Epatite tossica : segni, sintomi, cause, diagnosi e prevenzione


L’epatite tossica è un’infiammazione del fegato come reazione a determinate sostanze a cui si viene esposti. L’epatite tossica può essere causata da alcol, sostanze chimiche, farmaci o integratori.

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In alcuni casi, l’epatite tossica si sviluppa entro poche ore o giorni dall’esposizione ad una tossina. In altri casi, potrebbero essere necessari mesi prima che i segni ed i sintomi di epatite tossica appaiono.

I sintomi di epatite tossica spesso scompaiono quando l’esposizione alla tossina si ferma. Ma l’epatite tossica può comunque danneggiare il fegato, con conseguente irreversibile cicatrizzazione del tessuto epatico (cirrosi) e in alcuni casi insufficienza epatica.

Sintomi

Una forma lieve di epatite tossica spesso non causa alcun sintomo e può essere rilevata solo dagli esami del sangue. Qualora si manifestino segni e sintomi di epatite tossica, essi possono includere:

  • Ittero
  • Prurito
  • Un dolore addominale nella porzione superiore destra dell’addome
  • Fatica
  • Perdita di appetito
  • Nausea e vomito
  • Eruzioni cutanee
  • Perdita di peso
  • Urine scure

Richiedere immediata assistenza medica se il bambino sviluppa segni o sintomi di sovradosaggio da paracetamolo, come ad esempio:

  • Sudorazione
  • Nausea e vomito
  • Dolore addominale superiore
  • Coma

Se si sospetta un sovradosaggio il paracetamolo, chiamare il 118. Una overdose di paracetamolo può essere letale.

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Cause

L’epatite tossica si verifica quando il fegato sviluppa una infiammazione a causa di una sostanza tossica. L’epatite tossica può anche svilupparsi quando si assume una quantità eccessiva di un farmaco.

Il fegato svolge centinaia di funzioni vitali, tra cui la rimozione dei farmaci e sostanze chimiche dal flusso sanguigno. Abbattere le tossine crea sottoprodotti che possono essere altamente dannosi per il fegato. Anche se il fegato ha una grande capacità di rigenerazione, la costante esposizione a sostanze tossiche può causare gravi e talvolta irreversibili danni.

L’epatite tossica può essere causata da:

  • Alcool. un consumo eccessivo per molti anni può condurre alla epatite alcolica.
  • Antidolorifici. Farmaci come acetaminophen (Tylenol, altri), l’aspirina, ibuprofene (Advil, Motrin, altri) e il naproxene (Aleve) possono danneggiare il fegato, soprattutto se presi frequentemente o in combinazione con alcol.
  • Farmaci. Alcune cure mediche sono correlate al danno epatico grave. Queste includono l’alotano, isoniazide, acido valproico (Depakene), fenitoina (Dilantin, Phenytek), azatioprina (Azasan, Imuran), niacina (Niaspan), atorvastatina (Lipitor), lovastatina (Mevacor), pravastatina (Pravachol), Simvastatina (Zocor), Fluvastatina (Lescol), Rosuvastatina (Crestor), chetoconazolo, alcuni antibiotici, antivirali alcuni steroidi anabolizzanti.
  • Erbe e integratori. Erbe considerate pericolose per il fegato includono, cascara, chaparral, consolida, kava ed efedra.
  • Prodotti chimici industriali. Sostanze chimiche comuni che possono causare danni al fegato includono il tetracloruro di carbonio, una sostanza usata per la plastica chiamata cloruro di vinile, l’erbicida paraquat e un gruppo di sostanze chimiche industriali chiamate bifenili policlorurati.

