Schizofrenia infantile : segni, sintomi, diagnosi e terapie


La schizofrenia infantile è uno dei diversi tipi di schizofrenia, una malattia mentale cronica in cui una persona perde il contatto con la realtà (psicosi). La schizofrenia infantile è essenzialmente la stessa schizofrenia degli adulti, ma si verifica precocemente nella vita,a volte anche prima della adolescenza, ed ha un profondo impatto sul comportamento del bambino.

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Identificare ed iniziare il trattamento per la schizofrenia infantile il più presto possibile può migliorare significativamente i sintomi.

Sintomi

I primi segni e sintomi

Le prime indicazioni di schizofrenia infantile possono includere i problemi di sviluppo, come ad esempio:

  • Ritardi nel linguaggio
  • Camminare in modo inusuale
  • Muoversi in modo eccessivamente lento
  • Altri comportamenti motori anormali, come dondolio continuo delle braccia o del busto

Alcuni di questi segni e sintomi sono comuni anche nei bambini con disturbi dello sviluppo, come l’autismo. In realtà, escludere questi disturbi è uno dei primi passi nella diagnosi di schizofrenia infantile.

Segni e sintomi avanzati

Crescendo, i segni più tipici della malattia cominciano ad apparire, tra cui:

  • Vedere o sentire cose che non esistono (allucinazioni), in particolare voci
  • Deliri
  • Assenza di emozioni
  • Emozioni inappropriate alle situazioni
  • Ritiro sociale
  • Scarso rendimento scolastico
  • Poca cura di se stessi
  • Strani riti alimentari
  • Linguaggio incoerente
  • Pensiero illogico
  • Agitazione

I sintomi possono essere difficili da interpretare.Quando la schizofrenia infantile comincia molto presto nella vita, i sintomi possono apparire molto gradualmente. I primi segni e sintomi possono essere così vaghi da essere spesso ignorati.

Col passare del tempo, i sintomi possono diventare più gravi e più evidenti per la famiglia, gli amici ed i dirigenti scolastici. Alla fine, il bambino può sviluppare i sintomi di psicosi, compresi di allucinazioni, deliri e la difficoltà di organizzare i suoi pensieri. Come i pensieri diventano disorganizzati, sopraggiunge spesso una “pausa dalla realtà.” Questa fase della schizofrenia infantile è spesso la più brutta per i bambini e le loro famiglie.

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Cause

Non è noto che cosa provochi la schizofrenia infantile, ma si pensa che avvenga nello stesso modo degli adulti.

La schizofrenia infantile e altre forme di schizofrenia sono malattie del cervello. Genetica e ambiente giocano un forte ruolo in questo genere di malattie.

Problemi con alcune sostanze chimiche del cervello chiamate neurotrasmettitori può contribuire alla schizofrenia infantile. Studi di imaging mostrano differenze nella struttura del cervello delle persone affette da schizofrenia, ma il significato di questi cambiamenti non è chiaro.

Fattori di rischio

Anche se la causa precisa della schizofrenia non è nota, alcuni fattori sembrano aumentare il rischio di sviluppare o innescare la schizofrenia, tra cui:

  • Avere una storia familiare di schizofrenia
  • L’esposizione a virus, mentre si è nel grembo materno
  • La cattiva alimentazione, nel grembo materno
  • Circostanze di vita stressanti
  • Assunzione di farmaci psicoattivi durante l’adolescenza
  • Segni e sintomi di schizofrenia in genere si sviluppano tra l’adolescenza e la metà dei 30 anni. L’esordio precoce si verifica nei bambini di età inferiore ai 17 anni.

Complicazioni

Se non curata, la schizofrenia infantile può provocare gravi danni emotivi, comportamentali, di salute, e problemi anche legali e finanziari. Complicazioni che la schizofrenia infantile può causare sono:

  • Depressione
  • Pensieri e comportamenti suicidari
  • Comportamento autodistruttivo
  • Abuso di alcool, droghe o farmaci
  • L’incapacità di svolgere le attività quotidiane
  • Rendimento scolastico scarso
  • Incapacità di frequentare la scuola
  • Incapacità di vivere in modo indipendente
  • Ritiro da amici e familiari
  • Problemi comportamentali
  • Incarcerazione
  • Povertà
  • Problemi di salute da farmaci antipsicotici

Diagnosi

Se il medico ritiene che il bambino possa avere schizofrenia infantile o un’altra malattia mentale, in genere eseguirà una serie di test medici e psicologici. Questi possono contribuire a formulare una diagnosi, ed escludere altri problemi che potrebbero essere la causa dei sintomi del bambino.

