Versamento pericardico: cause, sintomi, complicazioni e terapie


Il versamento pericardico  è l’accumulo di liquido in eccesso intorno al cuore. Il cuore è circondato da una membrana a doppio strato, detta pericardio. Lo spazio tra gli strati contiene normalmente una piccola quantità di liquido.

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Il versamento pericardico è spesso legato ad una infiammazione del pericardio che è causata da malattie o lesioni, ma il versamento pericardico può verificarsi anche senza infiammazione. A volte, il versamento pericardico può essere causato da un accumulo di sangue dopo un intervento chirurgico o lesioni.

Quando il volume del liquido supera il pericardio mette pressione sul cuore, causando scarsa funzionalità cardiaca. Se non trattato, il versamento può causare scompenso cardiaco o decesso.

Sintomi

I sintomi di versamento pericardico possono includere:

  • Respiro corto o difficoltà di respirazione (dispnea)
  • Mancanza di respiro quando si sta sdraiati (ortopnea)
  • Dolore toracico, di solito dietro lo sterno o sul lato sinistro del petto
  • Tosse
  • Respirazione dolorosa, soprattutto da sdraiati
  • Vertigini o svenimenti
  • Febbricola
  • Rapida frequenza cardiaca
  • Una sensazione di ansia

Chiamare il 118  se si sente dolore al petto che dura più di pochi minuti, se la  respirazione è difficile o dolorosa, se si sviene senza apparente motivo. Se si verificano respiro corto, stanchezza o altri sintomi di versamento pericardico, consultare il medico.

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Cause

L’infiammazione del pericardio (pericardite) è una risposta ad un, infortunio o una malattia infiammatoria che colpisce il pericardio. Il versamento pericardico è un segno di questa risposta infiammatoria.

Il versamento pericardico può verificarsi anche quando i fluidi del pericardio sono bloccati o quando il sangue si accumula all’interno del pericardio. Non è chiaro come alcune malattie contribuiscano alla effusione pericardica, e qualche volta la causa non può essere determinata.

Cause specifiche di versamento pericardico possono includere:

  • Infezioni virali, batteriche, fungine o parassitarie
  • Infiammazione del pericardio a causa sconosciuta (idiopatica)
  • Infiammazione del pericardio dopo intervento al cuore o un attacco cardiaco (sindrome di Dressler)
  • Malattie autoimmuni, come l’artrite reumatoide o il lupus
  • Rifiuti nel sangue a causa di insufficienza renale (uremia)
  • Tiroide (ipotiroidismo)
  • HIV / AIDS
  • Diffusione del tumore (metastasi), in particolare il cancro del polmone, tumore della mammella, melanomi, leucemie, linfoma non-Hodgkin o la malattia di Hodgkin
  • Cancro del pericardio o del cuore
  • La radioterapia per il cancro se il cuore è all’interno del campo di radiazione
  • Trattamento di chemioterapia per il cancro, come la doxorubicina (Doxil) e ciclofosfamide (Cytoxan)
  • Traumi o ferite vicino al cuore
  • Alcuni farmaci da prescrizione, tra cui idralazina, un farmaco per la pressione alta, isoniazide, un farmaco la tubercolosi e la fenitoina (Dilantin, Phenytek, altri), un farmaco per le crisi epilettiche

Complicazioni

Il pericardio può contenere solo una quantità limitata di liquidi in eccesso senza causare problemi. Lo strato interno del pericardio è costituito da un singolo strato di cellule che si attacca al cuore. Lo strato esterno è più spesso e più elastico. Quando troppo liquido si accumula, il pericardio si espande verso l’interno, e quindi verso il cuore.

Quando versamento pericardico mette sotto pressione il cuore, e le camere di pompaggio del cuore non riescono a riempirsi completamente, o possono parzialmente crollare. Questa condizione, chiamata tamponamento, causa una cattiva circolazione sanguigna e un inadeguato apporto di ossigeno al corpo. Il tamponamento rappresenta una seria minaccia per la vita.

Diagnosi

Il medico effettuerà una serie di test per cercare effusione pericardica, identificare le possibili cause e determinare il trattamento. Per alcuni esami, il medico può fare riferimento a un cardiologo.

