Toxoplasmosi: sintomi, cause, complicazioni e cure


La toxoplasmosi  è una malattia che deriva da un’infezione con il parassita Toxoplasma gondii. Questo organismo è uno dei parassiti più comuni al mondo.

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La toxoplasmosi può causare sintomi simil-influenzali in alcune persone, ma la maggior parte delle persone non sviluppano segni e sintomi. Per i bambini nati da madri infette e per le persone con sistema immunitario indebolito, la toxoplasmosi può causare complicazioni molto gravi.

Se si è generalmente sani, probabilmente non sarà necessario alcun trattamento per la toxoplasmosi. Se si è incinta o con un basso sistema immunitario, alcuni farmaci possono aiutare a ridurre la gravità dell’infezione. L’approccio migliore, però, è la prevenzione.

Sintomi

Alcune persone possono sviluppare  sintomi simili a quelli dell’influenza o della mononucleosi, come ad esempio:

  • Dolori muscolari
  • Ingrossamento dei linfonodi
  • Mal di testa
  • Febbre
  • Fatica
  • Occasionalmente, un mal di gola

Nelle persone con sistema immunitario indebolito

Se si dispone di HIV / AIDS, o si è sottoposti a chemioterapia o trapianto d’organo, una  infezione da toxoplasma può sviluppare segni e sintomi di gravi infezioni, tra cui:

  • Mal di testa
  • Confusione
  • Scarso coordinamento
  • Convulsioni
  • Problemi polmonari che possono assomigliare la tubercolosi o la polmonite da Pneumocystis carinii, una comune infezione opportunistica che si verifica in persone con AIDS
  • Offuscamento della vista causata da una grave infiammazione della  retina (toxoplasmosi oculare)

Nei neonati

Se l’infezione avviene prima o durante la gravidanza, si ha circa il 30 per cento di probabilità trasmettere l’infezione al  bambino (toxoplasmosi congenita), anche se non si hanno segni e sintomi.

Il  bambino è più a rischio di contrarre la toxoplasmosi, se l’infezione si verifica nel terzo trimestre e meno a rischio se l’infezione è durante il primo trimestre. Molte casi di infezioni durante la gravidanza provocano il decesso del feto o l’aborto spontaneo, e i bambini che sopravvivono spesso sviluppano gravi problemi, quali:

  • Convulsioni
  • Un ingrossamento del fegato e della milza
  • Ingiallimento della pelle e del bianco degli occhi (ittero)
  • Infezioni oculari gravi
  • Solo un piccolo numero di bambini che hanno la toxoplasmosi mostrano segni della malattia alla nascita. Spesso, i bambini infetti non sviluppano segni e sintomi fino alla loro adolescenza o più tardi.

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Cause

Il Toxoplasma gondii (T. gondii) è un organismo unicellulare parassita che può infettare molti animali e uccelli. Ma poiché si riproduce solo nei gatti, felini selvatici e domestici possono ospitare il parassita.

Quando una persona si infetta con T. gondii, il parassita forma  cisti che possono interessare quasi ogni parte del corpo, spesso il cervello ed i muscoli, compreso il cuore.

Se si è in salute, il sistema immunitario mantiene i parassiti sotto controllo. Essi rimangono nel  corpo in uno stato inattivo, fornendo una immunità permanente. Ma se il sistema immunitario è indebolito , l’infezione può essere attivarsi, portando a gravi complicazioni.

Sebbene non sia possibile trasmettere la toxoplasmosi da un bambino o da un adulto infetto, è possibile essere infettati se:

  • Si entra in contatto con feci di gatto che contengono il parassita. Si può accidentalmente ingerire i parassiti se si tocca la bocca dopo il giardinaggio ad esempio.
  • Mangiare cibi contaminati o bere acqua contaminata. Agnello, maiale e selvaggina sono particolarmente suscettibili alle infezioni da T. gondii. Prodotti caseari a volte, anche non pastorizzati possono contenere il parassita.
  • Usare coltelli contaminati, taglieri o altri utensili. Gli utensili da cucina che vengono a contatto con la carne cruda possono trasmettere i parassiti a meno che gli utensili non siano lavati accuratamente con abbondante acqua calda e sapone.
  • Mangiare frutta e verdura non lavate. La superficie di frutta e verdura può contenere tracce del parassita.
  • Ricevere un trapianto di organo o sangue infetto . In rari casi, la toxoplasmosi può essere trasmessa attraverso un trapianto d’organo o una trasfusione di sangue.

Fattori di rischio

Chiunque può infettarsi con la toxoplasmosi. Il parassita si trova in tutto il mondo.

Si è a rischio di seri problemi di salute se:

  • Si ha l’HIV / AIDS.
  • Si è sottoposti a chemioterapia.
  • Si prendono steroidi o altri farmaci immunosoppressori.
  • Si è incinta.

