Sorveglianza attiva per il cancro alla prostata : vediamo di cosa si tratta


Durante la sorveglianza attiva per il tumore della prostata, il medico in stretta collaborazione con il paziente dovrà monitorare attentamente il cancro alla prostata per scovare eventuali modifiche. Nessun trattamento medico è previsto, ovvero nessuno tipo di farmaci, radiazioni o chirurgia. Esami periodici però  sono fatti per verificare eventuali segni di cambiamento o crescita del tumore.

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Poiché il cancro alla prostata spesso cresce lentamente e può non richiedere un trattamento, la sorveglianza attiva può essere un’opzione per alcuni uomini con cancro alla prostata. La sorveglianza attiva può essere una buona scelta se il tumore è piccolo, destinato a crescere molto lentamente, limitato ad una zona della prostata, o che non causa sintomi o segni.

Perché viene fatta?

La sorveglianza attiva può essere adatto  se:

  • Il cancro viene diagnosticato precocemente, mentre è ancora piccolo e limitato ad una zona della  prostata.
  • Il punteggio di Gleason è basso (di solito tra 2 e 5), che indica un cancro meno aggressivo, a crescita più lenta (indolente).
  • Si hanno altri problemi di salute avanzati, quali malattie cardiache gravi, che limitano l’aspettativa di vita e che potrebbero potenzialmente essere aggravati dal trattamento del cancro alla prostata.
  • Si  è molto anziani, perchè questo rende meno probabile che un trattamento più aggressivo per il cancro alla prostata possa creare una maggiore aspettativa di vita. (E ‘difficile dare un’età precisa in cui la sorveglianza attiva è opportuna, quindi  è fondamentale parlare con il proprio medico per decidere ciò che è giusto a seconda della situazione.)

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Rischi

La sorveglianza attiva per il cancro alla prostata evita gli effetti collaterali che possono essere associati ad altre opzioni terapeutiche, come la disfunzione erettile o l’incontinenza. Ma ci sono rischi associati alla sorveglianza attiva:

  • Il cancro può crescere e diffondersi, mentre si attende.
  • La sorveglianza attiva richiede una regolare dosaggio dell’antigene prostatico specifico (PSA), e il test PSA non è infallibile. Alcuni tipi di cancro si sviluppnoa prima di aumentare i livelli di PSA.
  • Se si diffonde il cancro, si può perdere la finestra di opportunità per un trattamento efficace.
  • Si può essere ansiosi, e questo può rovinare la qualità della vita

Cosa ci si può aspettare

Durante la sorveglianza attiva, ci si dovrà sottoporre a visite regolari con il medico per monitorare il cancro, di solito ogni tre o sei mesi. A queste visite, il medico può effettuare le seguenti procedure :

  • Esame rettale. Durante un esame rettale, il medico esamina manualmente la ghiandola prostatica con cautela inserendo un dito lubrificato nel retto. Il medico può sentire la superficie della prostata e valutare se il tumore è cresciuto.
  • Esame del sangue PSA. Un test PSA misura la quantità di antigene prostatico specifico (PSA) nel sangue. Se il PSA aumenta, può indicare la crescita del cancro.
  • Ecografie. Se altri test sollevano preoccupazioni, il medico può utilizzare l’ecografia transrettale per valutare ulteriormente la prostata. Una piccola sonda, con la forma di un sigaro, viene inserita nel retto. La sonda utilizza onde sonore per creare un’immagine della prostata.
  • Raccolta delle cellule della prostata (biopsia della prostata). La raccolta dei campioni di cellule all’interno della prostata è di solito raccomandato un anno dopo che inizia la sorveglianza attiva, e poi di tanto in tanto, come il medico consiglia, per determinare quanto il tumore è cresciuto e per rivalutare il punteggio di Gleason per vedere se il cancro rimane a crescita lenta.

Risultati

Se questi test e procedure indicano che il cancro può essere in crescita più rapida del previsto, si sta diffondendo all’esterno di una zona limitata all’interno della prostata, o se si iniziano ad avere segni e sintomi, il medico può raccomandare opzioni di trattamento più aggressivi, come ad esempio radioterapia e chirurgia. Tuttavia, molti uomini che scelgono di sorveglianza attiva vivono la loro vita normalmente senza trattamento e senza che il cancro si diffonda o causi altri problemi.

Referenze »

La condotta di attesa (la vigile attesa) e la sorveglianza attiva. Cancer Society americana. http://www.cancer.org/Cancer/ProstateCancer/DetailedGuide/prostate-cancer-treating-watchful-waiting~~V. Consultato il 8 dicembre 2010.
Trattamento del carcinoma prostatico: Una guida per gli uomini con carcinoma prostatico localizzato. US Department of Health & Human Services Agency per la Ricerca Sanitaria e Qualità. Consultato il 8 dicembre 2010.
Snyder CF, et al. Scelta iniziale di trattamento a breve e lungo termine per il cancro alla prostata clinicamente localizzato Cancro. 2010; 116:5391.
La sorveglianza attiva. Prostate Cancer Foundation. http://www.pcf.org/site/c.leJRIROrEpH/b.5813295/k.FA2E/Active_Surveillance.htm. Consultato il 8 dicembre 2010.
Coen JJ, et al. Vigile attesa per il cancro alla prostata localizzato in epoca PSA: Quali sono stati i fattori scatenanti per l’intervento? BJU International. In corso di stampa. Consultato il 8 dicembre 2010.
Inizio il cancro alla prostata. National Cancer Institute. http://www.cancer.gov/cancertopics/factsheet/Detection/early-prostate. Consultato il 8 dicembre 2010.

 

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