Questi esami e test generalmente includono:

  • Esame fisico.
  • Gli esami di laboratorio. Questi possono includere un esame emocromocitometrico completo (CBC), lo screening per l’alcool e le droghe, e un controllo della funzione tiroidea del bambino. Altri test che possono essere ordinati per verificare la presenza di altri problemi medici possono includere risonanza magnetica nucleare (MRI) della testa per cercare anomalie nella struttura del cervello, o un elettroencefalogramma (elettroencefalogramma) per cercare anomalie nelle funzioni cerebrali.
  • Valutazione psicologica. Un medico parlerà con il bambino circa i suoi pensieri, sentimenti e comportamenti.

 

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Un processo difficile e forse anche lungo

Il percorso per la diagnosi di schizofrenia infantile a volte può essere lungo e impegnativo. In parte, questo accade perché le condizioni di tanti altri problemi possono avere sintomi simili, tipo la depressione, disturbo bipolare o abuso di sostanze. Inoltre, i medici spesso non vogliono effettuare una diagnosi di una così grave patologia. Uno psichiatra infantile può essere utile per monitorare il bambino per sei mesi o più.

Durante quel periodo, lo psichiatra monitorerà i comportamenti del bambino, percezioni e schemi di pensiero. Questo è particolarmente importante quando i sintomi di aggressività o di autolesionismo si sono verificati. Alcuni farmaci possono essere molto utili per limitare questi tipi di comportamento e dare un senso di normalità al comportamento del bambino.

I criteri diagnostici per la schizofrenia infantile

Per una diagnosi di schizofrenia infantile, il bambino deve rispondere a criteri determinati enunciati nel Manuale Diagnostico e Statistico dei Disturbi Mentali (DSM). Questo manuale è pubblicato dalla American Psychiatric Association e viene utilizzato dai medici per diagnosticare le condizioni mentali.

I criteri diagnostici per la schizofrenia infantile sono generalmente gli stessi per la schizofrenia degli adulti e comprendono:

  • Presenza di almeno due di questi: deliri, allucinazioni, eloquio disorganizzato, comportamento disorganizzato o catatonico, la mancanza di emozione, ritiro sociale, l’incapacità di svolgere compiti di routine quotidiane come vestirsi e fare il bagno
  • Il mancato raggiungimento del livello atteso di rendimento scolastico, sociale o di lavoro
  • Sintomii per almeno sei mesi
  • Altri disturbi mentali sono stati esclusi

Trattamenti e cure

La schizofrenia infantile è una condizione cronica, che dura fino all’età adulta. Per questo motivo, la schizofrenia nei bambini richiede un trattamento permanente, anche nei periodi in cui i sintomi sembrano essersi affievoliti. Il trattamento è simile per tutti i tipi di schizofrenia.

Trattamento

Il trattamento della schizofrenia è di solito guidato da uno psichiatra esperto nel trattamento della schizofrenia nei bambini. Ma poiché la condizione può influenzare molte aree della vita, altri professionisti possono far parte del team medico . Il team di trattamento può contribuire a far sì che il bambino ottenga tutto quello di cui ha bisogno.

Il gruppo coinvolto nel trattamento della schizofrenia infantile può includere:

  • Pediatra o medico di famiglia
  • Psichiatra
  • Psicoterapeuta
  • Farmacista
  • Infermiere psichiatrico
  • Assistente sociale
  • Membri della famiglia

Principali opzioni di trattamento

I trattamenti principali per la schizofrenia infantile sono:

  • Farmaci
  • Psicoterapia della famiglia ed individuale
  • Ricovero

Farmaci per la schizofrenia infantile

I farmaci antipsicotici sono al centro del trattamento per la schizofrenia nei bambini. La maggior parte dei farmaci utilizzati nei bambini sono gli stessi di quelli usati per il trattamento degli adulti.

