Ingrossamento della milza (splenomegalia) : sintomi, cause e cure - Informazioni Mediche

Ingrossamento della milza (splenomegalia) : sintomi, cause e cure


La milza è un piccolo organo situato appena sotto la gabbia toracica sul lato sinistro. Normalmente, la milza è delle dimensioni di un pugno, ma una serie di condizioni possono causare un ingrossamento dell'organo, noto anche come splenomegalia.

La maggior parte delle persone non hanno sintomi di ingrossamento della milza. Il problema è spesso scoperto durante un esame di routine.

Il trattamento per l'ingrossamento della milza si concentra sull'alleviare la condizione di base.

Sintomi

Un ingrossamento della milza può causare:

  • Nessun sintomo
  • Dolore o pienezza nell'addome alto a sinistra che può estendersi fino alla spalla sinistra
  • Sensazione di pienezza questo può verificarsi quando un ingrossamento della milza preme sulla pancia
  • Anemia
  • Fatica
  • Frequenti infezioni
  • Facile sanguinamento

Consultare il medico se si ha dolore nell'addome alto a sinistra, soprattutto se è grave o se il dolore peggiora quando si prende un respiro profondo.

Cause

Un certo numero di infezioni e malattie possono contribuire ad un ingrossamento della milza. Gli effetti sulla milza possono essere solo temporanei.

Esempi:

  • Infezioni virali, come la mononucleosi
  • Infezioni batteriche, come la sifilide o un'infezione del rivestimento interno del cuore (endocardite)
  • Infezioni da parassiti, come la malaria
  • Cirrosi e altre malattie che colpiscono il fegato
  • Vari tipi di anemia emolitica - una condizione caratterizzata dalla prematura distruzione dei globuli rossi
  • Tumori del sangue, come leucemia e linfomi, come la malattia di Hodgkin
  • Disturbi metabolici, come la malattia di Gaucher e di Niemann-Pick
  • Pressione sulle vene della milza o del fegato oppure coagulo di sangue in queste vene

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Come funziona la milza
 
La milza è nascosta sotto la gabbia toracica accanto allo stomaco sul lato sinistro dell' addome. E'un organo spugnoso che esegue diversi lavori critici e che può essere facilmente danneggiato. Tra le altre cose, la milza:

  • Filtra e distrugge le cellule del sangue vecchie e danneggiati
  • Gioca un ruolo chiave nella prevenzione delle infezioni, producendo globuli bianchi chiamati linfociti
  • Ha importanti funzioni emopoietiche
  • Può agire come intermediario tra il sistema immunitario e il cervello

Un ingrossamento della milza colpisce ognuna di queste funzioni vitali.

Fattori di rischio

Chiunque può sviluppare un ingrossamento della milza, a qualsiasi età, ma alcuni gruppi sono a più alto rischio, tra cui:

  • Bambini e giovani adulti con infezioni come la mononucleosi
  • Persone di discendenza africana, che possono sviluppare splenomegalia come complicazione di anemia falciforme, una malattia genetica del sangue
  • Persone di discendenza Ashkenazi, che sono a più alto rischio di malattia di Gaucher,  di Niemann-Pick e diverse altre patologie metaboliche ereditarie che interessano il fegato e la milza
  • I viaggiatori in aree dove la malaria è endemica

Complicazioni

Le potenziali complicanze di un ingrossamento della milza sono le seguenti:

  • Infezioni. Poiché splenomegalia può ridurre il numero di globuli rossi sani, piastrine e globuli bianchi nel sangue, si possono sviluppare infezioni frequenti.
  • Rottura della milza. Quando la milza è ingrandita, la possibilità di rottura è di gran lunga maggiore.

Diagnosi

Un ingrossamento della milza è generalmente rilevato durante un esame fisico. Il medico può spesso sentire l'ingrossamento esaminando l'addome alto a sinistra, appena sotto la gabbia toracica. Tuttavia, in alcune persone  specialmente quelle molto magre, anche una milza di dimensioni normali può essere sentita durante un esame fisico.

Il medico può confermare la diagnosi di un ingrossamento della milza con uno o più dei seguenti test:

  • Gli esami del sangue, per verificare il numero di globuli rossi, globuli bianchi e piastrine
  • Ecografia o tomografia computerizzata (TAC) per determinare le dimensioni della milza
  • Risonanza magnetica (MRI) per tracciare il flusso di sangue attraverso la milza

Test di imaging non sono sempre necessari per diagnosticare un ingrossamento della milza. Ma se il medico consiglia li consiglia, n genere non hanno bisogno di alcuna preparazione particolare.

Trovare la causa

A volte potrebbe essere necessario eseguire ulteriori test per identificare cosa stia causando l'ingrossamento della milza, compresi i test di funzionalità epatica e un esame del midollo osseo.

In alcuni casi, un campione di midollo osseo solido viene rimosso in una procedura chiamata biopsia del midollo osseo.

A causa del rischio di sanguinamento, la biopsia della milza non viene quasi mai fatta.

A volte, quando non c'è alcuna spiegazione per un ingrossamento della milza, il medico può raccomandare un intervento chirurgico per rimuovere la milza. Dopo la rimozione chirurgica, la milza viene esaminata al microscopio per verificare la presenza di un possibile linfoma.

 

milza ingrossata21.jpgTrattamenti e cure

Se un ingrossamento della milza provoca gravi complicanze o il problema di fondo non può essere identificato o trattato, la rimozione chirurgica della milza (splenectomia) può essere un'opzione. Infatti, nei casi cronici o critici, la chirurgia può offrire la migliore speranza per il recupero.

Ma la rimozione della milza richiede particolare attenzione. Si può vivere una vita attiva senza una milza, ma è molto più probabile contrarre infezioni gravi o addirittura fatali. A volte, le radiazioni possono ridurre la milza in modo che si possa evitare l'intervento chirurgico.

Riduzione del rischio di infezione dopo l'intervento chirurgico

  • Una serie di vaccinazioni sia prima che dopo la splenectomia. Questi includono il pneumococco (Pneumovax), meningococco e haemophilus influenzae di tipo b (Hib), vaccini, che proteggono contro la polmonite, la meningite e le infezioni delle ossa, del sangue e delle articolazioni.
  • Prendere penicillina o altri antibiotici dopo l'operazione e in qualsiasi momento si sospetti la possibilità di un'infezione.
  • Evitare viaggi in parti del mondo in cui malattie come la malaria è endemica.

Consigli

Se si ha un ingrossamento della milza, evitare sport di contatto come il calcio  e l'hockey. Modificare le attività in grado di ridurre il rischio di una rottura della milza.

E' anche importante indossare la cintura di sicurezza. In un incidente, la cintura di sicurezza può aiutare a prevenire danni alla milza.

Referenze

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