Complicazioni

Se si dispone di un sistema immunitario normale, non è probabile che si verifichino eventuali complicanze della toxoplasmosi, anche se le persone in buona salute a volte sviluppano infezioni agli occhi.

Ma se il  sistema immunitario è compromesso, soprattutto a causa dell’HIV / AIDS, la toxoplasmosi può causare convulsioni e malattie letali come l’encefalite. Nelle persone affette da AIDS, l’encefalite non trattata che derivi dalla toxoplasmosi è fatale.

I bambini con toxoplasmosi congenita possono sviluppare complicanze invalidanti, tra cui la perdita dell’udito, ritardo mentale e cecità.

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Diagnosi

Test in gravidanza

Se il medico sospetta l’infezione, si possono eseguire diversi esami del sangue per verificare la presenza di anticorpi contro il parassita. Gli anticorpi sono proteine ​​prodotte dal sistema immunitario in risposta alla presenza di sostanze estranee, compresi virus, batteri, funghi, parassiti, farmaci e tossine.

Quali risultati del test

A volte si può essere esaminati nelle prime fasi del decorso della malattia prima che il corpo abbia la possibilità di produrre anticorpi. In questo caso, si può avere un risultato negativo, anche se si è infetti. Per essere certi, il medico può raccomandare di ripetere il test molte settimane dopo.

Un risultato positivo potrebbe significare che è presente una infezione attiva, o potrebbe significare che si è stati infettati in qualche momento della  vita e ora si è immuni. Ulteriori test possono individuare quando l’infezione si è verificata, in base ai tipi di anticorpi nel sangue.

Verificare la salute del bambino

Se si è incinta e con una infezione in corso di toxoplasmosi, il passo successivo è quello di determinare se il bambino è stato infettato. I test che il medico può raccomandare includono :

Amniocentesi. In questa procedura, che può essere fatta in modo sicuro dopo 15 settimane di gravidanza, il medico usa un ago sottile per rimuovere una piccola quantità di liquido dal sacco pieno di liquido che circonda il feto (sacco amniotico).
Ecografia. Questo test utilizza onde sonore per produrre immagini del bambino nel grembo materno.

Test nei casi più gravi

Se si è sviluppata una malattia potenzialmente letale come l’encefalite, potrebbe essere necessario uno o più esami di imaging per verificare la presenza di lesioni o cisti nel cervello. Questi includono :

  • Risonanza magnetica (MRI).
  • Biopsia cerebrale. In rari casi, soprattutto se non rispondono al trattamento, un neurochirurgo può richiedere un piccolo campione di tessuto cerebrale. Il campione viene poi analizzato in laboratorio per verificare la presenza di cisti da toxoplasmosi.

Trattamenti

La maggior parte delle persone sane non necessitano di trattamento per latoxoplasmosi. ma anche in presenza di buona salute se si hanno segni e sintomi della toxoplasmosi acuta, il medico può prescrivere i seguenti farmaci:

  • Pirimetamina (Daraprim). Questo farmaco per la malaria è anche usato per trattare la toxoplasmosi. E’un antagonista dell’acido folico, il che significa che può impedire al corpo di assorbire l’importante vitamina B .
  • Sulfadiazina. Questo antibiotico viene usato in combinazione con pirimetamina per curare la toxoplasmosi.

Trattare le persone con HIV / AIDS

Se si dispone di HIV / AIDS, il trattamento di scelta per la toxoplasmosi è basato sulla pirimetamina e sulfadiazina, insieme con l’acido folico. Un’alternativa è la pirimetamina assunta con clindamicina (Cleocin) – un antibiotico che a volte può causare diarrea grave.

Potrebbe essere necessario assumere questi farmaci per tutta la vita. Il medico può prendere in considerazione l’interruzione della terapia se il CD4 rimane molto elevato per almeno 3-6 mesi. Gli effetti collaterali della maggior parte dei farmaci possono essere più gravi nelle persone con HIV / AIDS.

Trattare le donne incinte e bambini

Se si è incinta e infette con la toxoplasmosi, ma il bambino non è infetto, può essere data la spiramicina antibiotico. L’utilizzo di questo farmaco può ridurre la probabilità che il bambino diventerà infetto. Anche se abitualmente utilizzati per il trattamento della toxoplasmosi in Europa, la spiramicina è ancora considerato un farmaco sperimentale negli Stati Uniti.

Se i test dimostrano che il bambino non ancora nato ha la toxoplasmosi, il medico può suggerire il trattamento con pirimetamina e sulfadiazina, ma solo in circostanze estreme. Questi farmaci possono avere gravi effetti collaterali quindi non sono  utilizzati durante la gravidanza. Il trattamento farmacologico può ridurre la gravità della malattia, ma non può annullare qualsiasi danno già esistente.

Referenze »

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