Visita medica

Il medico eseguirà un esame medico. In particolare, ascolterò il cuore con uno stetoscopio. Se il pericardio è infiammato, il medico può sentire un suono acuto, gracchiante. Se c’è una grande quantità di liquido accumulato, il battito cardiaco può essere attutito o ovattato.

Ecocardiogramma

Un test comunemente usato per diagnosticare effusione pericardica è l’ecocardiogramma. Un ecocardiogramma utilizza onde sonore per creare immagini in tempo reale del cuore. Con questa procedura, un cardiologo può vedere l’entità del versamento pericardico in base alla quantità di spazio presente tra i due strati del pericardio. Un ecocardiogramma può anche mostrare se la funzione del cuore è diminuita a causa della pressione sul cuore (tamponamento).

Ci sono due tipi di ecocardiogrammi:

  • Ecocardiogramma transtoracico. Questo dispositivo utilizza un dispositivo (trasduttore) che viene inserito sul tuo petto.
  • Ecocardiogramma transesofageo. Questo tipo di ecocardiogramma utilizza un trasduttore su un piccolo tubo che viene inserito nell’esofago. Poiché l’esofago si trova vicino al cuore, il trasduttore fornisce un’immagine dettagliata del cuore.

Elettrocardiogramma

Un elettrocardiogramma – chiamato anche un ECG o EKG – registra i segnali elettrici che viaggiano attraverso il cuore.

La radiografia del torace

Una radiografia del torace può mostrare una forma allargata del cuore, se la quantità di liquido nel pericardio è grande.

Tomografia computerizzata (TC) e risonanza magnetica (MRI) sono tecnologie di in grado di rilevare versamento pericardico, anche se non sono generalmente utilizzate per cercare questo disturbo.

Altri test

Se il medico constata l’esistenza di versamento pericardico, può ordinare esami del sangue o altri esami diagnostici per identificare una causa sottostante.

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Trattamenti

Il trattamento per la effusione pericardica dipenderà da quanto liquido si è accumulato, ciò che sta causando il versamento, e se la effusione pericardica abbia causato o possa causare tamponamento.

Trattare la causa del versamento pericardico corregge il problema.

Farmaci anti-infiammatori

Se non si dispone di tamponamento o non c’è alcuna minaccia immediata di tamponamento, il medico può prescrivere uno dei seguenti farmaci per trattare l’infiammazione del pericardio:

  • Aspirina
  • Farmaci anti-infiammatori non steroidei (FANS), come l’indometacina (Indocin) o ibuprofene (Advil, Motrin, altri)
  • Colchicina (Colcrys)

Se non si risponde ai farmaci o si hanno ricorrenti versamenti pericardici, il medico può prescrivere un corticosteroide, come il prednisone.

Procedure invasive

Se trattamenti antinfiammatori non risolvono il problema, e se si dispone di tamponamento, il cardiologo probabilmente raccomanderà una delle seguenti procedure per drenare i fluidi o impedire l’accumulo.

  • Pericardiocentesi. Con questa procedura, il medico utilizza un ago per entrare nello spazio pericardico e poi con un piccolo tubo (catetere) drena il liquido dal pericardio.
  • Intervento a cuore aperto. Se c’è sanguinamento nel pericardio, soprattutto a causa di cardiochirurgia recente o altri fattori, è possibile sottoporsi ad un intervento chirurgico per drenare il pericardio e riparare i danni correlati. Occasionalmente, un chirurgo può scaricare il pericardio e creare un “passaggio” che gli consente di drenare, in cavità addominale, dove il fluido può essere assorbito.
  • Sclerosi intrapericardica. Con questa procedura, una soluzione viene iniettata nello spazio tra i due strati del pericardio che essenzialmente sigilla insieme gli strati.
  • Pericardiectomia. Questa procedura comporta la rimozione chirurgica di tutto o parte del pericardio. Questa procedura raramente eseguita di solito è riservata per il trattamento di versamento pericardico ricorrente nonostante il drenaggio. Il cuore può funzionare adeguatamente senza il pericardio.

Referenze »

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