Morbo di Addison : sintomi, cause, diagnosi e cure - Informazioni Mediche

Morbo di Addison : sintomi, cause, diagnosi e cure


Il morbo di Addison è una patologia che si verifica quando il corpo produce quantità insufficienti di alcuni ormoni prodotti dalle ghiandole surrenali. Nel morbo di Addison, le ghiandole surrenali producono troppo poco cortisolo e spesso insufficienti livelli di aldosterone.

Chiamata anche insufficienza surrenalica o ipocortisolismo, il morbo di Addison si verifica in tutte le fasce d'età e colpisce entrambi i sessi. Il morbo di Addison può essere pericoloso per la vita.

Il trattamento per la malattia di Addison consiste nell'assumere ormoni per sostituire la quantità insufficiente dalle ghiandole surrenali, al fine di simulare gli effetti benefici di quegli ormoni.

Sintomi

I sintomi della malattia di solito si sviluppano lentamente, spesso per diversi mesi, e possono includere:

  • Debolezza muscolare e  fatica
  • Perdita di peso e diminuzione dell'appetito
  • Oscuramento della pelle (iperpigmentazione)
  • Bassa pressione sanguigna, anche svenimenti
  • Ipoglicemia
  • Nausea, diarrea o vomito
  • Dolori articolari o muscolari
  • Irritabilità
  • Depressione

Insufficienza surrenalica acuta (crisi di Addison)
 
A volte, tuttavia, i segni ei sintomi del morbo di Addison possono apparire all'improvviso. Nella insufficienza surrenalica acuta (crisi di Addison), i segni ed i sintomi possono includere:

  • Dolore nella bassa schiena, all'addome o alle gambe
  • Vomito e diarrea, con conseguente disidratazione
  • Bassa pressione sanguigna
  • Perdita di coscienza
  • Potassio alto (ipercaliemia)

Consultare il medico se si hanno segni e sintomi che si verificano comunemente nelle persone con malattia di Addison, come ad esempio:

  • Aree scure della pelle (iperpigmentazione)
  • Grave affaticamento
  • Perdita di peso non intenzionale
  • Problemi gastrointestinali, come nausea, vomito e dolori addominali
  • Vertigini o svenimenti
  • Voglia di salato
  • Dolori Muscolari o dolori articolari

Il medico può determinare se la malattia di Addison o un'altra condizione sta causando questi problemi.

ghiandole surrenali -morbo di Addison1.jpg

Cause

Il morbo di Addison è il risultato di danni alle ghiandole surrenali. Queste ghiandole si trovano appena sopra i reni. Come parte del sistema endocrino, producono ormoni che danno istruzioni ad ogni organo e tessuto del corpo.

Le ghiandole surrenali sono composte da due sezioni. L'interno (midollo) produce adrenalina. Lo strato esterno (corteccia cerebrale) produce un gruppo di ormoni chiamati corticosteroidi, che comprendono i glucocorticoidi, mineralcorticoidi e gli ormoni sessuali maschili (androgeni).

Alcuni degli ormoni prodotti dalla corteccia sono essenziali per la vita, ovvero i glucocorticoidi e mineralcorticoidi.

  • Glucocorticoidi. Questi ormoni, tra cui il cortisolo, influenzano la capacità del corpo di convertire il cibo in energia, ciò può avere un ruolo nella risposta infiammatoria del sistema immunitario e aiuta il corpo a rispondere allo stress.
  • Mineralcorticoidi. Questi ormoni, tra cui l'aldosterone, mantengono l'equilibrio del sodio e potassio, per mantenere la pressione sanguigna normale.
  • Androgeni. Questi ormoni sessuali maschili sono prodotti in piccole quantità dalle ghiandole surrenali in uomini e le donne. Causano sviluppo sessuale negli uomini, influenzano la massa muscolare , la libido e il senso di benessere in uomini e donne.

Insufficienza surrenalica primaria

Il morbo di Addison si verifica quando la corteccia è danneggiata e non produce i suoi ormoni in quantità adeguate. I medici si riferiscono alla condizione che comportano danni alle ghiandole surrenali come insufficienza surrenalica primaria.

Il fallimento delle ghiandole surrenali a produrre ormoni corticosurrenali è più comunemente il risultato del corpo che attacca se stesso (malattia autoimmune). Per ragioni sconosciute, il sistema immunitario vede la corteccia surrenale come estranea, qualcosa da attaccare e distruggere.

