Neuroma di Morton : sintomi, cause, diagnosi e cure


Il neuroma di Morton è una condizione dolorosa che colpisce la pianta del piede, più comunemente l’area tra il terzo e il quarto dito dei piedi. Il neuroma di Morton può dare una sensazione come se si un sasso in una scarpa.

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Il neuroma di Morton comporta un ispessimento del tessuto attorno ad uno dei nervi che porta alle dita dei piedi. In alcuni casi, il neuroma di Morton provoca un dolore acuto e bruciore nella pianta del piede. Le dita dei piedi possono pungere, bruciare o essere intorpidite.

Comuni trattamenti per il neuroma di Morton comprendono il cambiare calzature o utilizzare supporti. A volte iniezioni di corticosteroidi o la chirurgia sono necessari.

Sintomi

In genere, non c’è alcun segno esteriore di questa condizione. Al contrario, è possibile che si verifichino i seguenti sintomi:

  • Una sensazione come se si sta in piedi con un sasso nella scarpa
  • Un dolore bruciante nella pianta del piede, che può irradiarsi alla punta dei piedi
  • Formicolio o intorpidimento nelle punte

E’ meglio non ignorare qualsiasi dolore al piede che dura più di qualche giorno. Consultare il medico se si verifica un dolore bruciante alla pianta del piede che non sta migliorando.

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Cause

I medici non capiscono esattamente cosa provochi il neuroma di Morton. La condizione sembra verificarsi in risposta a una irritazione, pressione o lesione di uno dei nervi che conducono alle dita dei piedi. La crescita del tessuto nervoso ispessito (neuroma) è parte della risposta del corpo all’irritazione o lesioni.

Fattori di rischio

I fattori che sembrano contribuire al neuroma di Morton sono:

  • I tacchi alti. indossare scarpe con tacchi alti o scarpe strette.
  • Alcuni sport. La partecipazione ad attività sportive ad alto impatto come il jogging o la corsa possono esporre i piedi a traumi ripetuti.
  • Deformità del piede. Persone che hanno calli, dita a martello, piedi piatti o eccessiva flessibilità sono a più alto rischio di sviluppare il neuroma di Morton.

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Diagnosi

  • Raggi X. Il medico effettuerà un esame a raggi X del piede, per escludere altre cause del dolore come ad esempio una frattura da stress.
  • Ecografia. Questa tecnologia utilizza le onde sonore per creare immagini in tempo reale delle strutture interne. L’ecografia è particolarmente indicata per rivelare anomalie dei tessuti molli, come il neuroma.
  • La risonanza magnetica (MRI).

Trattamenti e cure

Il trattamento dipende dalla gravità dei sintomi. Il medico probabilmente consiglierà di provare approcci conservativi in primo luogo.

Terapia

L’uso di plantari può contribuire a ridurre la pressione sul nervo. Questi possono essere acquistati normalmente, o prescritti dal medico in caso di esigenze speciali. Evitare le cure fai da te, e chiedere sempre il parere su cosa acquistare al medico.

Procedure chirurgiche e farmacologiche

  • Iniezioni. Alcune persone sono aiutate tramite l’iniezione di steroidi nella zona dolorosa.
  • Neuroablazione criogenica. Questa procedura minimamente invasiva usa temperature molto fredde, che interferiscono con la trasmissione dei segnali di dolore. I risultati non sono permanenti.
  • Intervento chirurgico di decompressione. In alcuni casi, i chirurghi possono alleviare la pressione sul nervo tagliando strutture vicine, come ad esempio il legamento che lega insieme alcune ossa nella parte anteriore del piede.
  • La rimozione del nervo. La rimozione chirurgica del nervo può essere necessaria se altri trattamenti non riescono a fornire sollievo dal dolore. Anche se la chirurgia è di solito di successo, i medici spesso si rivolgono alla chirurgia come ultima risorsa, perché la procedura rimuove sia il neuroma che il nervo, e può lasciare intorpidimento permanente nelle dita dei piedi colpiti.

referenze

Thomas JL, et al. Diagnosi e trattamento dei disturbi dell’avampiede: intermetatarsale neuroma di Morton. Journal of Foot e Chirurgia della caviglia. 2009; 48:251.
Callahan LR, et al. Panoramica delle lesioni degli arti inferiori. http://www.uptodate.com/home/index.html. 4 Agosto 2010.
Neuromi. Americana Podiatric Medical Association. 4 Agosto 2010.
Neuroma di Morton. American College of Surgeons piede e caviglia. http://www.footphysicians.com/footankleinfo/mortons-neuroma.htm. 5 agosto, 2010.

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