, come il ribaltamento della testa verso l’alto o verso il basso, o quando da sdraiati ci si mette seduti sul letto.

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Anche se benigna la vertigine parossistica posizionale può essere un problema fastidioso, è raramente grave, e lo diventa quando  aumenta la possibilità di cadute. È possibile ricevere un trattamento efficace per la vertigine parossistica posizionale benigna.

Sintomi

I segni e sintomi di vertigine parossistica posizionale benigna (VPPB) possono includere:

  • Vertigini
  • Un senso che l’ambiente giro o sia in movimento (vertigini)
  • Instabilità
  • Una perdita di equilibrio
  • Visione offuscata associata con la sensazione di vertigine
  • Nausea
  • Vomito

I segni ed i sintomi della VPPB possono andare e venire, con sintomi che durano normalmente meno di un minuto. Gli episodi di vertigine parossistica posizionale benigna e altre forme di vertigine possono scomparire per un certo tempo e poi ripresentarsi.

Le attività che determinano i segni ei sintomi di VPPB possono variare da persona a persona, ma sono quasi sempre causati da un cambiamento nella posizione della testa. Anormali movimenti oculari ritmici (nistagmo) di solito accompagnano i sintomi della vertigine parossistica posizionale benigna. Anche se raro, è possibile avere BPPV in entrambe le orecchie (VPPB bilaterale).

In linea generale, consultare il medico se si verifica un inspiegabile capogiro o vertigini che si ripropongono periodicamente per più di una settimana. Anche se è raro che i capogiri siano il segnale di una grave malattia, consultare immediatamente il medico se si avverte capogiro o vertigine insieme a:

  • Un mal di testa grave
  • Una febbre di 38 C o superiore
  • Visione doppia o perdita della vista
  • La perdita dell’udito
  • Difficoltà a parlare
  • Gamba o braccia deboli
  • Perdita di coscienza
  • Difficoltà a camminare
  • Intorpidimento o formicolio
  • Dolore toracico, o frequenza cardiaca rapida o lenta

I segni ed i sintomi sopra elencati possono segnalare un problema più grave, come un ictus o una condizione cardiaca.

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Cause

Circa la metà del tempo, i medici non riescono a trovare una causa specifica per la VPPB.

Quando una causa può essere determinata, la VPPB è spesso associata a un colpo alla testa. Cause meno comuni di VPPB includono disturbi che danneggiano l’orecchio interno o, raramente, il danno che si verifica durante un intervento chirurgico all’orecchio.

Il ruolo dell’orecchio

L’orecchio interno è un organo molto piccolo chiamato il labirinto vestibolare. Esso comprende tre strutture a forma di anello (canali semicircolari) che contengono fluidi e sottili peli che come sensori  monitorano la rotazione della testa. Altre strutture (organi otoliti) nell’orecchio monitorano i movimenti del proprio capo e la posizione di testa in relazione alla gravità. Questi organi otoliti, l’utricolo e il sacculo contengono cristalli che li rendono sensibili al movimento e alla gravità.

Per vari motivi, questi cristalli possono staccarsi. Quando questo accade, possono muoversi in uno dei canali semicircolari soprattutto mentre si è sdraiati. Questo fa sì che il canale semicircolare  diventi molto sensibile a cambiamenti di posizione, come risultato, abbiamo un senso di vertigini.

Fattori di rischio

La vertigine parossistica posizionale benigna si verifica più spesso nelle persone di 60 anni, ma può verificarsi a qualsiasi età. A parte l’invecchiamento, non ci sono elementi precisi che possono aumentare il rischio di vertigine parossistica posizionale benigna. Tuttavia, un trauma cranico o altri disturbi degli organi dell’orecchio possono rendere più sensibili alle BPPV.

Complicazioni

Anche se vertigine parossistica posizionale benigna (VPPB) crea disagio, raramente causa complicazioni. In rari casi, se grave e persistente la BPPV può provocare vomito frequente, portare a rischio di disidratazione.

