Cheratocono : sintomi, cause, diagnosi e cure


Il cheratocono si verifica quando la cornea  si assottiglia gradualmente verso l’esterno rigonfiandosi a forma di cono. La cornea che assume questa forma provoca una visione offuscata e può causare  sensibilità alla luce. Il cheratocono di solito colpisce entrambi gli occhi e comincia in genere durante la pubertà o in tarda adolescenza. La condizione può progredire lentamente per 10 anni o più.

Link sponsorizzati

Nelle fasi iniziali del cheratocono, i problemi di vista possono essere corretti con occhiali o lenti a contatto morbide. Il cheratocono avanzato può richiedere un intervento chirurgico.

Sintomi

Segni e sintomi del cheratocono possono cambiare con il progredire della malattia. Essi includono:

  • Visione offuscata o distorta
  • Aumento della sensibilità alla luce intensa
  • Problemi con la visione notturna
  • Mal di testa da affaticamento degli occhi
  • Improvviso peggioramento o annebbiamento della visione, causato da idrope

Consultare un oftalmologo (oculista o optometrista) se si soffre di astigmatismo (curvatura irregolare dell’occhio) e la vista sta peggiorando rapidamente.

Cause

Che cosa innesca l’assottigliamento della cornea nel cheratocono è solitamente sconosciuto. Alcuni esperti ritengono che il cheratocono non possa essere un singolo disturbo, ma che invece potrebbe essere provocato da cause diverse. Se si ha l’abitudine di strofinarsi gli occhi con forza, è possibile danneggiare le cornee. Alcune persone che strofinano spesso e con vigore gli occhi possono sviluppare cheratocono, anche se una vera causa-effetto rimane ancora non dimostrata.

Fattori di rischio

Questi fattori possono aumentare le possibilità che si sviluppi il cheratocono:

Alcune malattie. Il rischio di cheratocono è più alto se si hanno certe malattie ereditarie o malattie genetiche, come la sindrome di Down. Il cheratocono è anche più frequente nelle persone con allergie o asma, disturbi del tessuto connettivo e alcune malattie della retina.
Storia familiare di cheratocono. La maggior parte delle persone affette da cheratocono non hanno una storia familiare della malattia, ma in alcuni casi può avere un ruolo.

chearatocono1.jpg

Complicazioni

Nel cheratocono avanzato, la cornea può diventare segnata, in particolare dove assume la forma del cono. Una cornea sfregiata causa problemi, nello specifico un peggioramento della vista che può richiedere un intervento chirurgico di trapianto corneale.

Diagnosi

L’oculista può diagnosticare il cheratocono nel corso di una visita oculistica di routine, ma test più sofisticati può essere fatti per determinare la forma esatta della cornea. I test per diagnosticare il cheratocono includono:

  • Rifrazione dell’occhio. In questo test, l’oculista utilizza attrezzature speciali che misurano gli occhi per verificare la presenza di astigmatismo e altri problemi. Questo può includere una misura presa da un rifrattore computerizzato, che controlla automaticamente la messa a fuoco degli occhi, o la retinoscopia, una tecnica che valuta la luce riflessa dalla retina.
  • Lampada a fessura. Questo test utilizza un raggio verticale di luce sulla superficie dell’occhio, mentre il medico guarda attraverso un microscopio per visualizzare la forma della cornea.
  • Cheratometria. Un cerchio di luce viene focalizzato sulla cornea, e la riflessione viene utilizzata per valutare la curvatura della cornea.
  • Mappatura corneale. Questa tecnica computerizzata, può scattare una foto della cornea e generare una mappa topografica della superficie dell’occhio.

Trattamenti e cure

Il trattamento del cheratocono dipende da quanto esso è grave e dalla velocità di avanzamento del processo. Da lieve a moderato il cheratocono può essere trattata con occhiali o lenti a contatto. Per molte persone, la cornea si stabilizzerà dopo pochi anni, senza causare gravi problemi. In circa il 10 – 20 per cento delle persone affette da cheratocono, però, la cornea si danneggia. In questi casi, la chirurgia può essere necessaria.

Lenti

Per la maggior parte delle persone con cheratocono, le lenti a contatto sono il trattamento più efficace.

  • Occhiali da vista o lenti a contatto morbide. Occhiali o lenti a contatto morbide sono in grado di correggere la visione sfocata o distorta nel cheratocono iniziale.
  • Lenti a contatto rigide. Le lenti a contatto rigide sono spesso il passo successivo nel trattamento del cheratocono.
  • Lenti Piggyback. Se non piace la sensazione di lenti rigide, il medico può raccomandare “piggybacking” una lente a contatto dura su lente morbida.
  • Lenti ibride. Utili per le persone che non possono tollerare le lenti a contatto rigide.
  • Lenti a contatto personalizzate. Lenti rigide possono essere realizzate su misura sulla base di misurazioni topografiche delle cornee.
  • Lenti a contatto sclerali. Invece di riposare sulla cornea come le lenti tradizionali, si mettono sulla parte bianca dell’occhio (sclera).

