Brucellosi : sintomi, cause, diagnosi, cure e prevenzione - Informazioni Mediche

Brucellosi : sintomi, cause, diagnosi, cure e prevenzione


La brucellosi è una malattia infettiva che si diffonde dagli animali alle persone più spesso attraverso il latte non pastorizzato, formaggi e altri prodotti caseari. Più raramente, i batteri che causano la brucellosi possono diffondersi attraverso l'aria o attraverso il contatto diretto con animali infetti.       

I sintomi includono febbre, dolori articolari e stanchezza. L'infezione di solito è trattata con successo somministrando antibiotici. Il trattamento dura diverse settimane, tuttavia, le recidive sono frequenti.

La malattia colpisce centinaia di migliaia di persone e animali in tutto il mondo. Evitare i latticini non pastorizzati e prendere precauzioni quando si lavora con gli animali o in laboratorio può aiutare a prevenire la brucellosi.

Sintomi

I sintomi della brucellosi possono presentarsi in qualsiasi momento da pochi giorni ad alcuni mesi dopo l'infezione. I segni e i sintomi sono simili a quelli dell'influenza e comprendono:

  • Febbre
  • Brividi
  • Debolezza
  • Fatica
  • Dolore articolari, muscolari e mal di schiena
  • Mal di testa

I sintomi della brucellosi possono scomparire per settimane o mesi e poi tornare. In alcune persone, la brucellosi diventa cronica, con sintomi persistenti per anni, anche dopo il trattamento. A lungo termine segni e sintomi comprendono affaticamento, febbre, artrite e spondilite.

La brucellosi può essere difficile da identificare, soprattutto nelle fasi iniziali, in quanto è simile all'influenza.

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Cause

La brucellosi colpisce molti animali selvatici e domestici. Bovini, capre, pecore, maiali, cani, cammelli, cinghiali e renne sono particolarmente inclini alla malattia. Una forma di brucellosi colpisce anche foche, e balene. I batteri si diffondono dagli animali alle persone in tre modi principali:

  • Latticini crudi. Il batterio Brucella nel latte degli animali infetti può diffondersi agli esseri umani nel latte non pastorizzato, gelato, burro e formaggi. I batteri possono essere trasmessi anche nella carne cruda o poco cotta di animali infetti.
  • Inalazione. Il batterio Brucella può diffondersi facilmente nell'aria. Gli agricoltori, tecnici di laboratorio e lavoratori dei macelli possono inalare i batteri.
  • Contatto diretto. I batteri di un animale infetto possono trasmettersi attraverso un taglio o una ferita.

la brucellosi normalmente non si diffonde da persona a persona, ma in alcuni casi, le donne hanno trasmesso la malattia ai propri figli durante il parto o attraverso il loro latte materno.

Fattori di rischio

Alcune parti del mondo hanno tassi molto più alti di infezione da brucellosi, in particolare:

  • Attorno al Mar Mediterraneo
  • In America Latina
  • Vicino al Golfo Persico
  • Nel subcontinente indiano

Le persone che vivono o viaggiano in queste aree sono più propensi a consumare formaggio di capra non pastorizzato. Formaggio di capra non pastorizzato importato dal Messico è stato collegato a molti casi di brucellosi negli Stati Uniti.

Occupazioni a più alto rischio

Persone che lavorano con gli animali o entrano in contatto con sangue infetto sono a più alto rischio di brucellosi. Gli esempi includono:

  • I veterinari
  • Caseari
  • Allevatori
  • Macellai
  • Cacciatori
  • Microbiologi

Complicazioni

La brucellosi può colpire quasi ogni parte del corpo, compreso il sistema riproduttivo, fegato, cuore e sistema nervoso centrale. La brucellosi cronica può causare complicazioni in un solo organo o in tutto il corpo.

Possibili complicazioni sono:

  • L'infezione del rivestimento interno del cuore (endocardite). Questa è una delle complicanze più gravi della brucellosi. L'endocardite non curata può danneggiare o distruggere le valvole cardiache ed è la principale causa di decessi per brucellosi.
  • Artrite.
  • Infiammazione e infezione dei testicoli (orchite ). I batteri che causano la brucellosi possono infettare l'epididimo.
  • Infezioni del sistema nervoso centrale. Questi includono la meningite, un'infiammazione delle membrane che circondano il cervello e il midollo spinale, e l'encefalite, un'infiammazione del cervello stesso.

Diagnosi

I medici di solito confermano la diagnosi di brucellosi da un campione di sangue o di midollo osseo per il batterio Brucella o da test del sangue per gli anticorpi contro i batteri. Per rilevare le complicazioni della brucellosi, è possibile eseguire ulteriori test, tra cui:

  • Raggi-X. I raggi X possono rivelare cambiamenti nelle ossa e articolazioni.
  • Tomografia computerizzata (TAC) o risonanza magnetica (MRI).
  • Cultura liquido cerebrospinale. Questo controlla le infezioni come la meningite e l'encefalite.
  • L'ecocardiografia. Questo test utilizza le onde sonore per creare immagini del cuore e verificare eventuali segni di infezione o danni al cuore.

brucellosi21.jpgTrattamenti e cure

Il trattamento per la brucellosi si propone di alleviare i sintomi, prevenire le ricadute della malattia ed evitare complicazioni. E' necessario prendere antibiotici per almeno sei settimane, e i sintomi non possono andare via completamente per diversi mesi. La malattia può anche diventare cronica.

Prevenzione

Per ridurre il rischio di brucellosi, adottare le seguenti precauzioni:

  • Evitare i latticini non pastorizzati.
  • Cucinare la carne accuratamente. Tutte le carni devono essere cotte fino a raggiungere una temperatura interna di 63 - 74 C.
  • Indossare i guanti. veterinari, allevatori, cacciatori e lavoratori dei macelli devono indossare guanti di gomma quando maneggiano gli animali.
  • Prendere le precauzioni di sicurezza nei luoghi di lavoro. I lavoratori che sono stati esposti devono essere trattati tempestivamente. I macelli devono anche seguire misure di protezione.
  • Vaccinare gli animali domestici .

Referenze

Brucellosi. Centers for Disease Control and Prevention. http://www.cdc.gov/ncidod/dbmd/diseaseinfo/brucellosis_g.htm. Letta 20 settembre 2010.
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