Diagnosi

Il medico può eseguire una serie di test per determinare la causa delle vertigini. Durante un esame fisico, il medico probabilmente cercherà:

  • Segni e sintomi di vertigine cercando in quali movimenti della testa vengono attivate e quanto durano
  • Vertigini con i movimenti oculari specifici che si verificano quando ci si trova sulla schiena con la testa girata da un lato
  • Movimenti involontari degli occhi da un lato all’altro (nistagmo)
  • Incapacità di controllare i movimenti oculari

Se la causa dei segni e dei sintomi è difficile da diagnosticare, il medico può ordinare ulteriori test, come ad esempio:

  • Elettronistagmografia (ENG) o videonistagmografia (VNG). Lo scopo di questo test è quello di rilevare il movimento anomalo degli occhi. L’ENG (che utilizza elettrodi) o il VNG (che utilizza piccole telecamere) può aiutare a determinare se le vertigini sono dovute alle malattie dell’orecchio interno, attraverso la misurazione dei movimenti involontari degli occhi, mentre la testa è posto in diverse posizioni o gli organi di bilancio vengono stimolati con acqua o aria. Altri test sono in grado di valutare la capacità di mantenere una posizione eretta in condizioni facili e difficili.
  • La risonanza magnetica (MRI). Il medico può usare le immagini per identificare e diagnosticare una serie di condizioni. La RM può essere eseguita per escludere un neuroma acustico.

Trattamenti e cure

Per contribuire ad alleviare la vertigine parossistica posizionale benigna (VPPB), il medico, potrebbe trattare il problema con una serie di movimenti conosciuti come la procedura canalith di riposizionamento.

Procedura Canalith di riposizionamento

Eseguita nello studio del medico, la procedura di riposizionamento canalith si compone di diversi manovre semplici e per posizionare la testa. L’obiettivo è quello di spostare le particelle dai canali semicircolari pieni di liquido dell’orecchio interno in una piccola borsa come l’area aperta (vestibolo) che ospita uno degli organi otoliti (utricolo) nell’orecchio in cui queste particelle non causano problemi e sono più facilmente riassorbite. Ogni posizione è mantenuta per circa 30 secondi. Questa procedura di solito è efficace dopo uno o due trattamenti.

Per la prima notte dopo la procedura, è necessario elevare la testa su alcuni cuscini quando si dorme. Ciò permette alle particelle che galleggiano nel labirinto di stabilirsi nel vestibolo e essere riassorbite dai fluidi nell’orecchio interno.

Alternativa chirurgica

In rare situazioni in cui la procedura canalith di riposizionamento non è efficace, il medico può raccomandare un intervento chirurgico in cui viene utilizzata una spina ossea per bloccare la parte dell’orecchio interno che sta causando vertigini. Il tasso di successo per la chirurgia del canale  è superiore al 90 per cento.

Rimedi

Se si verificano vertigini associate a vertigine parossistica posizionale benigna (VPPB), prendere in considerazione questi suggerimenti:

  • Essere consapevoli della possibilità di perdere l’equilibrio, che può portare a cadute e lesioni gravi.
  • Sedersi immediatamente quando si sente girare la testa.
  • Usare una buona illuminazione se ci si alza di notte.
  • Camminare con un bastone per la stabilità, se a rischio di caduta.
  • Lavorare a stretto contatto con il medico per gestire i sintomi in modo efficace.

Le BPPV possono ripresentarsi anche dopo il successo della terapia. Fortunatamente, anche se non c’è alcuna cura, la condizione può essere gestita con la terapia fisica ed i trattamenti a casa.

Referenze

Vertigine parossistica posizionale benigna (VPPB). Disturbi vestibolari Associazione. http://www.vestibular.org/vestibular-disorders/specific-disorders/bppv.php. Consultato il 7 aprile 2010.
Barton J. vertigine parossistica posizionale benigna (VPPB). http://www.uptodate.com/home/index.html. Consultato il 7 aprile 2010.
Vertigine parossistica posizionale benigna. I Manuali Merck: Il Manuale Merck per gli Operatori Sanitari. http://www.merck.com/mmpe/sec08/ch086/ch086c.html. Consultato il 7 aprile 2010.
Vertigine parossistica posizionale benigna (VPPB). Hearing Association americana. http://www.american-hearing.org/disorders/benign-paroxysmal-positional-vertigobppv/. Consultato il 7 aprile 2010.
Fife TD, et al. Pratica parametro: Terapie per vertigine parossistica posizionale benigna (una revisione evidence-based). American Academy of Neurology. http://www.aan.com/practice/guideline/uploads/351.pdf. Consultato il 7 aprile 2010.

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