Chirurgia

Potrebbe essere necessario un intervento chirurgico se si dispone di cicatrici corneali, estremo assottigliamento della cornea o di scarsa visibilità. Le opzioni chirurgiche sono:

  • Inserti corneali. Nel corso di questo intervento chirurgico, il medico inserisce due piccoli, inserti in plastica a forma di mezzaluna nella cornea. In primo luogo viene dato un anestetico locale attorno l’occhio. Il chirurgo fa poi un piccolo taglio nella cornea, e pone gli inserti in luoghi specifici sulla base di come si deve modellare la  cornea. L’incisione viene chiusa con punti di sutura, e una lente morbida è posta sopra l’occhio per proteggerlo mentre si guarisce.

Sebbene gli inserti corneali siano in grado di ripristinare una forma più normale della cornea e mantenere il cheratocono sotto controllo, molte persone hanno ancora bisogno di indossare lenti correttive dopo la procedura.

  • Trapianto di cornea (cheratoplastica). Se si hanno cicatrici corneali o estremo assottigliamento, si ha probabilmente bisogno di un trapianto di cornea, chiamato cheratoplastica. La cheratoplastica lamellare è un trapianto a spessore parziale, in cui viene sostituita solo una parte della superficie della cornea. La cheratoplastica penetrante è un trapianto di cornea, in cui una intera porzione della cornea viene sostituita. Un cheratoplastica lamellare anteriore profonda (DALK) conserva lo strato interno della cornea, chiamato endotelio. Aiuta a evitare il rigetto causato dalle cellule endoteliali in un trapianto a tutto spessore.

Trattamenti alternativi

Un trattamento per il cheratocono, chiamato cross-linking del collagene, sebra essere molto promettente. Dopo aver somministrato gocce di riboflavina alla cornea, si è esposti a raggi ultravioletti A (UVA). La procedura rafforza la cornea, con l’obiettivo di prevenire qualsiasi ulteriore assottigliamento o sporgenza. Il trattamento è ancora in fase di test negli Stati Uniti, e un ulteriore studio è necessario prima che diventi ampiamente disponibile.

cheratocono21.jpg

Prevenzione

La maggior parte dei casi di cheratocono non sono evitabili, ma si possono prendere alcune misure preventive:

Fare attenzione quando ci si strofina gli occhi. Questo potrebbe danneggiare le cornee in un modo da portare al cheratocono. Anche se il rapporto tra sfregamento degli occhi e cheratocono non è stato provato, meglio farlo con delicatezza e il meno possibile.
Seguire le istruzioni quando si indossano le lenti a contatto rigide. Se si indossano le lenti a contatto dure, assicurarsi di usarle come indicato.

referenze

Biswell R. Cornea. In: Riordan-Eva P, et al. Vaughan & Asbury Generale di Oftalmologia. 17 ed. New York, NY: McGraw-Hill, 2008. http://www.accessmedicine.com/content.aspx?aID=3090961. Letta 10 Settembre 2010.
Cheratocono. Associazione americana Optometric. http://www.aoa.org/x4721.sml?prt. Letta 10 Settembre 2010.
Fatti circa la cornea e la malattia della cornea. National Eye Institute. http://www.nei.nih.gov/health/cornealdiseae/. Letta 10 Settembre 2010.
Zucchero J, et al. Cheratocono e le altre ectasie. In: Yanoff M, et al, eds.. Oftalmologia. 3rd ed. Philadelphia, Pa.: Mosby, 2008. Letta 10 Settembre 2010.
Cheratocono. I Manuali Merck: Il Manuale Merck per gli Operatori Sanitari. http://www.merck.com/mmpe/print/sec20/ch230/ch230i.html. Letta 10 Settembre 2010.
Schena LB. Cheratocono: Domande e soluzioni. American Academy of Ophthalmology. http://www.aao.or/aao/publications/eyenet/200703/refractive.cfm. Letta 10 Settembre 2010.
Gupta N, et al. Cheratocono: Diagnosi e gestione. http://www.aao.or/aao/publications/eyenet/200705/pearls.cfm. Letta 10 Settembre 2010.
Kymes SM, et al. Cambiamenti nella qualità della vita delle persone affette da cheratocono. American Journal of Ophthalmology. 2008; 145:611.
Occhio completa e un esame della vista. Associazione americana Optometric. http://www.aoa.org/x4725.xml. Letta 16 Settembre 2010.
Belin MW, et al. Cheratocono: E ‘difficile da definire, ma … . American Journal of Ophthalmology. 2007; 143:500.
Mannis MJ. Cheratocono: Perché e quando ci rivolgiamo a terapia chirurgica? American Journal of Ophthalmology. 2006; 142:1044.
Crosby MB, et al. Gestione del cheratocono. Contemporanea Oftalmologia. 2007; 6:1.
Yildiz EH, et al. Qualità della vita nei pazienti con cheratocono dopo cheratoplastica penetrante. American Journal of Ophthalmology. 2010; 149:416.
Han DCY, et al. Confronto dei risultati della cheratoplastica lamellare e cheratoplastica penetrante nel cheratocono. American Journal of Ophthalmology. 2009; 148:744.
Vinciguerra P, et al. Intraoperatoria e postoperatoria degli effetti del collagene corneale cross-linking per cheratocono progressivo. Archives of Ophthalmology. 2009; 127:1258.
Kymionis GD, et al. A lungo termine di follow-up di Intacs nel cheratocono. American Journal of Ophthalmology. 2007; 143:236.

Link sponsorizzati