Radioterapia per il cancro al seno : procedura, utilizzo e tempistiche


La radioterapia per il tumore al seno utilizza potenti raggi X per distruggere le cellule tumorali. Cellule in rapida crescita, come le cellule tumorali, sono più sensibili agli effetti della radioterapia rispetto alle cellule normali.

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Uno dei due approcci può essere utilizzato come radioterapia per il cancro al seno:

  • Radiazione esterna. La radioterapia esterna, il tipo standard di radioterapia, offre la radiazione sotto forma di potenti raggi di energia, come ad esempio i raggi X, diretti al seno. Questo è il tipo più comune di radioterapia utilizzata per il cancro al seno.
  • Radiazione interna. La brachiterapia, prevede il posizionamento di piccoli dispositivi radioattivi nel petto vicino al sito del tumore per fornire le radiazioni direttamente al tessuto del seno colpito. Le radiazioni interne possono essere utilizzate come spinta supplementare dopo la radiazione esterna o per piccoli tumori.

La radioterapia può essere usata per trattare il cancro al seno a quasi tutte le fasi. E’ un modo efficace per ridurre il rischio di recidiva di cancro al seno dopo l’intervento chirurgico. Può anche contribuire a controllare la diffusione del cancro al seno e lenire il dolore per il cancro al seno avanzato.

Perché viene fatta?

La radioterapia svolge un ruolo importante nel trattamento del cancro al seno. Quando somministrata dopo l’intervento chirurgico, la radioterapia inizia generalmente poche settimane dopo l’operazione. Se è in programma la chemioterapia, la radioterapia viene in genere somministrata dopo aver completato il trattamento di chemioterapia. La terapia ormonale è generalmente data dopo ogni cliclo di chemioterapia e può essere somministrata contemporaneamente con le radiazioni.

Qui sono i principali modi di radiazione terapia viene utilizzata per curare il cancro al seno:

Radiazioni dopo la lumpectomia

La radioterapia per il cancro al seno è quasi sempre consigliabile dopo un intervento chirurgico che rimuove solo il tumore (lumpectomia). Una lumpectomia senza radioterapia, comporta un rischio relativamente alto di recidiva di cancro del seno nei mesi o anni dopo a causa di depositi microscopici di cancro lasciati dopo la chirurgia. Le radiazioni aiutano a distruggere le cellule tumorali residue. La lumpectomia in combinazione con la radioterapia è spesso indicata come terapia di conservazione del seno.

In studi clinici che lumpectomy con e senza radioterapia, l’aggiunta di radioterapia dopo una nodulectomia portato a tassi significativamente ridotti di ricorrenza del cancro al seno.

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Radiazioni dopo la mastectomia

La rimozione dell’intera mammella (mastectomia), di solito significa non aver bisogno di radioterapia. Ma la radioterapia a volte è raccomandata per le donne ad alto rischio di recidiva del tumore.I fattori che possono mettere a rischio elevato di recidiva del tumore al seno in sede toracica e quindi chiedere la radioterapia comprendono:

  • I linfonodi con segni di cancro al seno. Linfonodi ascellari che risultano positivi per le cellule tumorali sono un’indicazione del fatto che alcune cellule tumorali si sono separate dal tumore primario. Maggiore è il numero di linfonodi positivi, più è probabile che il medico raccomandi la radioterapia. La maggior parte degli esperti concordano sul fatto che avere quattro o più linfonodi positivi è una chiara indicazione che serve la radioterapia dopo la mastectomia, anche se i dati recenti suggeriscono che le donne, con uno o tre linfonodi positivi possono trarre beneficio dalla terapia con radiazioni.
  • Dimensioni del tumore. Un tumore superiore a 5 centimetri di diametro comporta in genere un maggiore rischio di recidiva rispetto a tumori più piccoli.
  • I margini di tessuto con segni di cancro al seno. Dopo aver rimosso il tessuto mammario, i margini del tessuto vengono esaminati per identificare le cellule tumorali. Margini molto stretti o margini che risultano positivi per le cellule tumorali sono un fattore di rischio di recidiva.

