Infezione da naegleria : sintomi, cause, diagnosi e prevenzione


L’infezione da naegleria è una condizione rara e spesso fatale causata da un’ameba che si trova comunemente in laghi, fiumi e sorgenti termali. L’esposizione avviene durante il nuoto o altri sport acquatici.

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L’ameba – chiamata Naegleria fowleri – viaggia fino al cervello, dove causa danni gravi. La maggior parte delle persone che hanno un’infezione da Naegleria non sopravvivono.

Milioni di persone sono esposte alle amebe che provocano l’infezione Naegleria ogni anno, ma solo una manciata di loro si ammalano.

Il trattamento con alcuni farmaci può avere successo se somministrati tempestivamente.

Sintomi

L’infezione da naegleria provoca una malattia chiamata meningoencefalite amebica primaria. Questa malattia causa l’infiammazione del cervello e la distruzione del tessuto cerebrale.

I segni e sintomi di infezione possono includere:

  • Un cambiamento nel senso dell’odore o sapore
  • Febbre
  • Improvviso mal di testa
  • Torcicollo
  • Sensibilità alla luce
  • Nausea e vomito
  • Confusione
  • Perdita di equilibrio
  • Sonnolenza
  • Convulsioni
  • Allucinazioni

Questi segni e sintomi possono progredire rapidamente. Di norma, portano al decesso entro 3-7 giorni.

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Cause

L’infezione è causata dalla Naegleria fowleri ameba, che si trova comunemente in acqua dolce in tutto il mondo. L’ameba è anche talvolta presente nel suolo. L’ameba entra nel corpo attraverso il naso, tramite acqua contaminata o polvere, e viaggia al cervello attraverso i nervi che trasmettono l’olfatto.

Solo una piccola percentuale dei milioni di persone che sono esposte alla Naegleria fowleri si ammalano. Perché alcune persone si infettino dopo l’esposizione e altre no non è noto.

L’ameba non si diffonde da persona a persona o bevendo acqua contaminata.

Fattori di rischio

L’infezione da Naegleria è estremamente rara.

Alcuni fattori che possono aumentare il rischio di infezione includono:

  • Nuotare. La maggior parte delle persone che si ammalano hanno nuotato in un lago nelle ultime due settimane.
  • Ondate di calore. L’ameba vive in acqua tiepida o calda.
  • Età. bambini e giovani adulti sono i gruppi di età più soggetti ad essere colpiti.
  • Sesso. I ragazzi più delle ragazze tendono a sviluppare infezioni Naegleria.

Complicazioni

L’infezione da Naegleria è raro, e anche fatale. Il tasso di decessi è superiore al 95 per cento.

Diagnosi

La tomografia computerizzata (TAC) o la risonanza magnetica (MRI) possono rivelare gonfiore e sanguinamento all’interno del cervello.

Puntura lombare

La Naegleria può essere vista al microscopio nel fluido che circonda il cervello e il midollo spinale. Il fluido spinale è ottenuto inserendo un ago tra due vertebre nella parte bassa della schiena.

10021.jpgTrattamenti e cure

La maggior parte delle infezioni da Naegleria sono difficili da trattare con successo. Solo una manciata di persone sono sopravvissute. Il trattamento primario per l’infezione Naegleria è amfotericina B – di solito iniettata per via endovenosa o nello spazio che circonda il midollo spinale.

Prevenzione

Il Centers for Disease Control e Prevention suggerisce che le seguenti misure può ridurre il rischio di infezione Naegleria:

  • Non nuotare o saltare in laghi d’acqua dolce calda e fiumi.
  • Tenere il naso chiuso quando ci si tuffa in laghi o fiumi
  • Evitare toccare il sedimento durante il nuoto in acque poco profonde.

Referenze »

Scheda: infezione Naegleria. Centers for Disease Control and Prevention. http:www.cdc.gov/ncidod/dpd/parasites/naegleria/factsht_naegleria.htm. Letta 7 gennaio 2010.
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Solaymani Mohammadi-S, et al. Naegleria fowleri. In: SS Long, et al. Principi e Pratica di Pediatric Infectious Diseases. 3rd ed. Philadelphia, Pa.: Churchill Livingstone Elsevier, 2008. Letta 7 gennaio 2010.
Weisse ME, et al. Meningoencefalite amebica primaria. In: RM Kliegman, et al. Nelson Textbook of Pediatrics. 18 ed. Philadelphia, Pa.: Saunders Elsevier, 2007. http://www.mdconsult.com/das/book/body/177544974-4/936603208/1608/712.html #. Letta 7 gennaio 2010.
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