Morbillo : cause, contagio e cure


Il morbillo è un’infezione infantile causata da un virus. Una volta abbastanza comune, il morbillo oggi può essere prevenuto con un vaccino. Segni e sintomi di morbillo comprendono tosse, naso che cola, occhi infiammati, mal di gola, febbre ed eruzioni cutanee a macchie.

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Il morbillo, può essere grave e fatale per i più piccoli. Anche se i tassi di decesso sono in calo in tutto il mondo, la malattia uccide ancora diverse centinaia di migliaia di persone l’anno, la maggior parte di età inferiore ai 5.

Sintomi

Segni e sintomi compaiono entro sette o 14 giorni dopo l’esposizione al virus. Segni e sintomi di morbillo tipicamente includono:

  • Febbre
  • Tosse secca
  • Naso che cola
  • Mal di gola
  • Infiammazione agli occhi (congiuntivite)
  • Sensibilità alla luce
  • Piccole macchie bianche all’interno della bocca e nel rivestimento interno della guancia, chiamate macchie di Koplik
  • Un rash cutaneo costituito da grandi macchie piatte

L’infezione si verifica in fasi sequenziali per un periodo di 2-3 settimane.

L’infezione e l’incubazione. Per i primi sette – 14 giorni dopo si è infettati, il virus del morbillo è in incubazione. Non si hanno quindi segni o sintomi di morbillo in questo periodo.
Segni e sintomi non specifici. Il morbillo inizia generalmente con una febbre da lieve a moderata, spesso accompagnata da una tosse persistente, naso che cola, occhi infiammati (congiuntivite) e mal di gola. Questa malattia relativamente mite può durare due o tre giorni.

Malattia acuta ed eruzioni cutanee. L’eruzione cutanea è costituita da piccole macchie rosse, alcune delle quali sono leggermente sollevate.
Periodo infettivo. Una persona con il morbillo può diffondere il virus ad altri per circa otto giorni, a partire da quattro giorni prima dell’apparizione del rash e termina quando l’eruzione è stata presente per quattro giorni.

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Cause

La causa del morbillo è un virus molto contagioso, che vive nel muco del naso e nella gola di un bambino infetto o in un adulto. La persona infetta è contagiosa quattro giorni prima che l’eruzione appaia.

Quando qualcuno con il morbillo tossisce, starnutisce o parla, immette nell’aria minuscole goccioline che possono essere inalate da altre persone. Le goccioline infette possono anche atterrare su una superficie, dove rimangono attive e contagiose per diverse ore. Si può contrarre il virus mettendo le dita in bocca o strofinandosi gli occhi dopo aver toccato una superficie infetta.

Fattori di rischio

  • Nessuna vaccinazione. Le persone che non hanno ricevuto il vaccino per il morbillo hanno molta più probabilità di sviluppare la malattia.
  • Viaggi internazionali. Persone non vaccinate che viaggiano in paesi in via di sviluppo, in cui il morbillo è più comune, sono a più alto rischio di contrarre la malattia.
  • Carenza di vitamina A. Le persone che non hanno abbastanza vitamina A nella loro dieta sono più propense a contrarre il morbillo anche con sintomi più severi.

Complicazioni

Le complicanze del morbillo possono includere:

  • Infezione dell’orecchio. Una delle complicanze più frequenti del morbillo è un’infezione batterica dell’orecchio.
  • Bronchite, laringite. Il morbillo può portare a infiammazione della laringe, o infiammazione dei bronchi.
  • Polmonite. La polmonite è una complicanza comune di morbillo. Le persone con sistema immunitario compromesso sono in grado di sviluppare una varietà particolarmente pericolosa della polmonite che a volte è fatale.
  • Encefalite. Circa 1 su 1000 persone con morbillo sviluppa l’encefalite, un’infiammazione del cervello che può causare vomito, convulsioni e, raramente, coma o decesso.
  • Problemi di gravidanza. Le donne in gravidanza devono prestare particolare attenzione ad evitare il morbillo, perché la malattia può causare la perdita della gravidanza, parto pretermine o basso peso del feto alla nascita.
  • Bassa conta piastrinica (trombocitopenia) Il morbillo può portare ad una diminuzione delle piastrine.

 

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Diagnosi

Il medico può diagnosticare solitamente il morbillo in base alla caratteristica eruzione cutanea della malattia o dalle macchie dic olore rosso vivo di Koplik presenti nel rivestimento interno della guancia. Se necessario, è possibile effettuare un esame del sangue per confermare se l’eruzione cutanea è veramente causata dal morbillo.

Trattamenti e cure

Nessun trattamento può sbarazzarsi di una infezione da morbillo. Tuttavia, alcune misure possono essere adottate per proteggere le persone vulnerabili che sono stati esposte al virus.

La vaccinazione post-esposizione. Le persone non immunizzate, inclusi i bambini, possono ricevere la somministrazione del vaccino entro 72 ore dall’ esposizione al virus del morbillo, per fornire una protezione contro la malattia.
Immunoglobuline nel siero. Le donne incinte, neonati e persone con sistema immunitario indebolito che sono esposte al virus possono ricevere una iniezione di proteine ​​(anticorpi) chiamate immunoglobuline nel siero.

Farmaci

  • Antipiretici. Farmaci come il paracetamolo (Tylenol, altri), ibuprofene (Advil, Motrin, altri) e naproxene (Aleve) possono contribuire ad alleviare la febbre che accompagna il morbillo. Non dare aspirina ai bambini a causa del rischio della sindrome di Reye.
  • Antibiotici. Se una infezione batterica, come polmonite o un’infezione all’orecchio, si sviluppa il medico può prescrivere un antibiotico.
  • Vitamina A. Le persone con bassi livelli di vitamina A hanno più probabilità di avere un caso più grave di morbillo.

Rimedi casalinghi

  • Evitare lo stress. Riposarsi ed evitare attività stressanti
  • Consumare liquidi. Bere molta acqua, succhi di frutta e tisane per sostituire i liquidi persi con la febbre e la sudorazione.
  • Cercare sollievo respiratorio. Utilizzare un umidificatore per alleviare tosse e mal di gola.
  • Riposare gli occhi. Mantenere le luci basse o indossare occhiali da sole. Inoltre, evitare di leggere o guardare la televisione se la luce di una lampada da lettura o della televisione risultano fastidiose.

referenze

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