Le radiazioni per il cancro al seno localmente avanzato

La radioterapia può anche essere usata per trattare:

  • Tumori della mammella che non possono essere rimossi chirurgicamente.
  • Cancro al seno infiammatorio, un tipo aggressivo di cancro al seno che si diffonde per le vie linfatiche della pelle che copre il seno. Le persone che hanno questo tipo di cancro al seno in genere sono sottoposte a chemioterapia prima di una mastectomia, seguita da radiazioni, per diminuire la possibilità di recidiva.

Radiazioni per la gestione di complicanze metastatiche

Se il cancro al seno si è diffuso ad altre parti del corpo (metastasi) o un tumore sta causando la pressione sulla colonna vertebrale, la radiazione può essere utilizzata per ridurre il tumore e ridurre la pressione.

Rischi

Sia la radioterapia esterna che interna hanno effetti collaterali potenziali.

Radioterapia esterna

Gli effetti collaterali più comuni sono:

  • Da lieve a moderata fatica (che tende ad aumentare nel corso del trattamento)
  • Irritazione della pelle – come prurito, rossore, secchezza o vesciche – simile a quello che si potrebbe verificare con una scottatura solare (l’irritazione cutanea tende ad aumentare nel corso del trattamento)
  • Gonfiore del seno
  • Cambiamenti nella sensibilità della pelle

Raramente, la radioterapia può causare:

  • Linfedema
  • Dolore alla gabbia toracica
  • Tessuto polmonare infiammato
  • Danni al cuore
  • Tumori secondari, come alle ossa o tumori muscolari (sarcomi)m a volte anche cancro ai polmoni

Radioterapia interna

Questa di solito produce un minor numero di reazioni cutanee, anche se la zona trattata può essere dolente per alcuni mesi dopo il trattamento.

Come ci si prepara

Prima di iniziare la radioterapia, ci si incontra con il team di radioterapia, che sono un gruppo di professionisti sanitari che lavorano insieme per progettare e fornire il trattamento con radiazioni. I membri del team solitamente includono:

  • Un radioterapista , che è un medico specializzato in trattamenti contro il cancro a base di radiazioni. Egli determina la terapia appropriata, segue i progressi e regola il trattamento, se necessario.
  • Un infermiere in oncologia, che si specializza nel prendersi cura delle persone sottoposte a radioterapia.
  • Un terapeuta delle radiazione, che gestisce l’apparecchiatura e gestisce i trattamenti.
  • Durante un incontro con il radioterapista, verrà chiesta la storia clinica ed effettuato un esame fisico per controllare la salute generale prima di iniziare la radioterapia. L’oncologo esaminerà i potenziali benefici e gli effetti collaterali della radioterapia.

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Radioterapia esterna

Prima del primo ciclo di trattamento, un radioterapista dovrà individuare la posizione precisa del trattamento. Durante questo esame:

  • Un medico aiuterà a cercare e trovare la posizione più adatta per individuare l’area interessata ed evitare danni al tessuto circostante normale.
  • Utilizzando uno scanner CT, l’oncologo individuerà l’area che deve essere trattata.
  • Dopo che la zona  è stata individuata correttamente, l’oncologo individuerà tramite un apposito software il quantitativo di radiazioni necessarie e la durata del trattamento.

Una volta che la simulazione e la pianificazione sono completi, è possibile iniziare il trattamento.

Radioterapia interna

Prima che la brachiterapia interna inizi, un supporto per gli impianti radioattivi è posizionato nella zona da cui il tumore è stata tolto (letto tumorale). Ciò può essere fatto durante la chirurgia del cancro o come procedura distinta. l’oncologo può utilizzare scansioni di imaging per indirizzare con precisione la zona.

Ci sono due approcci alla radioterapia interna per il cancro al seno:

  • Brachiterapia intracavitaria. Un piccolo, palloncino sgonfio collegato ad un tubo sottile (catetere) viene inserito nel letto tumorale, con l’estremità del tubo sporgente del seno. Il pallone viene riempito con soluzione fisiologica e lasciato in posizione nel corso del trattamento, per fornire poi l’inserimento degli impianti radioattivi.
  • Brachiterapia interstiziale. Diversi piccoli cateteri sono inseriti nel seno intorno al letto del tumore per essere poi utilizzati come supporti per i piccoli semi radioattivi che possono essere inseriti e rimossi. Questi cateteri sono generalmente lasciati sul posto durante il trattamento.