Fattori di rischio

I fattori che possono aumentare il rischio di epatite tossica includono:

  • Prendere antidolorifici o farmaci da prescrizione. Ciò è particolarmente vero se si prendono più farmaci o si esagera nelle dosi.
  • Avere una malattia del fegato. Avere una grave malattia del fegato come la cirrosi o la steatosi epatica rende molto più sensibili agli effetti delle tossine.
  • Avere l’epatite. Avere l’epatite virale causata dal virus dell’epatite B o C rende il fegato più vulnerabile.
  • Invecchiamento. Con l’età, il fegato scompone le sostanze nocive più lentamente. Ciò significa che le tossine ed i loro sottoprodotti rimangono più a lungo nel corpo.
  • Bere alcol. bere alcool durante l’assunzione di farmaci aumenta gli effetti tossici della maggior parte dei farmaci.
  • Essere femmine. Poiché le donne sembrano metabolizzare certe tossine più lentamente rispetto agli uomini, i loro fegati sono esposti a concentrazioni ematiche più elevate di sostanze nocive per lunghi periodi di tempo. Questo aumenta il rischio di epatite tossica.
  • Avere alcuni difetti genetici. Ereditando alcuni difetti genetici che influenzano la produzione e l’azione degli enzimi epatici può rendere più sensibili all’epatite tossica.
  • Lavorare con tossine industriali. Lavorare con determinati prodotti chimici industriali mette a rischio di epatite tossica.

Complicazioni

L’infiammazione associata con l’epatite tossica può portare a danni al fegato e cicatrici. Nel tempo, queste cicatrici possono compromettere la funzionalità del fegato e portare alla insufficienza epatica. L’unico trattamento per l’insufficienza epatica cronica è quello di sostituire il fegato con uno sano da un donatore.

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Diagnosi

I test e le procedure utilizzate per diagnosticare l’epatite tossica includono:

  • Esame fisico. Il medico probabilmente eseguirà un esame fisico classico e farà domande circa i farmaci assunti o il lavoro svolto.
  • Gli esami del sangue. Il medico può ordinare esami del sangue per cercare alti livelli di alcuni enzimi epatici. Questi livelli degli enzimi sono in grado di dimostrare se il fegato sta funzionando.
  • Esami di imaging. Il medico può consigliare un ecografia epatica o la tomografia computerizzata (TC) del fegato per cercare anomalie.
  • La biopsia epatica. La biopsia epatica può aiutare a confermare la diagnosi di epatite tossica.

Trattamenti e cure

I trattamenti per l’epatite tossica includono:

  • Fermare l’esposizione alla tossina. I medici lavoreranno per determinare ciò che sta causando il danno epatico. A volte è chiaro che cosa sta causando i sintomi, ma altre volte ci vuole più lavoro investigativo per determinare una causa. Nella maggior parte dei casi, fermando l’esposizione alla tossina che causa l’infiammazione del fegato si riducono i segni ed i sintomi.
  • Un farmaco per invertire i danni al fegato causati dal paracetamolo. Se il danno epatico è stato causato da un sovradosaggio di paracetamolo, verrà somministrata una sostanza chimica chiamata acetilcisteina. Questo antidoto è più efficace se somministrato entro 16 ore dal sovradosaggio di paracetamolo.
  • La terapia di supporto in ospedale . Le persone con sintomi gravi necessitano di supporto ospedaliero.
  • Trapianto di fegato. Quando la funzione del fegato è gravemente compromessa, un trapianto di fegato può essere l’unica opzione.

Prevenzione

Poiché non è possibile sapere come si reagisce ad un particolare farmaco, l’epatite tossica non può essere sempre evitata. Ma si può ridurre il rischio di problemi al fegato se:

  • Limitare l’uso dei farmaci. Prendere farmaci solo se strettamente necessario.
  • Assumere i farmaci solo come indicato. Seguire le indicazioni esattamente per qualsiasi farmaco. Non superare la dose consigliata, anche se i sintomi non sembrano migliorare.
  • Cauti con le erbe e integratori. Non si deve dare per scontato che un prodotto naturale non possa causare danni.
  • Non mescolare alcol e farmaci. L’alcol ed i farmaci sono una pessima combinazione.
  • Precauzioni con i prodotti chimici. Adottare tutte le precauzioni necessarie per proteggere se stessi dalla esposizione a sostanze tossiche.
  • Tenere farmaci e prodotti chimici lontano dai bambini. Conservare tutti i farmaci e integratori vitaminici lontano dalla portata dei bambini.

Referenze »

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