Altre cause insufficienza delle ghiandole surrenali possono includere:

  • Tubercolosi
  • Altre infezioni delle ghiandole surrenali
  • Diffusione del tumore alle ghiandole surrenali
  • Sanguinamento nelle ghiandole surrenali
  • L'insufficienza surrenalica secondaria

L'insufficienza surrenalica può verificarsi anche se la ghiandola pituitaria è malata. La ghiandola pituitaria produce un ormone chiamato ormone adrenocorticotropo (ACTH), che stimola la corteccia surrenale a produrre i suoi ormoni. Una produzione inadeguata di ACTH può portare a insufficiente produzione di ormoni normalmente prodotti dalle ghiandole surrenali, anche se le ghiandole surrenali non sono danneggiate. I medici chiamano questa condizione insufficienza surrenalica secondaria.

Un'altra causa più comune di insufficienza surrenalica secondaria si verifica quando le persone che assumono corticosteroidi per il trattamento di condizioni croniche, come l'asma o artrite, bruscamente ne interrompono l'assunzione.

Crisi di Addison

Una crisi di Addison può essere provocata da stress fisici, come ad esempio un'infezione infortunio, o malattia.

Crisi di Addison21.jpgDiagnosi

Se il medico ritiene che possa essere presente il morbo di Addison, potrà richiedere le seguenti prove:

  • Esame del sangue. Un esame del sangue può anche misurare gli anticorpi associati alla malattia di Addison autoimmune.
  • ACTH test di stimolazione. Questo test consiste nella misurazione del livello di cortisolo nel sangue prima e dopo l'iniezione di ACTH sintetico.
  • Test di ipoglicemia. Occasionalmente, i medici suggeriscono questo test se la malattia pituitaria è una possibile causa di insufficienza surrenalica (insufficienza surrenalica secondaria). Il test consiste nel verificare lo zucchero nel sangue (glicemia) e i livelli di cortisolo a vari intervalli dopo l'iniezione di insulina. Nelle persone sane, i livelli di glucosio cadono e aumentano i livelli di cortisolo.
  • Esami di imaging. Il medico richiedere una tomografia computerizzata (TAC) dell'addome per verificare le dimensioni delle ghiandole surrenali e cercare altre anomalie.

Trattamenti e cure

Tutte le cure per il morbo di Addison coinvolgono la terapia ormonale sostitutiva per correggere i livelli di ormoni steroidi che il corpo non produce. Alcune opzioni di trattamento comprendono:

  • Corticosteroidi per via orale. Il medico può prescrivere Florinef per sostituire l'aldosterone. Idrocortisone (Cortef), acetato di prednisone o cortisone possono essere utilizzati per sostituire il cortisolo.
  • Iniezioni di corticosteroidi. Una ozione se non si riesce a gestire  o tollerare le pillole.
  • Terapia sostitutiva con androgeni. Per il trattamento di carenza di androgeni nella donna, il deidroepiandrosterone può essere prescritto. Alcuni studi suggeriscono che questa terapia può migliorare la sensazione generale di benessere.
  • Un apporto ampio di sodio è consigliabile, specialmente durante l'esercizio fisico pesante, quando il clima è caldo, o se si hanno disturbi gastrointestinali la come diarrea. Il medico spesso suggerisce anche un aumento temporaneo se si è di fronte ad una situazione stressante, come ad esempio un intervento chirurgico, un'infezione o una malattia minore.

Crisi di Addison
 
Una crisi di Addison è una situazione pericolosa per la vita che si traduce in bassa pressione sanguigna, bassi livelli di zuccheri nel sangue e alti livelli ematici di potassio. Questa situazione richiede cure mediche immediate. Il trattamento comprende tipicamente iniezioni endovenose di:

  • Idrocortisone
  • Soluzione salina
  • Zucchero (destrosio)

Referenze

Insufficienza surrenalica e morbo di Addison. Istituto Nazionale del Diabete e salute dell'apparato digerente e malattie renali. http://endocrine.niddk.nih.gov/pubs/addison/addisons.pdf. Letta 15 Marzo 2010.
Morbo di Addison. I Manuali Merck: Il Manuale Merck per gli Operatori Sanitari. http://merck.com/mmpe/sec12/ch153/ch153b.html # sec12-ch153-ch153b-397. Letta 15 Marzo 2010.
Williams GH, et al. Disturbi della corteccia surrenale. In: Fauci AS, et al. Harrison Principi di Medicina Interna. 17 ed. New York, NY: The McGraw-Hill Companies, 2008. http://www.accessmedicine.com/content.aspx?aID=2900293&searchStr=addison 's + malattia # 2900293. Letta 14 marzo 2010.
Nieman LK. Le manifestazioni cliniche di insufficienza surrenalica negli adulti. http://www.uptodate.com/home/index.html. Letta 14 marzo 2010.
Nieman LK. Cause di insufficienza surrenalica primaria negli adulti (morbo di Addison). http://www.uptodate.com/home/index.html. Letta 14 marzo 2010.



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