Cosa ci si può aspettare

Il programma tipico per trattamenti radioterapici esterni è di cinque giorni a settimana per tre-sei settimane. Le sessioni vengono eseguite a livello ambulatoriale, spesso in un ospedale o altro impianto di trattamento.

La durata della radioterapia interna per il cancro al seno è molto più breve, solitamente cinque giorni totale. Sessioni di radiazioni interne sono in genere fatte su base ambulatoriale.

Radioterapia esterna

Una tipica sessione di radioterapia generalmente segue questo processo:

  • Quando si arriva alla struttura ospedaliera si p portati in una stanza speciale che viene utilizzata specificamente per la radioterapia.
  • Potrebbe essere necessario togliere i vestiti e mettere un camice per la sessione.
  • Il terapeuta spiega esattamente come posizionarsi per garantire la massima resa del trattamento
  • Il terapeuta lascia la stanza e accende la macchina che eroga la radiazione (acceleratore lineare).
  • Anche se il terapeuta non è in camera durante il trattamento, monitorerà tutto da un’altra stanza su uno schermo televisivo. Di solito è possibile parlare con il medico tramite un microfono. Se ci si sente male o a disagio, è fondamentale informare il medico. La macchina può essere interrotta in qualsiasi momento.
  • Il trattamento dura solo pochi minuti, ma l’intero processo può richiedere 30 minuti o un’ora per ogni visita.
  • La radioterapia è di per sé indolore. Si può sentire solo un certo disagio mentre a causa della posizione da assumere, ma questo è generalmente di breve durata.
  • Dopo che la sessione è finita, si è liberi di tornare alle normali attività. Generalmente non sono necessarie precauzioni particolari.

Radioterapia interna

Per le radiazioni interne, i semi radioattivi sono inseriti due volte al giorno per pochi minuti nei supporti impiantati. Questo è solitamente fatto su una base ambulatoriale.

Mentre il materiale radioattivo è all’interno del corpo, le persone intorno a voi possono essere esposte alla radioattività. Una volta che i granuli vengono rimossi, tuttavia, questo rischio scompare.

Dopo che il corso della terapia è finito, i supporti vengono rimossi. Di solito vengono somministrati farmaci per il dolore prima che i supporti vengano rimossi. L’area può essere dolente per alcuni mesi.

Metodi di radiazioni in fase di studio

I ricercatori stanno studiando diversi metodi per utilizzare le radiazioni che possono provocare meno effetti collaterali e trattamenti convenienti.

Un esempio è  l’irradiazione parziale della mammella. Con questo metodo si rivolge radiazione specificamente alla zona del seno che conteneva il tumore, piuttosto che nell’intera mammella. La brachiterapia interstiziale è considerata una forma accelerata di irradiazione parziale della mammella. Per alcune persone con cancro al seno questo metodo può essere sufficiente per prevenire le recidive del cancro. Sono necessarie ulteriori ricerche  per determinare se gli esiti a lungo termine per queste persone sono gli stessi della radioterapia standard.

Risultati

Dopo che la radioterapia è finita, il radioterapista programmerà visite di follow-up per monitorare i progressi, cercare gli effetti collaterali tardivi, e verificare eventuali segni di recidiva del cancro. Anche se le visite di follow-up diventano meno frequenti, è probabile che visite periodiche saranno necessarie per il resto della vita per permettere all’oncologo di controllare una eventuale recidiva del cancro.

Informare il medico o l’infermiere se si verificano:

  • Dolore persistente
  • Nuovi noduli, contusioni, eruzioni cutanee, gonfiore o sanguinamento
  • Disturbi digestivi persistenti, quali alterazioni dell’appetito, nausea, vomito, diarrea o stitichezza
  • Inspiegabile perdita di peso
  • Una febbre o tosse che non va via
  • Altri sintomi fastidiosi

Referenze »

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