Depersonalizzazione : sintomi, cause, diagnosi e cure


Il disturbo di depersonalizzazione si verifica quando si è persistentemente convinti che le cose intorno a noi non sono reali, o quando si ha la sensazione che ci si sta osservando dall’esterno del corpo. La sensazione di depersonalizzazione può essere molto fastidiosa e ci si può sentire come se si sta perdendo il contatto con la realtà.

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Molte persone hanno una esperienza di depersonalizzazione. Ma quando la depersonalizzazione diventa frequente o non scompare, viene considerata un vero e proprio disturbo. Il disturbo di depersonalizzazione è più comune nelle persone che hanno avuto esperienze traumatiche.

La depersonalizzazione può essere grave e può interferire con le relazioni, il lavoro e altre attività quotidiane. I trattamenti per il disturbo di depersonalizzazione comprendono farmaci e la psicoterapia.

Sintomi

Sintomi del disturbo di Depersonalizzazione comprendono:

  • Sensazione continua o ricorrente di osservarsi al di fuori del corpo o dei propri pensieri.
  • Sensi come intorpiditi
  • Sentirsi come un robot o sentire come se si stesse vivendo in un sogno o in un film
  • La sensazione di non avere il controllo delle azioni
  • La consapevolezza che il senso di distacco non è la realtà

Altri sintomi possono includere:

  • Il senso che il corpo, le gambe o le braccia appaiano distorte, ingrandite o rimpicciolite
  • Sentirsi come se ci si sta osservando dall’alto, come se si stesse fluttuando in aria
  • Sentirsi emotivamente scollegati verso le persone che interessano

Mentre alcuni episodi di depersonalizzazione potrebbero durare soltanto un breve periodo di tempo, alcune persone con disturbo di depersonalizzazione hanno questi episodi per giorni, settimane o addirittura mesi.

Avere sensazioni di depersonalizzazione è spesso una cosa comune, e non è necessariamente un motivo di preoccupazione. Ma se il distacco dalla realtà è grave, può essere un segno di disordine di depersonalizzazione o di un’altra condizione di salute fisica o mentale. Consultare un medico se si hanno sensazioni di depersonalizzazione che:

  • Disturbano o sono emotivamente distruttivi
  • Non vanno via, o continuano a tornare
  • Interferiscono con il lavoro, le relazioni e le attività quotidiane

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Cause

La depersonalizzazione può:

  • Iniziare senza nessun trigger apparente
  • Inziare dopo un evento, come un incidente
  • Essere scatenato dalla paura di avere un’altra esperienza di depersonalizzazione

Tuttavia, la depersonalizzazione può essere innescata da stress o traumi, e si verifica spesso insieme ad altre condizioni di salute mentali quali ansia, depressione o la schizofrenia. In alcuni casi, essa inizia improvvisamente senza una causa apparente.

Mentre la causa esatta del disturbo depersonalizzazione non è ben compresa, sembra essere legato ad uno squilibrio di alcune sostanze chimiche del cervello (neurotrasmettitori).

Fattori di rischio

Anche se chiunque può sviluppare il disturbo di depersonalizzazione, si è a rischio se:

  • Si è stati coinvolto o testimone di una esperienza traumatica o pericolosa per la vita, come ad esempio un incidente automobilistico.
  • Si è in tarda adolescenza o all’inizio dell’età adulta. Il disturbo depersonalizzazione è raro nei bambini e negli adulti più anziani.
  • Si ha un disturbo di panico, depressione, schizofrenia, disturbo post-traumatico da stress (PTSD) o disturbo di personalità multipla.

Complicazioni

Gli episodi di depersonalizzazione possono spaventare. E possono causare:

  • Difficoltà di messa a fuoco sugli obiettivi della vita
  • Interferenza con il lavoro e altre attività di routine
  • Problemi nei rapporti con la famiglia e gli amici

Diagnosi

Per essere diagnosticati con disturbo depersonalizzazione, è necessario soddisfare i criteri di sintomi enunciati nel Manuale Diagnostico e Statistico dei Disturbi Mentali (DSM). Questo manuale è pubblicato dalla American Psychiatric Association e viene utilizzato per diagnosticare le condizioni mentali. Per essere diagnosticati con disturbo depersonalizzazione, è necessario disporre dei seguenti segni e sintomi:

  • Avete esperienze persistenti o ricorrenti di sentirsi distaccati dai propri pensieri, emozioni o dal corpo. Ci si può sentire come un osservatore esterno del proprio corpo, o come in un sogno.
  • Durante l’esperienza di depersonalizzazione, si è consapevoli che l’esperienza non è “reale”.
  • La depersonalizzazione causa disagio significativo o interferisce con la vita sociale, il lavoro, o altre aree importanti della vita.
  • L’esperienza di depersonalizzazione non è direttamente causata da un altro disturbo mentale, come la schizofrenia, disturbo di panico, disturbo acuto da stress, o un altro disturbo dissociativo, e non è dovuta agli effetti fisiologici diretti di alcool, droghe o una condizione medica (ad esempio l’epilessia).

Il medico deve  assicurarsi che i segni di depersonalizzazione non siano dovuti a qualche altro disturbo, come la depressione, la schizofrenia o l’epilessia. Potrebbe essere necessario un ulteriore valutazione o test per escludere queste cause.

Trattamenti e cure

Il trattamento del disturbo di depersonalizzazione può includere:

  • Consulenza psicologica. Questo aiuta a capire perché si verifica la depersonalizzazione. La depersonalizzazione può anche migliorare quando la terapia aiuta con altre condizioni psicologiche, come la depressione.
  • Farmaci. Anche se non ci sono farmaci specificamente approvati per il trattamento del disturbo di depersonalizzazione, una serie di farmaci generalmente utilizzati per trattare la depressione e l’ansia possono aiutare. Alcuni esempi che hanno dimostrato di alleviare i sintomi includono la fluoxetina (Prozac), clomipramina (Anafranil) e clonazepam (Klonopin).

Sostegno

Anche se la depersonalizzazione può allarmare, non è necessariamente dannosa. Rendersi conto non si ha qualche grave problema neurologico o grave malattia mentale può essere molto rassicurante, e può aiutare a far fronte al problema.

  • Informarsi. Un certo numero di libri sono disponibili per imparare a conoscere la depersonalizzazione, e leggere aiuta a capire il problema
  • Partecipare a un gruppo di sostegno. siti web e gruppi di sostegno locali possono aiutare a imparare e condividere le proprie esperienze con gli altri
  • Tecniche di terapia specifiche. Il counseling per la depersonalizzazione può comportare praticare ed alcune tecniche per risolvere le sensazioni di depersonalizzazione su base giornaliera. Due di queste tecniche includono la terapia cognitivo-comportamentale e la terapia comportamentale dialettica.

Referenze »

Depersonalizzazione. In: Manuale Diagnostico e Statistico dei Disturbi Mentali DSM-IV-TR. 4a ed. Arlington, Virginia: American Psychiatric Association, 2000. http://www.psychiatryonline.com. Consultato il 2 maggio 2011.
Simeone D. disturbo depersonalizzazione: Una panoramica contemporanea. CNS Drugs. 2004; 18:343.
Hunter ECM, et al. L’epidemiologia della depersonalizzazione e derealizzazione. Psichiatria Sociale ed Epidemiologia Psichiatrica. 2004; 39:9.
Kihlstrom J, et al. Disturbi dissociativi. Rassegna annuale di Psicologia Clinica. 2005; 1:227.

 

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