Bronchiolite : sintomi, cause, complicazioni e cure


La bronchiolite è un’infezione polmonare comune, spesso causata da un virus. Si verifica più frequentemente nei bambini, comunemente di età inferiore ai 6 mesi. Tipicamente, la bronchiolite si verifica durante i mesi invernali.

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La bronchiolite inizia con sintomi simili a quelli di un comune raffreddore, ma procede poi alla tosse e respiro affannoso. I sintomi della bronchiolite di solito durano una settimana o due e poi scompaiono.

In alcuni casi, specialmente se il bambino ha un problema di fondo di salute o è un neonato molto prematuro, la bronchiolite possono diventare grave e richiedere l’ospedalizzazione.

Sintomi

Per i primi giorni, i segni e i sintomi di bronchiolite sono simili a quelli di un raffreddore comune:

  • Naso che cola
  • Naso chiuso
  • Leggera febbre (non sempre presente)

Dopo questi sintomi:

  • La respirazione sembra più difficile o rumorosa
  • Respirazione rapida o difficile
  • Battito cardiaco accelerato

Nei bambini  sani, l’infezione va via da sola in genere in 1-2 settimane. Se il bambino è nato prematuro o ha problemi di salute di base, come una condizione del cuore, polmoni o un indebolimento del sistema immunitario, l’infezione può essere più grave e il bambino può avere bisogno di essere ricoverato in ospedale.

La bronchiolite grave può causare difficoltà di respirazione o cianosi,un segno di ossigenazione inadeguata. Ciò richiede l’assistenza medica di emergenza.

Se il bambino manifesta una qualsiasi dei seguenti segni e sintomi, rivolgersi immediatamente al medico:

  • Vomito
  • Respirazione molto veloce – più di 40 respiri al minuto – e superficiale
  • La pelle diventa blu, soprattutto intorno alle labbra e le unghie (cianosi)
  • Necessità di sedersi per respirare
  • Diventa letargico
  • Rifiuta di bere liquidi a sufficienza, o respira troppo veloce per mangiare o bere
  • Ha l’affanno

 

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Cause

La bronchiolite si verifica quando un virus entra nel sistema respiratorio e si fa strada per i bronchioli, che sono la più piccola delle vie aeree che si diramano dai bronchi fin dentro i polmoni. L’infezione virale rende i bronchi gonfi ed infiammati . Come risultato, il muco si accumula spesso in queste vie respiratorie, e ciò  può rendere difficile far fluire l’aria liberamente attraverso i polmoni.

Nei bambini più grandi e negli adulti, i segni ed i sintomi conseguenti sono generalmente lievi. Ma i bronchioli di un neonato sono molto più stretti rispetto a quelle di un adulto e sono più facilmente intasabili, con conseguenti difficoltà di respirazione maggiori.

Il virus respiratorio sinciziale (RSV), provoca la maggior parte dei casi di bronchiolite . Il resto sono causati da altri agenti infettivi, compresi virus che causano l’influenza o il raffreddore comune.

La bronchiolite è una malattia contagiosa.

Fattori di rischio

I fattori che sono stati associati con un aumentato rischio di bronchiolite nei bambini sono:

  • Non essere mai stati allattati al seno
  • Parto prematuro
  • Una condizione cardiaca o polmonare sottostante
  • Un sistema immunitario depresso
  • L’esposizione al fumo di tabacco
  • Contatto con i bambini più, come in un contesto di assistenza all’infanzia
  • Vivere in un ambiente affollato
  • Avere fratelli che frequentano la scuola e portano a casa l’infezione

Complicazioni

Le complicanze della bronchiolite grave possono includere:

  • Respiro affannoso
  • Cianosi
  • Disidratazione
  • Fatica
  • Grave insufficienza respiratoria

Se questi problemi si verificano, il bambino può avere bisogno di ospedalizzazione. Una insufficienza respiratoria grave può richiedere l’intubazione.

Di rado, la bronchiolite è accompagnata da un’altra infezione polmonare come la polmonite batterica, che viene trattata separatamente. Reinfezioni con RSV dopo l’episodio iniziale possono verificarsi ma in genere non sono così gravi. Ripetuti episodi di bronchiolite possono precedere lo sviluppo di asma in età più avanzata, ma il rapporto tra le due condizioni non è chiaro.

Diagnosi

Il medico probabilmente ascolterà i polmoni con uno stetoscopio per controllare la respirazione sibilante e prolungata. Questi possono indicare un flusso d’aria ostruito nei bronchioli. Il medico può prendere in considerazione fattori di rischio specifici per la bronchiolite.

A volte, altri test sono raccomandati, tra cui:

  • La radiografia del torace. Nei casi più gravi o incerti, il medico può richiedere una radiografia del torace per controllare visivamente eventuali segni di polmonite.
  • Analisi di un campione di muco. Il medico può raccogliere un campione di muco dal bambino per verificare la presenza del virus che può causare la bronchiolite.
  • Gli esami del sangue. Occasionalmente, esami del sangue potrebbero essere utilizzati per controllare il numero dei globuli bianchi.
  • Il medico può anche cercare segni di disidratazione, soprattutto se il bambino  rifiuta di bere o mangiare. I segni di disidratazione includono gli occhi infossati, secchezza delle fauci e della pelle, lentezza e poca o nessuna diuresi.

 

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Trattamenti e farmaci

È possibile trattare la maggior parte dei casi di bronchiolite a casa. Perché è un virus che causa la bronchiolite, gli antibiotici non sono efficaci. Se il bambino ha un’infezione batterica associata, come la polmonite, il medico può prescrivere antibiotici.

Nei casi gravi, i medici possono prescrivere farmaci antivirali per via inalatoria, come la ribavirina (Rebetol). Tuttavia, gli studi non hanno trovato questo farmaco costantemente efficace.

Se il bambino ha complicazioni da bronchiolite, un soggiorno in ospedale può essere necessario. In ospedale, il bambino riceverà probabilmente ossigeno umidificato per mantenere ossigenato il sangue, e a volte liquidi attraverso una vena (via endovenosa) per prevenire la disidratazione.

Rimedi casalinghi

  • Umidificare l’aria. Assicurarsi di mantenere pulito l’umidificatore per evitare la crescita di batteri e muffe.
  • Mantenere l’ambiente caldo ma non surriscaldato
  • Tenere il bambino in posizione verticale. La posizione verticale rende la respirazione più facile.
  • Somministrare liquidi. Per evitare la disidratazione, dare al bambino molti liquidi da bere.
  • Gocce nasali saline per ridurre la congestione nasale .
  • Utilizzare antidolorifici OTC.
  • Mantenere un ambiente privo di fumo. I fumi possono aggravare i sintomi di infezioni respiratorie.

Prevenzione

Questi modi semplici ma efficaci possono contribuire a contenere la diffusione dell’infezione:

  • Limitare il contatto del bambino con persone che hanno la febbre o il raffreddore.
  • Tenere bagno e cucina puliti. Prestare particolare attenzione se un altro membro della famiglia ha il raffreddore.
  • Non condividere i bicchieri con altri.
  • Tenere un disinfettante per le mani quando si è lontani da casa.
  • Lavarsi le mani.

Non esiste un vaccino disponibile

Non c’è vaccino per la bronchiolite. Ma il farmaco palivizumab (Synagis) può contribuire a diminuire la probabilità di infezioni da VRS nei neonati ad alto rischio di malattia grave, oltre che diminuire la necessità di ricovero ospedaliero e limitare la gravità della malattia.

Il palivizumab non interferisce con i vaccini infantili.

referenze

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