Rettocele: sintomi, cause, diagnosi e terapie


Un rettocele si verifica quando la sottile parete di tessuto fibroso (fascia) che separa il retto dalla vagina si indebolisce, permettendo alla parete anteriore del retto di gonfiarsi.

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Parto e altri processi che fanno pressioni sulla fascia possono portare ad un rettocele. Un piccolo rettocele può essere asintomatico. Se un rettocele è grande, può creare un rigonfiamento molto visibile. Anche se questo rigonfiamento può essere scomodo, è raramente doloroso.

Quando il trattamento di un rettocele è necessario, cura di sé misure e opzioni non chirurgiche sono spesso efficaci. Nei casi più gravi, potrebbe essere necessario l’intervento chirurgico.

Sintomi

Un piccolo rettocele può non causare segni o sintomi. Altrimenti, è possibile notare:

  • Un rigonfiamento del tessuto molle che può o non può sporgere attraverso l’apertura vaginale
  • Difficoltà di movimento intestinale con la necessità di premere sul rigonfiamento  per contribuire a spingere
  • Sensazione di pressione o di pienezza rettale
  • Una sensazione che il retto non si sia completamente svuotato dopo un movimento intestinale

Molte donne con  rettocele possono sperimentare condizioni correlate, quali:

  • Cistocele, quando la vescica si gonfia
  • Enterocele, quando il piccolo intestino spinge verso il basso
  • Prolasso uterino, quando l’utero scende

Quando un rettocele è piccolo, non ha bisogno di cure mediche. Infatti, in casi lievi, si può anche non sapere di avere un rettocele.

In casi moderati o gravi, comunque, il rettocele può essere fastidioso, scomodo e, in alcuni casi, doloroso. Fissare un appuntamento con il medico se si verificano:

  • Un rigonfiamento morbido di tessuto che sporge all’interno della vagina
  • Una sensazione di pienezza o di pressione nel retto
  • Difficoltà a svuotare il retto
  • Costipazione cronica

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Cause

Gravidanza e parto

Gravidanza e parto sono le cause più comuni di rettocele. Questo perché i muscoli, legamenti e fasce si indeboliscono durante la gravidanza, il travaglio e il parto. Di conseguenza, più  gravidanzesi hanno e maggiore è lapiù possibilità  di sviluppare un rettocele.

Non tutti coloro che hanno partorito un bambino sviluppano  il rettocele. Alcune donne hanno muscoli di sostegno molto forti, e non avranno mai il problema. Le donne che hanno parti cesarei  hanno meno probabilità di sviluppare un rettocele.

Aumento della pressione pavimento pelvico

Altre condizioni e le attività che possono esercitare una pressione sul pavimento pelvico e provocare un rettocele sono:

  • Stipsi cronica o sforzo con i movimenti intestinali
  • Tosse cronica o bronchite
  • Ripetuto sollevamento di carichi pesanti
  • Essere in sovrappeso o obesi

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Fattori di rischio

I seguenti fattori possono aumentare il rischio di vivere una rettocele:

  • Genetica. Alcune donne nascono con debole tessuto connettivo nella  zona pelvica, che le rende naturalmente più  a rischio di sviluppare un rettocele.
  • Il parto. Con un parto naturale, si ha un rischio maggiore di sviluppare un rettocele.
  • Invecchiamento. Il rischio di un rettocele aumenta con l’età perché si perde naturalmente  la massa muscolare, l’elasticità e la funzionalità dei nervi.
  • L’obesità. Anche se le ragioni non sono del tutto chiare, un elevato indice di massa corporea è legata ad un aumento del rischio di rettocele. Ciò può essere dovuto allo stress cronico che l’eccesso di  peso provoca sui tessuti del pavimento pelvico.

Diagnosi

Nella maggior parte dei casi, il medico formula una diagnosi di rettocele durante un esame pelvico della vagina e del retto.

Test possibili per il rettocele sono:

  • Esame pelvico.
  • Questionario. Si può compilare un modulo che aiuta il medico valutare il o grado di prolasso e quanto influisce sulla qualità della vita. Le informazioni raccolte aiuta anche le decisioni terapeutiche.
  • Test radiografici. Di solito non sono necessari per diagnosticare un rettocele. Raramente, il medico può identificare qualcosa durante l’esame fisico che ha bisogno di ulteriori valutazioni. In questo caso, è possibile sottoporsi a un test come la risonanza magnetica (MRI) o un esame a raggi X, per determinare le dimensioni del rettocele o l’efficienza del retto (defecografia).

Trattamenti

Il trattamento dipende dalla gravità del rettocele. Se il rettocele provoca pochi sintomi evidenti, potrebbe non essere necessario alcun trattamento, oppure dei semplici esercizi chiamati Kegel per rinforzare i muscoli pelvici potrebbero essere tutto quello che serve a correggere il problema.

Se queste misure non riescono ad aiutare, il medico può raccomandare:

  • Pessario. Un pessario  è un anello di plastica inserito nella cavità vaginale per sostenere i tessuti gonfi.
  • Chirurgia. Se il rettocele sporge all’esterno ed è particolarmente fastidioso, si può optare per un intervento chirurgico. Più comunemente, il medico può suggerire la chirurgia se il rettocele accompagna un’altra condizione, come un cistocele, un enterocele o un prolasso uterino.
  • L’intervento chirurgico consiste solitamente nel rimuovere l’eccesso, di tessuto  che forma il rettocele.

Referenze »

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