A causa della possibilità di gravi effetti collaterali, è fondamentale capire tutti i pro ed i contro dell’utilizzo dei farmaci antipsicotici nei bambini.

Antipsicotici di seconda generazione (antipsicotici atipici)

Una classe di farmaci chiamati farmaci antipsicotici atipici sono di solito il primo tentativo nei bambini perché hanno meno effetti collaterali. La Food and Drug Administration ha approvato solo due antipsicotici di seconda generazione nel trattamento della schizofrenia infantile in bambini di età compresa da 13 a 17:

  • Risperidone (Risperdal)
  • Aripiprazolo (Abilify)

Farmaci antipsicotici atipici sono spesso efficaci NEL gestire i sintomi quali allucinazioni, deliri, perdita di motivazione e la mancanza di emozionI. Gravi effetti collaterali possono includere l’aumento di peso, diabete e colesterolo alto e, più raramente, disturbi del movimento.

Prima generazione di antipsicotici (tradizionali o tipici)

Questi farmaci antipsicotici sono di solito altrettanto efficaci quanto gli antipsicotici di seconda generazione nel controllo dei deliri e allucinazioni. Gli antipsicotici convenzionali, tuttavia, possono avere più gravi effetti collaterali neurologici. I rischi includono la possibilità di sviluppare un disturbo del movimento (discinesia tardiva), che causa movimenti involontari della faccia, della lingua, degli arti e delle mani. Anche se gli antipsicotici convenzionali ed atipici condividono questo rischio, gli agenti convenzionali hanno maggiori probabilità di tradursi in disturbi del movimento, specialmente se presi per un lungo periodo di tempo.

Effetti collaterali dei farmaci e  rischi

Tutti i farmaci antipsicotici hanno effetti collaterali e rischi per la salute che in alcuni casi sono fatali. Gli effetti collaterali nei bambini e negli adolescenti non possono essere gli stessi di quelli negli adulti, e talvolta possono essere più gravi. I bambini, soprattutto i bambini molto piccoli, non possono avere la capacità di comprendere o comunicare alcuni problemi.

Inoltre, i farmaci antipsicotici possono avere interazioni pericolose con altre sostanze.

Psicoterapia per la schizofrenia infantile

Nonostante i medicinali siano il trattamento chiave contro la schizofrenia infantile, la psicoterapia è importante. La psicoterapia può includere:

  • Terapia individuale.
  • Terapia familiare.
  • Training di abilità sociali e accademiche, una parte importante del trattamento per la schizofrenia infantile. I bambini affetti da schizofrenia spesso hanno rapporti difficili e problemi scolastici. Possono avere difficoltà a svolgere normali attività quotidiane, come fare il bagno o vestirsi. Piani di trattamento che includono l’abilità di costruzione in questi settori possono aiutare il bambino a vivere normalmente quanto possibile

Ricovero per schizofrenia infantile

Durante i periodi di crisi o di sintomi gravi, il ricovero può essere necessario. Questo può aiutare a garantire la sicurezza del bambino e quella degli altri.

Referenze »

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  • Psicologo

    Mancano gli psicologi e i test neuropsicologici, fondamentali per stabilire anche il grado e la pervasività della malattia. Nell’articolo c’è un altro errore: ha scritto nella valutazione psicologica: “un medico parlerà con il bambino…”. La valutazione psicologica (o meglio, in questo caso, psicopatologica) non può effettuarla un medico, a meno che non sia anche psichiatra o psicologo. Sarebbe abuso della professione di psicologo (art. 348 c.p.). Può effettuarla quindi solo uno psicologo o uno psichiatra. I test neuropsicologici, alcuni dei quali, specifici per le psicosi e la schizofrenia in particolare, sono estremamente utili per capire anche il dosaggio dei farmaci. Peccato non averli citati nè aver citato gli psicologi.

    • Informazionimediche

      Lo psichiatra è medico

      Saluti